Komeet-crashes kunnen de ingrediƫnten van het leven voortbrengen

De explosieve botsingen van ijzige kometen met planeten en manen vormden de vitale bouwstenen van het leven en verspreidden deze noodzakelijke ingrediënten door het hele zonnestelsel, zeggen onderzoekers.

"De belangrijke implicatie is dat de complexe voorlopers van het leven wijdverspreid zijn, waardoor de kansen op elders evoluerend leven toenemen," aldus co-auteur Mark Price, een ruimteonderzoeker aan de Universiteit van Kent in Engeland, vertelde ProfoundSpace.org.

Van kometen is bekend dat ze organische verbindingen bezitten. Wetenschappers hebben lang gesuggereerd dat kometen hielpen de ingrediënten van het leven naar de vroege aarde te brengen. [7 Theories on the Origin of Life]

Astronomen hebben ammoniak en andere verbindingen ontdekt in kometen zoals de komeet van Halley, die de voorlopers zijn van aminozuren, de basiscomponenten van eiwitten. Inderdaad, het eenvoudigste aminozuur, glycine, werd onlangs ontdekt in monsters van de Comet 81P / Wild-2 verzameld door NASA's Stardust-ruimtevaartuig.

Er zijn echter meer complexe aminozuren nodig voor het leven. Computermodellen van fysisch chemicus Nir Goldman bij het Lawrence Livermore National Laboratory in Californië suggereerden dat effecten complexe aminozuren konden vormen en Price en zijn collega's trachtten deze simulaties te repliceren, terwijl astrobioloog Zita Martins aan het Imperial College in Londen en haar collega's op zoek gingen naar alle resulterende aminozuren.

"Impacten zijn alomtegenwoordig in het zonnestelsel - we zien impactkraters op elk vast oppervlak in het zonnestelsel", zei Price. "Vanwege de zwaartekracht weten we dat deze impact moet optreden bij zeer hoge snelheden, kilometers per seconde." Tijdens dergelijke impacts worden de drukken en temperaturen erg hoog, waardoor een omgeving wordt gecreëerd die chemische veranderingen in doel- en projectielmaterialen kan veroorzaken. eenvoudige moleculen kunnen ingewikkelder worden. "

In experimenten vuurden de onderzoekers stalen projectielen af ā€‹ā€‹met snelheden tot 16.000 mph (25.200 km / u) bij ijsmengsels vergelijkbaar met die in kometen. De doelen kunnen moeilijk zijn om mee te werken - "een mix van kooldioxide-ijs, ammoniak en methanol wordt extreem koud, minus 80 graden Celsius (minus 112 graden Fahrenheit), en het hanteren van de ijsblokjes en containers bedoeld met meerdere lagen schone handschoenen, gezicht maskers en overalls, "zei Price. "Toch resulteerde dit nog steeds in bevroren vingers!"

De resultaten omvatten verschillende aminozuren, waaronder L-alanine, een belangrijke component van eiwitten op aarde. Martins, Price, Goldman en hun collega's detailleerden hun bevindingen online zondag (15 september) in het tijdschrift Nature Geoscience.

Price waarschuwde: "We hebben het leven niet geschapen, zelfs niet in de buurt." Wat we hebben gedaan is een proces demonstreren dat moleculen neemt die aanwezig waren op het moment van de geboorte van het zonnestelsel en het maakte tot moleculen die nodig zijn voor het leven. zoals het nemen van eenvoudige LEGO-stenen en het samenvoegen van twee. Je bent ver van het bouwen van een huis, maar het is een begin. "

De onderzoekers suggereren dat ijzige inslagen - of het nu ijzige kometen tegen rotsachtige planeten zijn of rotsachtige of ijzige lichamen tegen ijzige oppervlakken zoals de manen van Jupiter en Saturnus - complexe organische moleculen zouden kunnen hebben vervaardigd.

"Omdat overal effecten optreden, impliceert dit dat gecompliceerde moleculen ook wijdverspreid zijn in het hele zonnestelsel," zei Price. "We zijn erin geslaagd een resultaat te genereren dat de kans op leven in een omgeving buiten de aarde, zoals onder het ijs van Enceladus of Europa, kan vergroten."

Toekomstig onderzoek kan analyseren wat andere verbindingen kunnen vormen tijdens dergelijke effecten - bijvoorbeeld of complexe moleculen kunnen worden veranderd in nog complexere moleculen.