Root is een coderingsrobot die zal groeien met je kinderen

LAS VEGAS - Er zijn tientallen robots ontworpen om de codeervaardigheden van kinderen te leren, maar de meeste zijn gericht op jonge kinderen met beperkte programmeerervaring, of oudere kinderen van wie de vaardigheden geavanceerder zijn. Juni is verkrijgbaar voor $ 199, en Root is ontworpen om mensen van alle leeftijden te helpen - beginnend vanaf de leeftijd van vier, maar tot de volwassenheid - afstudeert van eenvoudige blokgebaseerde programmering tot het werken met complexe, geschreven code.

We observeerden de Root uit de eerste hand op CES 2018. De zwart-witte schijfvormige robot heeft het vermogen om een ​​marker omhoog en omlaag te brengen wanneer deze rond rolt op een opgenomen droog wisoppervlak. Je kunt de robot programmeren om te tekenen, om obstakels te vermijden, om lijnen te volgen en meer.

Onder de vele sensoren en actuatoren heeft de Root een kleurensensor aan de onderkant en bumpers die kunnen voelen als je erop tikt. Er is ook een magneet in de bodem van de robot die hem op muren laat klimmen, op voorwaarde dat je hem op een oppervlak plakt met metalen eronder, zoals een whiteboard.

Ik had een kans om een ​​paar minuten met de Root door te brengen en was onder de indruk van het aantrekkelijke ontwerp, de sterke bouwkwaliteit en de vele functies. De programmeer-app van Root, die draait op iOS (met een Android-versie die later komt), is de echte ster van de show.

Wanneer het in juni wordt gelanceerd, heeft de app twee verschillende modi: een codemodus waarmee u kunt programmeren wat u maar wilt en een gamemodus, die een leuke, stapsgewijze uitdaging biedt. Root Robotics, het bedrijf achter Root, richt zich zowel op scholen als op ouders. Op die manier kunnen instructeurs hun kinderen rechtstreeks naar de codemodus laten gaan als onderdeel van een les, terwijl kinderen thuis de spelmodus kunnen gebruiken om zichzelf les te geven.

De versie van de app die we hebben gezien, had alleen de codemodus, die op zich al overtuigend is. Met de code-editor kun je schakelen tussen drie verschillende niveaus. Niveau 1 is een op blokken gebaseerde taal met pictogrammen op alle vierkanten en bijna geen woorden. Dit niveau werkt goed voor kinderen van voor de letter en mensen die voor de allereerste keer programmeren.

Niveau 2 gebruikt ook blokken, maar deze bevatten veel tekst en kunnen in elkaar worden genest om ingewikkeldere programma's te maken. Niveau 3 toont je actuele tekst die geschreven is in de populaire Swift-taal van Apple. U gebruikt geen toetsenbord om te typen, maar sleept in plaats daarvan de juiste code omhoog uit een palet onder aan het scherm. Zeer geavanceerde gebruikers kunnen ook een SDK gebruiken om de root te besturen.

Door kinderen te helpen eenvoudige blokken te slepen, complexere cellen te nesten en uiteindelijk tekst te bekijken, maakt Root ze klaar voor de wereld van volwassenen programmeren. De meeste robotensets bieden ofwel eenvoudige, tekstvrije blokken (Lego Boost) zoals je ziet in Root's Level 1, of de meer complexe blokken die verschijnen in Level 2 (Jimu Robots). Zelfs als de robot beide typen blokken heeft (Anki Cozmo), kunt u meestal ook niet met geschreven code werken. In dit opzicht springt de Root er echt uit.

Root is nu beschikbaar voor pre-order, maar wordt pas in juni verzonden.