De ontbrekende Cloud Stripe van Jupiter stuitert Big Time terug

Dit verhaal is bijgewerkt om 08.10 uur ET op 25 november.

De donkerbruine wolk van wolken op Jupiter die vorig jaar uit het zicht verdween, komt weer tevoorschijn.

Astronomen bevestigden woensdag (24 november) dat de Zuid-Equatoriale Belt (SEB) van de gasreus, een van de twee opvallende donkere strepen gevormd door de wolkenchemie en winden van de planeet, terugkomt. Zij hebben de terugkeer van het beeld toegeschreven aan een verschuiving in de bewolking van Jupiter.

Een amateurastronoom, Christopher Go van de Filippijnen, zag de streep eerder deze maand verschijnen. Nu hebben wetenschappers, bewapend met waarnemingen van de infrarood telescoopvoorziening van de NASA, de 10 meter lange Keck-telescoop en de 8-meter-Gemini-telescoop, allemaal boven op Mauna Kea op Hawaï, de bevinding bevestigd. [Foto van de terugkerende wolkenstreep van Jupiter]

Ga op 9 november het begin van de opwekking van de horizontale streep zien, toen deze verscheen als een witte vlek en deze sindsdien altijd heeft gevolgd. Het zou tussen de vier en zes maanden moeten kosten om volledig terug te keren, zei hij.

"Dit is een zeer leerzame revival," vertelde Go ProfoundSpace.org in een e-mail. "Het volgt historische opwekkingspatronen, we zien nu alleen meer van de details."

De donkere band was tijdelijk verdoezeld door een witte wolkendek gemaakt van ammoniakijs, zeggen wetenschappers nu.

"De reden dat Jupiter deze band leek te 'verliezen', zich te camoufleren tussen de omringende witte banden, is dat de gebruikelijke droge wind die droog is en de regio vrij van wolken houdt, is verdwenen," zei Glenn Orton, een onderzoeker bij NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, in de aankondiging van vandaag. "Een van de dingen waar we naar op zoek waren in het infrarood, was het bewijs dat het donkere materiaal dat in zichtbaar licht verschijnt eigenlijk het begin was van opruimen in het wolkendek, en dat is precies wat we zagen."

Om de paar decennia lijkt de South Equatorial Belt te verdwijnen, en de locatie wordt volledig wit gedurende ongeveer één tot drie jaar. Deze gebeurtenissen hebben wetenschappers al tientallen jaren in verwarring gebracht.

Zo'n extreme verandering in uiterlijk is alleen gezien met de Zuid-Equatoriale gordel, waardoor deze uniek is voor Jupiter en de rest van het zonnestelsel.

"Op infrarode golflengten laten beelden in gereflecteerd zonlicht zien dat de plek een enorm energieke 'uitbarsting' is, een krachtige storm die extreme hoogten bereikt," zei Imke de Pater, een professor in de astronomie aan de Universiteit van Californië, Berkeley. "De stormen worden omringd door donkere gebieden, blauwgrijs in het zichtbare gebied, wat wijst op 'open plekken' in het wolkendek. '

De Zuid-Equatoriale gordel onderging een lichte opheldering, bekend als een 'vervaging', net toen NASDA's ruimtevaartuig New Horizons voorbij vloog in 2007 op weg naar Pluto. Toen was er drie tot vier maanden later een snelle heropleving van de gebruikelijke donkere kleur. Go was de eerste die ook die opwekking ontdekte, zei hij.

"Ik zou zeggen dat dit spectaculairder is dan de heropleving van 2007," zei Go, die ook de laatste opwekking van de wolkenriem opmerkte. "Dit komt omdat in 2007 de SEB niet volledig vervaagde en de opwekking 'vroegtijdig' begon."

De laatste volledige fade en revival was een doubleheader-evenement, beginnend met een fade in 1989, een revival in 1990, en vervolgens een nieuwe fade en revival in 1993. Soortgelijke gebeurtenissen werden fotografisch waargenomen en vastgelegd tot het begin van de 20e eeuw, en ze zullen waarschijnlijk lange-termijnverschijnselen in de atmosfeer van Jupiter.

Wetenschappers zijn vooral geïnteresseerd in dit evenement, omdat het de eerste keer is dat ze moderne instrumenten hebben gebruikt om de details van de chemische en dynamische veranderingen te bepalen.

"Deze waarnemingen kunnen helpen om het mysterie van waarom deze overgang plaatsvindt te ontrafelen, en kunnen ons helpen de levensduur van Jupiter's gordel / zone structuur te begrijpen," zei Leigh Fletcher, een wetenschapper aan de Universiteit van Oxford in Engeland.

  • Galerij - Jupiter wordt vastgehouden door een asteroïde
  • Het wildste weer in de Melkweg
  • Jupiter heeft een wolkenstreep verloren, nieuwe foto's onthullen