'S Werelds grootste vliegtuigen vervolledigen succesvolle testvlucht

Het is een vliegtuig, het is een luchtballon ... het is 's werelds grootste vliegtuig.

Een massaal luchtschip genaamd de Airlander 10 voltooide onlangs een succesvolle testvlucht, waardoor de met helium gevulde kolos een stap dichter bij commercieel gebruik kwam.

Hoewel het lijkt op een enorme luchtballon, combineert de Airlander 10 technologie van vliegtuigen, helikopters en luchtschepen. Het is ontworpen om maximaal vijf dagen hoog te blijven op een hoogte van 6.100 meter (6.100 meter) wanneer het bemand is, volgens Hybrid Air Vehicles, het bedrijf dat het vliegtuig heeft gebouwd. En op een gigantische 302 voet (92 m) lang, het is het grootste vliegtuig dat momenteel vliegt. [In Photos: het grootste luchtschip ter wereld bouwen (Airlander 10)]

Op 10 mei vloog de Airlander 10 in totaal 180 minuten om het rijgedrag van het vliegtuig, de verbeterde landingstechnologie en meer te testen, volgens Hybrid Air Vehicles. Dit was pas de derde vlucht van de Airlander 10. Het debuteerde voor het eerst als HAV-304 en vloog met succes in 2012 als onderdeel van het Long Endurance Multi-intelligence Vehicle-programma van het Amerikaanse leger. De opnieuw ontworpen en aangepaste Airlander 10 maakte zijn eerste reis in augustus 2016, startte een testprogramma voor het testen van de prestaties van het vliegtuig en probeerde het luchtschip verder weg te vliegen van zijn basis in Cardington, Engeland.

Deze laatste vlucht had twee hoofddoelen, naast het veilig voltooien van een start, vlucht en landing. De eerste was om te bepalen hoe de Airlander omgaat, inclusief de nieuwe, extra "landingsvoeten" van het vliegtuig die het Auxiliary Landing System (ALS) vormen. De tweede was om gegevens te verzamelen over de prestaties van de vlucht, zoals luchtsnelheid, volgens Hybrid Air Vehicles.

Tijdens de succesvolle testvlucht heeft de Airlander 10 "uitstekend gehandeld", zegt Dave Burns, de belangrijkste testpiloot van de Airlander 10. Een verklaring van Hybrid Air Vehicles zei dat het testteam van de vlucht "erg tevreden" was met de eerste analyse van de Airlander 10.

Hybrid Air Vehicles zei dat de Airlander 10 ooit zou kunnen worden gebruikt voor opsporings- en reddingsmissies, door grensbewakingsagenten, voor monitoring van het publiek, veiligheid, filmen of academisch onderzoek.

"Er zullen ook passagiersvarianten zijn voor de ultieme vliegervaring en uiteindelijk zullen hybride luchtvoertuigen een cruciale rol vervullen in punt-tot-punt vrachtvervoer naar afgelegen gebieden", aldus functionarissen in een verklaring.