IAU 'Diepgaand bezorgd' Over het immigratie verbod van Trump

De Internationale Astronomische Unie (IAU) heeft zich aangesloten bij het koor van stemmen die zich verzetten tegen het uitvoerend bevel van president Donald Trump dat de immigratie van zeven landen met een meerderheid van de moslims tijdelijk verbiedt.

De IAU "is diep bezorgd over de impact die de recente Amerikaanse uitvoeringsbevel, en mogelijke reacties daarop uit andere landen, kunnen hebben op internationale samenwerking in de astronomie en de mobiliteit van wetenschappers", schreven vertegenwoordigers van de organisatie vandaag in een verklaring (Jan. 30).

De order, die president Trump vrijdag (27 januari) heeft aangekondigd, stopt de toelating van alle vluchtelingen in de Verenigde Staten voor de komende 120 dagen en alle vluchtelingen uit Syrië voor onbepaalde tijd. Het verbiedt ook de toegang door reizigers uit Iran, Irak, Libië, Somalië, Syrië, Soedan en Jemen voor de komende 90 dagen, als deze mensen geen permanente legale inwoners van de VS zijn [Gerelateerd: SpaceX's Elon Musk Speaks Out on Immigration Order]

Het verbod heeft protesten over de hele wereld geïnspireerd en heeft berispingen getrokken van een reeks invloedrijke wetgevers, zoals de Republikeinse Sens. John McCain en Lindsey Graham, die respectievelijk Arizona en South Carolina vertegenwoordigen.

Vertegenwoordigers van de IAU zeiden dat het bezwaar van de organisatie gebaseerd is op principe en bezorgdheid over de schade die het verbod zou kunnen toebrengen aan de astronomie.

"De IAU is fel gekant tegen elke vorm van discriminatie op basis van factoren zoals etnische afkomst, religie, burgerschap, taal en politieke of andere mening en verwacht daarom van Amerikaanse functionarissen dat ze niet discrimineren op basis van religie," schreven IAU-vertegenwoordigers in de verklaring. "De IAU hoopt dat dergelijke acties van een land geen kettingreactie veroorzaken in andere landen over de hele wereld, wat de wetenschap van de astronomie ernstig zou schaden en moedigt iedereen aan om samenwerking, verdraagzaamheid en vrede te waarderen."

De IAU is een vereniging van professionele astronomen uit de hele wereld. De groep is verantwoordelijk voor, onder andere, het geven van officiële namen aan hemellichamen en hun oppervlaktekenmerken.

Op dit moment zijn er 2.841 IAU-leden afkomstig uit de Verenigde Staten - meer dan van welke andere natie dan ook, hebben IAU-vertegenwoordigers gezegd. De groep heeft honderden leden uit landen met een meerderheid van de moslims, waaronder 47 uit de zeven landen die getroffen zijn door de uitvoerende macht van Trump, voegde ze eraan toe.

Wetenschappers hebben hun bezorgdheid geuit over andere beslissingen die de regering van Trump heeft genomen sinds hij op 20 januari ook de macht heeft overgenomen. Zo heeft de American Geophysical Union (AGU), die bijna 60.000 leden uit 139 verschillende landen heeft, onlangs bezwaar gemaakt tegen richtlijnen die federale instanties opdracht geven om de verspreiding van informatie aan het publiek stop te zetten of in te perken. [6 dingen die u moet weten over president Trump en NASA]

"We zijn bezorgd dat dergelijke richtlijnen de principes van goede wetenschappelijke integriteit, die transparantie inhouden, schenden en mogelijk zelfs het wetenschappelijke integriteitsbeleid van uw bureau schenden", aldus AGU CEO en Executive Director Christine McEntee donderdag (26 januari) in een brief aan Catherine McCabe, waarnemend beheerder van het Environmental Protection Agency.

"Misschien nog belangrijker is dat de wetenschap een cruciale rol speelt bij het bevorderen van nationale veiligheid, een sterke economie, volksgezondheid en voedselzekerheid, en als zodanig moeten wetenschappers hun werk rechtstreeks en openlijk met het publiek kunnen delen," voegde McEntee toe.