NASA LEGO Space Shuttle Toy op Discovery Real Shuttle

Wanneer de Spaceshuttle Discovery op zijn laatste missie vertrekt, zal deze een kleine LEGO-versie van zichzelf aan boord hebben om een ​​nieuw partnerschap tussen het speelgoedbedrijf in Denemarken en de NASA te lanceren.

De 7-inch lange LEGO shuttle, die werd samengesteld uit ongeveer 60 van de iconische speelstukken, geeft een nieuwe betekenis aan de term "vliegende steen" zoals in de volksmond wordt gebruikt om de echte shuttle te beschrijven, aangezien deze als een zeer zware, niet-aangedreven zweefvliegtuig naar de aarde terugkeert. .

Volgens NASA kan de samenbindende shuttle een korte blik werpen in de ruimte tijdens de STS-133-missie van Discovery, gepland voor vandaag (5 november) om 15.04 uur. EDT (1904 GMT) en wordt vervolgens teruggebracht naar de aarde voor gebruik door LEGO in educatieve activiteiten.

Een vervolgvlucht zal echter astronauten aan boord van het International Space Station (ISS) NASA- en LEGO-sets met wetenschappelijk thema laten bouwen. [GRAFIEK: NASA's Space Shuttle? Van boven naar beneden]

"Onze samenwerking zal worden voortgezet op [STS-134], gepland voor februari, wanneer we LEGO-kits gaan opsturen en we zullen het onderwijs op het terrein met studenten ter plaatse verbeteren", zei NASA-woordvoerster Ann Marie Trotta.

Klaslokaal van de ruimte

"We gaan het klaslokaal van de ruimte gebruiken - het International Space Station - om de volgende generatie ontdekkingsreizigers te helpen", legt Leland Melvin uit, een voormalige astronaut die vorige maand werd aangesteld als NASA's nieuwe geassocieerde beheerder voor onderwijs.

"We zullen verschillende activiteiten uitvoeren, demonstraties bouwen en vervolgens demonstraties geven met de modellen zodra ze zijn gebouwd", voegde Debbie Biggs toe, een onderwijsspecialist voor het ISS National Lab-kantoor voor onderwijsprojecten.

Meer dan een dozijn LEGO-bouwactiviteiten zullen de komende twee jaar naar het station worden overgebracht. De eerste drie lanceren met STS-134, de laatste missie van shuttle Endeavour.

"De eerste set is eigenlijk gewoon een werkbank, hij heeft pinnen om ons te helpen [de stenen] te controleren," vertelde Biggs aan het verzamelen van ProfoundSpace.org. "Er is een spaceshuttle ingesteld en dan zijn er twee kits die het ruimtestation zijn."

De LEGO shuttle kit die aan boord van STS-134 zal zijn, bouwt een groter model op dan het STS-133 speelgoed. Het beschikt over een payload-bay die een satelliet opent en onthult. Het ruimtestation, dat de modules, zonnepaneelvleugels en trussegmenten op het echte station nabootst, zal als twee sets vliegen vanwege zijn grote formaat.

De shuttle- en stationskits zijn gepland om in 2011 te worden vrijgegeven voor de verkoop aan het publiek als onderdeel van de LEGO City speelgoedlijn.

Een ervaringsgerichte kans

Eenmaal afgeleverd aan het station, zal astronaut Catherine "Cady" Coleman de eerste zijn die probeert de LEGO-modellen te bouwen, gebaseerd op een speciale training die ze nu op de grond ontvangt.

"Ze heeft de eerste drie kits bij haar en haar 10-jarige zoon leert haar hoe ze te gebruiken," zei Biggs met een glimlach.

Melvin, die in november 2009 voor het laatst in de ruimte vloog, verwacht dat de gewichtloze omgeving de voortgang van Coleman vertraagt ​​door het speelgoed in de ruimte te bouwen.

"Als je probeert te dupliceren wat een kind in een een-G-omgeving op de grond heeft gedaan, kan het zeker worden gedaan, maar de vraag is hoelang het zal duren," zei Melvin.

Dit is niet de eerste keer dat LEGO-producten in de ruimte zijn gevlogen of een thema hebben rond het ruimteprogramma. LEGO heeft sinds 1973 ruimtegebonden sets gemaakt en, meest recent, twee astronaut-minifiguren die "een lift hebben gemaakt" met de Mars-zwervers Spirit and Opportunity die in 2004 op de rode planeet arriveerden.

Het bepalen van deze nieuwe samenwerking is de focus op wetenschap, technologie, engineering en wiskunde, of STEM, disciplines. Door het speelgoed en hun constructie in de ruimte te gebruiken, hopen NASA en LEGO kinderen aan te moedigen meer belangstelling te hebben voor techniek en ontwerpprincipes.

"We hebben iets nodig dat ze in hun hand kunnen houden om een ​​ervaringsgerichte gelegenheid te hebben," zei Melvin, en legde uit waarom de LEGO-stenen sets de "perfecte pasvorm" waren voor de STEM-educatieve doelen van NASA.

"We hadden niet het geluk LEGO-stenen te hebben op onze [STS-129] missie, maar ik ben blij dat STS-133 en vervolg STS-134 de kans krijgen om deze bouwstenen te nemen," zei Melvin. "Ik kan niet wachten om te gaan spelen met mijn LEGO's."

  • Galerij: Beleidsruimtependel-ontdekking
  • GRAFIEK: NASA's Space Shuttle? Van boven naar beneden
  • Ruimte naar de aarde brengen met toiletten en speelgoed

Volg de Schrijver Denise Chow van ProfoundSpace.org op Twitter @denisechow terwijl ze de laatste ruimtevaart van Discovery van Cape Canaveral, Fla. Klik hier voor missie-updates, nieuwe verhalen en een link naar NASA's live webcast-verslaggeving.

Copyright 2010 verzamelt ProfoundSpace.org. Alle rechten voorbehouden.