Nieuwe telescoop in Chili om de geboorte van sterrenstelsels te zien

Een nieuwe telescoopvoorziening in Chili wordt ontworpen om het universum te onderzoeken op sterrenstelsels en jonge sterren.

De Cerro Chajnantor Atacama-telescoop (CCAT), ontwikkeld door astronomen aan de Cornell University in Ithaca, N.Y., wordt gebouwd in het noorden van Chili op een berg in de Andes, op 18.400 voet (meer dan 5.600 meter) boven zeeniveau. De telescoop zal door astronomen over de hele wereld worden gebruikt om fundamentele vragen over de oorsprong van sterrenstelsels en de vroege evolutie van het universum te beantwoorden.

"Het tijdperk van de vorming van sterrenstelsels dat CCAT op een unieke manier gaat verkennen, is toen de meeste interessante dingen in het universum begonnen te gebeuren, wat ons betreft," Riccardo Giovanelli, professor in de sterrenkunde van Cornell en hoofdonderzoeker voor CCAT, zei in een release.

"De koolstof in ons lichaam, het silicium in onze computers, het goud in geschenken dat we een vriendin of vriend geven? Al deze dingen zijn gemaakt met spullen die werden geproduceerd toen onze melkwegstelsels werden geboren", legde Giovanelli uit. "Het begrijpen van dat proces is begrijpen hoe het universum op een chemische manier geavanceerd genoeg is geworden om dingen te produceren die we nu leuk vinden, zoals zwart-witfilms en de dingen die we gebruiken om telescopen te bouwen."

In een recente aankondiging beloofde Frederick Young, een alumnus van Cornell en voormalig directeur van de Cornell Society of Engineers, en een trouwe aanhanger van het project, $ 11 miljoen voor het ontwerp en de constructie van de CCAT-telescoop. [De belangrijkste telescopen van de aarde]

Cornell Provost Kent Fuchs noemt CCAT "een groot avontuur vanwege de spectaculaire wetenschap, terwijl we deze kosmische expert creëren, en het is een groot avontuur vanwege de schaal."

De CCAT met een diameter van 25 meter (82 feet) maakt gebruik van grote camera's en spectrometers om de lucht te meten bij millimeter en submillimeter golflengten van licht, wat een ongekende combinatie van gevoeligheid en resolutie over een breed gezichtsveld zal bieden.

Met zijn vermogen om grootschalige luchtverkenningen uit te voeren, zal het project een aanvulling zijn op de internationale Atacama Large Millimeter Array (ALMA) -telescoop, die nu in aanbouw is en zich ook in de Atacama-woestijn in Chili bevindt. De faciliteiten zullen in combinatie kunnen werken? terwijl CCAT nieuwe bronnen ontdekt, kan ALMA gedetailleerde afbeeldingen bekijken.

In augustus adviseerde de National Research Council ten zeerste de uitbreiding van het CCAT-project en beval federale steun aan voor een derde van de bouwkosten en -activiteiten. De telescoop kreeg ook goedkeuring van het Astro2010-panel, een nationaal panel dat werd aangesteld door de National Academy of Sciences en dat de prioriteiten in de astronomie en astrofysica voor het volgende decennium bepaalt.

De CCAT is een gezamenlijk project van Cornell University, het California Institute of Technology met zijn Jet Propulsion Lab in Pasadena, Californië, de University of Colorado, een Canadees consortium geleid door de University of British Columbia, de University of Cologne en de universiteit van Bonn in Duitsland, evenals Associated Universities Inc., een non-profitorganisatie die nationale en internationale faciliteiten exploiteert, en het UK Astronomy Technology Center.

  • Waarheid achter de foto's: wat de Hubble-ruimtetelescoop werkelijk ziet
  • De belangrijkste telescopen van de aarde
  • $ 1,6 miljard telescoop zou zoeken naar buitenaardse planeten en tasten donkere energie