Space Force: Pentagon navigeert vooruit en wacht op richting van het congres

WASHINGTON - Als de eerste schok van het bevel van de president om een ​​Ruimtevaartmacht te creëren afneemt, doemt de vraag "wat er hierna komt" op voor het Pentagon.

Terwijl de Amerikaanse luchtmacht klaarstond voor een grote breuk als en wanneer de ruimtekracht werd gevormd, bewogen leiders op dinsdag zich snel om de angsten te verminderen en vliegers te verzekeren dat het bedrijfsleven voor nu gewoon door zal gaan.

De oprichting van een ruimtetak van het leger zal een "grondig, opzettelijk en inclusief proces zijn, en daarom mogen we geen onmiddellijke bewegingen of veranderingen verwachten", luchtmacht-secretaris Heather Wilson, stafchef-generaal David Goldfein en hoofd-MSgt . Kaleth Wright schreef in een brief die op dinsdag naar de hele macht was gestuurd. [Watch Trump Order the Space Force]

"Onze focus moet blijven liggen op de missie terwijl we doorgaan met het versnellen van de benodigde ruimte voor oorlogsgevechten om de nationale defensiestrategie te ondersteunen", vervolgde de brief. "We blijven de beste ter wereld in de ruimte en onze tegenstanders weten het."

Het Pentagon waarvan bekend is dat het overal een plan voor heeft, heeft er niet één om een ​​Ruimtefaciliteit te creëren, althans nog niet. Een studie die door het Congres werd bevolen in de wet op het defensiebeleid van 2018 - om opties te onderzoeken voor het reorganiseren van de luchtmacht met een aparte ruimtetak - kan als leidraad dienen. Maar dat rapport - uitbesteed aan de door de overheid gefinancierde denktank Center for Naval Analyses - zal naar verwachting niet voor het einde van het jaar worden afgerond.

Onder elk scenario heeft alleen het Congres de bevoegdheid om het leger te reorganiseren of een nieuwe dienst te creëren, dus het Pentagon zal waarschijnlijk geen actie ondernemen voordat het Congres een voorstel heeft gedaan. Ruimte- en defensieanalist Todd Harrison, van het Centrum voor Strategische en Internationale Studies, zei dat het Congres de ruimtevaart waarschijnlijk tot een belangrijk agendapunt op de defensiebegroting voor het begrotingsjaar 2020 zal maken.

In de tussentijd lijkt het erop dat minister van Defensie Jim Mattis zijn eigen adviseurs zal raadplegen voor opties die hij aan de president of aan wetgevers zou kunnen voorleggen als hem dat wordt gevraagd. Mattis 'hoofdwoordvoerder Dana White zei in een verklaring dat de Raad voor Defensiebeleid "aan dit onderwerp zal gaan werken".

Op Capitol Hill zijn er verschillende meningen over de ruimtekracht. Hoewel het Huis vorig jaar voor de oprichting van een Space Corps heeft gestemd, was de Senaat niet aan boord. En nu president Trump de leiding heeft over de aanklacht, kan het ingewikkeld worden omdat leden ervoor willen zorgen dat de uitvoerende macht respect heeft voor de bevoegdheden van het Congres om de Amerikaanse strijdkrachten te 'organiseren, trainen en uitrusten'. Verder hebben de president en het huis verschillende definities van een ruimtemacht. Trump kenmerkte het als een afzonderlijke, onafhankelijke tak van het leger, terwijl het door het Huis voorgestelde ruimtekorps onder het Departement van de Luchtmacht zou vallen.

'Ze zitten vast'

Voormalig luchtmachtssecretaris Deborah Lee James, die terugvechtte tegen het ruimtekorpsvoorstel toen zij tijdens de regering-Obama diende, zei dat het mandaat van Trump een ongemakkelijke situatie heeft geschapen voor de luchtmacht en het senior leiderschap van DoD.

"Het is geen geheim dat de institutionele luchtmacht en de secretaris van de verdediging hier allemaal tegen waren", vertelde James aan SpaceNews. "Maar nu zitten ze vast," zei ze. "Als ze hun baan willen behouden, moeten ze iets doen."

Wat er daarna gebeurt, is het vermoeden van iemand, zei James. "Maar wat zeker is, is dat de luchtmacht en de DoD iets moeten bedenken om een ​​back-up te maken van wat de president zei."

Ze suggereerde dat het verstandig zou zijn als Mattis met meerdere routekaarten zou komen voor het creëren van een ruimtefunctie en hij hoopt dat de president het eens is met de optie "dat zou de minste schade toebrengen." Dat zou er een zijn die de luchtmacht niet uit elkaar haalt, zei James. "Dit hangt allemaal af van hoe bereid je te vechten tegen secretaris Mattis."

Een manier om dit te doen is waarvoor het Huis heeft gestemd: een ruimtekorps dat onafhankelijk is zoals het Korps Mariniers, maar onder het Departement van de Luchtmacht valt. Een andere mogelijkheid is om het luchtmachtruimtebevel op te heffen en het een ruimtemacht te noemen. De minst smakelijke optie voor de luchtmacht zou een volledige ruimtedienst zijn met een eigen civiele leiding die ook toezicht houdt op de ruimteactiva van het leger en de marine en het budget dat daarbij hoort.

James drong erop aan dat de reden voor een afzonderlijke dienst niet duidelijk is uitgelegd. "Welke problemen proberen we op te lossen?" zij vroeg. Als financiering de kwestie is, wordt dat niet opgelost door reorganisatie. Als de snelheid van acquisitieprogramma's het probleem is, is de luchtmacht bezig om dat te verhelpen. Is er een culturele kloof tussen lucht- en ruimtekrachten? Ja, maar dat is niet ongebruikelijk in het leger, wees ze. De submariners in de marine zijn anders dan de vliegeniers. En de artillerietak in het leger is niet zoals de infanterie.

"De ruimte is zo integraal voor alles wat we doen in de luchtmacht," zei James. "We willen integreren, niet desintegreren."

Doug Loverro, voormalig plaatsvervangend assistent-secretaris van defensie voor het ruimtevaartbeleid, zei dat het logisch is dat Mattis de raad voor het defensiebeleid gaat inschakelen. "Het beleidsbestuur is de juiste plaats om dit samen met de Joint Chiefs of Staff en het U.S. Strategic Command te bespreken," vertelde hij SpaceNews

"De meeste mensen begrijpen de rol van de beleidsafdeling van het Pentagon niet, maar het is de primaire tak van het bureau van de minister van Defensie om de SecDef te adviseren over beleidsaangelegenheden zowel intern als extern aan de DoD," zei Loverro .

Bestuurslid Wanda Austin is de voormalige CEO van The Aerospace Corporation en zou het meest geïnformeerd zijn over ruimtetechnologie. Oud-minister van Defensie William Perry heeft uitgebreide ervaring in ruimtevraagstukken en hij is lid van vele adviesraden voor de industrie die ruimteprogramma's uitvoeren, merkte Loverro op. Frank Miller leidde activiteiten op het gebied van nationale veiligheidsruimte voor het Bush White House.Rudy de Leon was waarnemend ondersecretaris van de luchtmacht, en Jane Harman hield toezicht op programma's voor ruimtespionage in het House Permanent Select Committee on Intelligence. "Dus hoewel geen van hen diepgaande, gedetailleerde organisatie-kennis van de ruimte heeft, begrijpen ze het onderwerp."