Live From the Moon: NASA Probe Beams Home New Lunar Views

Dit verhaal is bijgewerkt om 16.50 uur. ET.

Een nieuwe NASA-sonde straalde begin dinsdag levende beelden van de maan af om een ​​grimmig oppervlak te laten zien bezaaid met kraters, terwijl het later dit jaar naar een geplande crash op de maan zuidpool vloog.

De Lunar Crater Observation and Sensing Satellite van $ 79 miljoen, oftewel LCROSS, is op 18 juni in de richting van de maan gelanceerd en begon vandaag om 8:20 a.m. EDT (1220 GMT) beelden te verzenden.

LCROSS en een bijgevoegd leeg Centaur-raketstadion doken neer nabij de maan zuidpool en gingen verder noordwaarts langs de andere kant van de maan. Het ruimtevaartuig komt in positie om op 9 oktober neer te storten op het oppervlak.

"De succesvolle afronding van de LCROSS swingby bewijst dat de wetenschappelijke instrumenten functioneren zoals verwacht, het is een bewijs van het harde werk en de toewijding van het hele team," zei Dan Andrews, LCROSS projectmanager bij het Ames Research Center van NASA in Moffett Field, Californië . "We zijn opgetogen over de resultaten van de manoeuvre en anticiperen gretig op de gevolgen begin oktober."

Het ruimtevaartuig snauwde foto's terwijl het over de Mendelejev-krater vloog, een groot oud botsbassin met uniforme vloerafzettingen.

Bij de dichtstbijzijnde benadering bevond LCROSS zich slechts ongeveer 2.000 mijl (3.200 km) van de maan.

Tijdens de swingby zal het wetenschapsteam van NASA de camera's en spectrometers van het ruimtevaartuig kalibreren. Om de concentratie van mineralen en elementen in de maangrond te bestuderen, maakt de zichtbare LCROSS-spectrometer het eerste bijna-ultraviolette onderzoek van bepaalde plekken aan de verre kant van de maan.

"Elk instrument leverde goede gegevens op die het wetenschapsteam de komende weken zal analyseren", zegt Anthony Colaprete, LCROSS-projectwetenschapper bij Ames. "Deze gegevens zullen ervoor zorgen dat we zo voorbereid mogelijk zijn voor het monitoren en interpreteren van gegevens die we tijdens de impact ontvangen."

NASA is van plan LCROSS dicht bij de zuidpool te slaan in een permanent in de schaduw gestelde krater. De impact is bedoeld om een ​​paar puinpluimen te creëren die geanalyseerd zullen worden op de aanwezigheid van waterijs of waterdamp, koolwaterstoffen en gehydrateerde materialen.

LCROSS's ruimtevaartuig, de Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), arriveerde een paar uur eerder dan een LCROSS op de maan om een ​​stabiele maanbaan te beginnen. Van de robotische sonde wordt verwacht dat hij ten minste een jaar besteedt aan het in kaart brengen van de maan voor toekomstige bemande missies, en nog enkele jaren aan het uitvoeren van wetenschappelijke onderzoeken.

LRO en LCROSS zijn samen gelanceerd aan boord van een Atlas 5-raket als laatste. Ze omvatten NASA's eerste-maan-missie in meer dan een decennium.

NASA is van plan gebruik te maken van de gegevens en afbeeldingen die vanaf de twee ruimtetuigen worden gestraald, die samen een missie van $ 583 miljoen vertegenwoordigen, om de inspanningen te ondersteunen om mensen tegen 2020 naar de maan te brengen.

LCROSS zal dit jaar niet het eerste ruimtevaartuig zijn dat in de maan botst. De Kaguya-maansonde van het Japanse ruimteagentschap sloeg tegen het maanoppervlak op 10 juni en het Chinese ruimtevaartuig Chang'e 1 kreeg in maart te lijden.

Senior Editor Tariq Malik heeft bijgedragen aan dit rapport uit New York.

  • Video - LRO's Road to the Moon
  • Nieuwe video - Target Moon: NASA's nieuwe maanscouts, deel 2
  • Afbeeldingengalerie - Full Moon Fever