Spaceshuttle-ontdekking betreedt Smithsonian voor museumvertoning

CHANTILLY, Va. - NASA heeft op donderdag 19 april officieel de Spaceshuttle Discovery, het langst bediende bemande ruimtevaartuig, aan het Smithsonian National Air and Space Museum ter beschikking gesteld tijdens een openbare ceremonie om het iconische gevleugelde ruimtevaartuig over te dragen.

De titeloverdracht, die werd waargenomen door meer dan twee dozijn astronauten die op Discovery vlogen in de loop van zijn 39 missies en meer dan 365 dagen in de ruimte, begon een vierdaags festival ter ere van de introductie van de gepensioneerde orbiter in de nationale ruimtevaartcollectie op het Steven F. Udvar-Hazy Center van het ruimtemuseum.

"NASA en het Smithsonian hebben in 1967 een overeenkomst getekend waarmee het National Air and Space Museum de grootste iconen van de ruimtegeschiedenis van onze natie heeft kunnen behouden en weergeven," zei generaal JR "Jack" Dailey, directeur van het museum, in een verklaring vrijgelaten maandag. "In het Udvar-Hazy Center zal Discovery de komende jaren door miljoenen mensen worden gezien, vooral kinderen, die de volgende generatie van wetenschappers, ingenieurs, onderzoekers en ontdekkingsreizigers zullen worden."

Discovery kwam naar het Udvar-Hazy Center via een veerbootvlucht vanuit het Kennedy Space Center in Florida op maandag 17 april. De gevleugelde orbiter landde op Washington Dulles International Airport bovenop NASA's Shuttle Carrier Aircraft, een gemodificeerde Boeing 747 jumbojet. Voordat het vliegtuig werd neergelaten, voerde het lucht- en ruimtevaartduo een historisch viaduct uit van Washington D.C. en veel van zijn bezienswaardigheden. [Foto's: Shuttle Discovery vliegt naar Smithsonian]

Ontdekking in, Enterprise uit

Op weg naar het Udvar-Hazy Center op donderdagochtend, werd Discovery geparkeerd voor de ceremonie tegenover de orbiter die zijn eigen ruimtevluchten mogelijk maakte.

Enterprise, een prototype shuttle die nooit in de ruimte vloog maar een reeks kritische naderings- en landings testvluchten eind jaren 70 voltooide, maakte sinds 1985 deel uit van de collectie van het National Air and Space Museum. In december 2003 was het te zien in de De McDonnell Space Hangar van Udvar-Hazy Center als middelpunt.

Om plaats te maken voor Discovery, keerde het Smithsonian in 2011 weer eigenaar van Enterprise naar NASA. Het ruimtevaartagentschap keerde op zijn beurt de testrondgang toe aan het Intrepid Sea, Air and Space Museum, een omgebouwd WO II-vliegdekschip dat langs de Hudson River ligt in New York City.

Donderdag werd Enterprise uit de hangar van het museum gerold en met Discovery neus-aan-neus getoond.

De twee ruimteschepen gingen vervolgens op een andere manier uiteen: ontdekking die het Udvar-wazige centrum betrad voor weergave aan het einde van de dag en Enterprise die naar een aangrenzend vliegveldschort ging om te worden gedekt door de Shuttle Carrier Aircraft.

Enterprise zal op maandag (23 april) naar John F. Kennedy (JFK), New York, worden overgevlogen, als het weer het toelaat.

Opvallende spaceshuttle

"Als onderdeel van de Smithsonian-collectie zal Discovery een rijker perspectief bieden op de historische en wetenschappelijke betekenis van het Space Shuttle-programma, een van de grootste wapenfeiten van ons land," zei Wayne Clough, secretaris van het Smithsonian, in een verklaring.

Discovery was de eerste van drie omloopbanen die zich terugtrokken uit de shuttlevloot van NASA. De laatste missie, STS-133, is 24 februari 2011 van start gegaan en is geland op 9 maart.

Het voltooide 39 missies, verbleef 365 dagen in de ruimte, draaide de Aarde 5.830 keer en reisde 148.221.675 mijlen.

Discovery was de derde van de baanvliegers van NASA om te vliegen. Een aantal van zijn missies werden geassocieerd met technologische en wetenschappelijke prestaties, waaronder de lancering van de Hubble-ruimtetelescoop in een baan om de aarde in 1990 en de inzet van de Ulysses-zonnesonde in hetzelfde jaar.

De vlootleider, Discovery keerde ook het spaceshuttle-programma terug naar de vlucht na de verliezen van Challenger en Columbia in respectievelijk 1986 en 2003.

Discovery was de eerste spaceshuttle om het internationale ruimtestation te bezoeken en leverde zijn grootste laboratorium. De orbiter werd gevlogen door de eerste Afrikaans-Amerikaanse commandant, Frederick Gregory, en de eerste Amerikaanse vrouwelijke piloot, Eileen Collins, evenals door Mercury-astronaut en senator John Glenn, die bij 77 terugkeerde om aan boord van Discovery te cirkelen als de oudste persoon om te vliegen ruimte.

Ga naar shuttles.collect ProfoundSpace.org voor een voortdurende dekking van de levering en weergave van de gepensioneerde ruimteshuttles van NASA.