Spectaculaire nachtlancering zendt NASA-satellieten op jacht naar magnetische botsingen

CAPE CANAVERAL, Fla. - Een gebombardeerde raket verlichtte de nachtelijke hemel boven Florida als een groter levensechte Romeinse kaars donderdagavond (12 maart), met een viertal satellieten op een missie om een ​​explosief fenomeen te zoeken in het magnetisch veld van de aarde.

De Atlas Launch Alliance Atlas V-raket vloog vanaf een lanceerplatform hier bij Cape Canaveral Air Force Station om 10:44 uur. (0244 uur GMT 13 maart), en zendt NASA's vier Magnetospheric Multiscale satellieten (MMS) op hun pad om te zoeken naar magnetische herverbindingsgebeurtenissen in het magnetisch veld van de aarde. NASA heeft een spectaculaire video gemaakt van de lancering van de nachtelijke MMS-satelliet.

NASA-lanceringsmanager Omar Baez zei dat het een "perfecte foto" -lancering was voor de Atlas V en de vier MMS-satellieten. "Iedereen juicht en het lijkt erop dat ze alle vier zijn waar ze moeten zijn", zei Baez na de lancering. [Bekijk meer startfoto's voor NASAS Magnetospheric Multiscale Mission]

Ongeveer 3.850 mensen werden verwacht de lancering te zien vanaf de Kennedy Space Center-campus en de Banana Creek, de NASA Causeway toen de Atlas V in de heldere, winderige nachthemel boven Florida uitkwam.

De Atlas V droeg vier satellieten die de Magnetospheric Multiscale-missie of MMS omvatten, die samen zullen cirkelen door het magnetisch veld van de aarde. De MMS-missie van $ 1,1 miljard bestudeert een fenomeen dat bekend staat als magnetische heraansluiting, de belangrijkste oorzaak van het zogenaamde ruimteweer, dat zonnevlammen en coronale massa-ejecties omvat, evenals aardmagnetische stormen en de aurora's aan de noord- en zuidpolen. Deze gebeurtenissen kunnen door de mens gemaakte satellieten beschadigen en elektrische stroomstoten in de stroomnetten op de grond veroorzaken.

John Durelli, MMS-wetenschapper bij het NASA Goddard Space Flight Center, zei dat "het hele MMS-team" naar Florida kwam om de lancering te bekijken, velen met hun familie. Toen hem werd gevraagd hoe hij zich voelde over de lancering, zei Durelli dat hij en zijn collega's de uitdrukking "euforreur" gebruikten.

"Sommige mensen werken al 10 jaar aan MMS, dus het is lang geleden dat ze in ontwikkeling waren," zei Durelli. "Je hebt dit gecombineerde gevoel: je kunt niet geloven dat het eindelijk gebeurt, maar ook:" Oh mijn god, wat als er iets misgaat! "

MMS is het enige ruimterexperiment dat uitsluitend is gericht op het bestuderen van magnetische heraansluiting. Dit proces vindt plaats wanneer magnetische veldlijnen breken en opnieuw verbinden in de aanwezigheid van plasma. De magnetische velden laten enorme hoeveelheden energie vrij die het plasma tot bijna de snelheid van het licht kunnen versnellen. De vier MMS-satellieten werden gebouwd en getest in het Goddard Space Flight Center van NASA in Greenbelt, Maryland. Meerdere instellingen en universiteiten hebben bijgedragen aan de wetenschap en instrumentatie van de MMS-satellieten.

Het is nog niet bekend hoe de energie uit magnetische veldlijnen wordt getransformeerd in warmte en kinetische energie tijdens magnetische heraansluiting, zeggen de missie wetenschappers. De vier MMS-satellieten vliegen in piramidevorm, waardoor ze gegevens over magnetische heraansluitingsgebeurtenissen in drie dimensies kunnen opnemen. De satellieten observeren deze extreme gebeurtenissen tot op het niveau van elektronen - een resolutie die 100 keer hoger is dan eerdere experimenten die dit fenomeen hebben waargenomen, volgens MMS-wetenschappers.