NASA's Gutsy First Launch van de Saturn V Moon Rocket

Op 9 november 1967 werd de eerste Saturnus V gelanceerd. Het schudde gebouwen, brak ramen, en zijn kracht ving veel mensen bij de lanceringsplaats van Cape Canaveral van de wacht. Maar nog indrukwekkender was het feit dat deze eerste lancering de eerste test was voor een aantal onderdelen, en dat het een echte missie lanceerde die Apollo op de maan bracht. De lancering was, om het bescheiden te noemen, een ongelooflijk moedige beslissing.

FOTO'S: De Gemini-missies: de weg effenen voor Apollo

Het testen van een raket is een lastige klus, vooral wanneer deze groot genoeg is om een ​​bemand ruimtevaartuig naar de maan te brengen. De Saturnus V was geen uitzondering. Het stond 363 voet lang en had een maximale stuwkracht bij de lancering van 7,5 miljoen pond. Om dat soort kracht te krijgen, verbruikte de eerste trap van de raket zijn 4,5 miljoen pond drijfgas - vloeibare zuurstof en RP-1 of kerosine - met 15 ton per seconde. Als de dingen slecht gingen en de raket explodeerde op het lanceerplatform, wat raketten vrij vaak deden, zou de Saturn V uitbarsten in een vuurbal met een diameter van 1408 voet en 33.9 seconde branden bij een piektemperatuur van 2.500 graden Fahrenheit. [NASA's Mighty Saturn V Rocket Explained (Infographic)]

Met dat soort explosieve kracht zou het logisch zijn om elk van de drie fasen afzonderlijk te testen voordat ze voor een missie worden gestapeld. Maar in de jaren 60 had NASA geen tijd om het rustig aan te doen. Dat einde van het decennium van de maanlandingsdeadline naderde snel en de Saturnus V was het enige ticket om er te komen.

De ontwikkeling op de Saturnus V begon formeel op 10 januari 1961, toen de NASA zijn intentie aankondigde om de toenmalige C-5 raket te bouwen. Ontworpen door Wernher von Braun en zijn Duitse ingenieursteam, het was een vervolgraket op de succesvolle Jupiter-serie. Dat is hoe Saturnus zijn naam kreeg; het is de volgende planeet na Jupiter.

Het begon niet bruusk. Von Braun nam een ​​conservatieve benadering van zijn raketten. De Duitse manier was om stevigere raketten te bouwen dan strikt noodzakelijk was en dan elk stuk te testen tot de knikken waren uitgewerkt. Deze filosofie heeft zijn tol geëist van de vroege inspanningen van NASA. In 1961 was Von Braun zo bezorgd over de snelheid waarmee zijn Redstone-raket door zijn brandstof brandde en eiste hij de test van 24 maart, die Alan Shepard meenam op zijn eerste vlucht, een extra onbemande test. [Hoe 's werelds hoogste raketten omhoog komen]

FOTO'S: Apollo 18: Myths of the Moon Missies

Von Braun bracht hetzelfde conservatisme naar het Saturn V-programma, maar George Mueller had er niets van. Mueller nam de verantwoordelijkheid op zich voor het Apollo-programma als directeur van het kantoor van Bemande ruimtevluchten in 1963, en hij realiseerde zich onmiddellijk dat NASA het maanjaar aan het einde van het decennium nooit zou bereiken zonder een krachtiger benadering van zijn raketontwikkelingsprogramma.

Op basis van zijn ervaringen met het ballistische raketprogramma van de Amerikaanse luchtmacht, riep hij op tot NASA om een ​​"all-up" -benadering te hanteren voor zijn raketproeven. In plaats van componenten afzonderlijk te testen, de standaardbenadering in de vroege dagen van NASA, wilde hij dat von Braun de volledige raket in één keer testte.

Mueller's was een onconventionele benadering. In plaats van te beginnen met een geballast eerste-fase vlucht en vervolgens alleen een live tweede fase toe te voegen toen de eerste vluchtwaardig was bevonden, wilde hij dat de allereerste Saturn V-test werd uitgevoerd met alle drie de live-fasen. Hij wilde ook die eerste vlucht om een ​​live Apollo Command and Service Module als payload te vervoeren, zodat hun systemen in een baan om de aarde konden worden getest. De missie zou een traject volgen waarbij de Command Module de atmosfeer opnieuw zou binnenkomen alsof deze zou terugkeren van de maan, met toevoeging van een hitteschildtest aan het programma.

ANALYSE: het noodplan van Nixon voor een mislukte Apollo 11

Von Braun en zijn team hadden geen bezwaar tegen het voorstel van Mueller. Zij voerden aan dat geconsolideerde tests het onmogelijk maakten om vast te stellen waar falingen zich voordeden; ze hadden op de harde manier geleerd dat het stuk voor stuk testen van een ingewikkelde raket de enige manier was om te zorgen dat elk stuk werkte. Als een fout als een ontploffing op het lanceerplatform zich voordeed tijdens het testen van meerdere systemen tegelijkertijd, zouden ze nooit weten welk onderdeel defect was en zouden ze niet beter af zijn. Het heeft nooit betaald om meer dan één grote verandering tussen tests in te voeren. Om nog maar te zwijgen van het feit dat de Saturns niet massaal werden geproduceerd zoals de raketten die NASA van het leger kocht voor lanceringen. Ze moesten ervoor zorgen dat ze goed werkten.

Mueller vocht terug. Hij wees erop dat het stapsgewijs testen het risico op falen verspreidt over meerdere tests in plaats van ze in één keer te minimaliseren. Hij wist ook dat die tijd geen voorkeur zou hebben voor een sequentiële benadering van testen.

Uiteindelijk kwam het neer op rang. Waar het Apollo-programma betrof, voerde Mueller boven Von Braun en NASA de 'all-up'-tests voor Apollo uit. Het was een beslissing die uiteindelijk het programma heeft opgeslagen. Aangewezen Apollo 4, de eerste lancering van Saturn V was een groot succes. Alleen Apollo 6 zag nog een onbemande lancering van Saturnus. De derde Saturn-raket die NASA ooit lanceerde, bracht de Apollo 8-bemanning naar de maan in december 1968.