Opstijgen! NASA lanceert een nieuwe generatie relais-satelliet in de ruimte

Dit verhaal is bijgewerkt om 10:46 uur. ET.

Een NASA-relay-satelliet van de volgende generatie werd gelanceerd in een baan om de aarde (woensdag 30 januari) om een ​​essentieel communicatienetwerk te upgraden dat het ruimteagentschap met het ruimtevaartuig verbindt.

De eerste lancering van het Amerikaanse ruimtevaartagentschap in 2013, de nieuwe tracking- en datatransmissiesatelliet K (kortweg TDRS-K) steeg door ruimtewering bovenop een United Launch Alliance Atlas 5-raket vanuit Cape Canaveral Air Force Station in Florida om 8.48 uur. EST (0148 31 januari GMT).

"We hebben een klant die op dit moment heel enthousiast is om een ​​gezonde satelliet in een baan om de aarde te hebben", zei Tim Dunn, de TDRS-K-vliegdirecteur in een NASA TV-interview na de lancering.

De TDRS-K satelliet is gebonden voor een baan van meer dan 22.300 mijl (35.888 kilometer) boven de aarde, waar hij zal toetreden tot een constellatie van vijf andere satellieten die momenteel in een baan zijn om NASA en andere ruimteagentschappen te helpen contact te houden met een baan rond ruimtevaartuigen.

NASA's TDRS-communicatienetwerk begon in 1983 en heeft sinds 2002 geen upgrade gekregen, toen het ruimteagentschap zijn 10e TDRS-satelliet lanceerde. Vijf satellieten zijn momenteel in gebruik, met de TDRS-K-lancering die nog een extra aantal toevoegt, zeiden missie-managers. [Foto's lanceren: NASDA's TDRS-K-satellietschokken af]

De TDRS-K-satelliet zal naar verwachting ten minste 15 jaar doorbrengen, maar ambtenaren van het agentschap verwachten dat de satelliet de verwachte levensverwachting zal overtreffen. Veel van de satellieten van het netwerk hebben de verwachte levensduur van hun missie overleefd, zegt Jeffrey Gramling, NASDA's TDRS-projectmanager.

Maar dat betekent niet dat TDRS-K niet nodig is. Een van de satellieten die momenteel in actieve dienst is, wordt in de komende paar maanden met pensioen gestuurd en andere satellieten in het verouderende netwerk worden ouder, zegt Badri Younes, een wetenschapper bij NASA's ruimtevaart- en navigatiebureau.

De vandaag gelanceerde satelliet was de eerste van drie nieuwe satellieten die naar verwachting tussen nu en 2015 in dienst zullen treden en die het netwerk verder moeten versterken. De TDRS-K-missie kost tussen de $ 350 miljoen en $ 400 miljoen, exclusief de prijs van zijn raket.

De TDRS-K-satelliet is 26 voet lang (8 meter) en weegt ongeveer 7.615 pond (3.454 kilogram). Men verwachtte dat het een uur en 46 minuten na het opstijgen zou loskomen van zijn Atlas 5-raket, met een raketmotor van de Centaur-raket boven het podium om het de rest van de weg naar zijn geosynchrone baan te dragen.

Verwacht wordt dat de satelliet ongeveer 11 dagen na de lancering zijn zonnepanelen en gigantische antennes zal inzetten, volgens een missiebeschrijving.

Het TDRS-satellietnetwerk van NASA maakt deel uit van het grotere "Space Network" dat ruimtevaartagentschappen op de grond gebruikt in voortdurende communicatie met ruimteschepen in een baan om de aarde. Het internationale ruimtestation verzendt al zijn gegevens en berichten via het netwerk met behulp van de TDRS-satellieten. De raket die TDRS-K in een baan bracht, gebruikt zelfs het ruimtetwerk om gegevens te bundelen, zei Vernon Thorp, een programmamanager bij NASA.

TDRS-K gaat nu een test- en kalibratieperiode van drie maanden aan, maar zodra die tests zijn voltooid, zal het NASA-onderzoeksteam beslissen of de satelliet gereed is voor onderhoud.

De ruimtetijd steeg met de lancering van Sputnik 1, de eerste kunstmatige satelliet van de aarde, in 1957. Duizenden extra ruimtevaartuigen volgden Spoetniks voetstappen en dienden de mensheid op verschillende manieren. Hoe goed ken je de satellieten van de aarde?