Southern Lights Dazzle in Spectacular Time-Lapse Video from Space (video)

Een nieuwe video van NASA geeft een glimp van hoe een aurora eruit ziet vanuit het internationale ruimtestation ISS - en het is verbluffend.

De video van 37 seconden toont time-lapse beelden van de aurora australis, beter bekend als de zuidelijke lichten. Astronauten aan boord van Expeditie 52 kregen uit de eerste hand een blik op deze lichtshow die, passend voor de Amerikaanse astronauten aan boord - Randolph Bresnik, Jack Fischer en Peggy Whitson - eind juni, slechts enkele dagen voor de vierde juli, arriveerde.

Als vuurwerk op een veel grotere schaal lichten aurora's op in een oogverblindende show van groen. Ze gebeuren wanneer de zonnewind gemagnetiseerde plasmadeeltjes uit de zon naar de aarde stuurt; wanneer die deeltjes de atmosfeer van de aarde ontmoeten, worden het kleurrijke aurora's.

De bemanning van het ruimtestation zag deze aurora toen het station vanuit het zuiden van Australië naar boven de zuidelijke Stille Oceaan vloog.

Dit is niet de eerste keer dat astronauten ons een verbazingwekkend bovenaanzicht van een aurora hebben gegeven. Een observatiedek met zeven vensters op het ruimtestation geeft astronauten een fantastisch zicht op ruimte en aarde, en veel van hen vangen de soorten foto's en video's op die alleen een ruimtevaarder kan hebben.

NASA-astronaut Joe Acaba nam bijvoorbeeld in 2012 verschillende foto's van de aurora australis en was absoluut weggeblazen door de ervaring. "Binnen een paar minuten kon ik niet geloven wat ik zag, het was absoluut ongelooflijk", schreef Acaba destijds in een dagboek. "Ik heb een paar minuten genoten van de show en voelde toen dat ik mijn bemanningsleden moest informeren zodat ze ook het uitzicht konden overnemen."

Het is een beeld dat ze zeker niet willen missen, en hoewel de meesten van ons nooit de kans krijgen om een ​​aurora van boven te zien, zijn deze foto's en video's mooie vervangers.