'Aankomst': een ontmoeting met buitenaardse wezens verdwijnt in leven en verlies

"Arrival" (2016) is een science-fictionfilm die tegelijk verwoestend en opbeurend is en zowel de terreur als de niet-knipperende fascinatie uitstraalt die de eerste mensen waarschijnlijk zou overweldigen om contact te maken met een buitenaards ras.

Scenario's voor het eerste contact zijn een goed startpunt voor science-fictionverhalen, maar een die nog steeds nieuwe steegjes kan leiden. In 'Aankomst' verschijnen op 12 willekeurige locaties over de hele wereld een dozijn grote, gladde, steenachtige schepen in de lucht, en het is niet meteen duidelijk waar ze vandaan komen of waarom ze hier zijn. Taalexpert Louise Banks (Amy Adams) wordt ingeschakeld om te proberen te communiceren met de aliens op een van de schepen.

De toon, het tempo en de cinematografie van de film zijn vaak ingetogen en soms zelfs somber. Maar aan het einde heeft "Aankomst" ook pure opwinding en vreugde doorgemaakt. De emotionele reis van het centrale personage van de film drijft de film net zo veel als de plot, die beide fascinerend zijn om te zien. Terwijl sommige liefhebbers van ruimtefilms misschien meer ruimteschepen of buitenaardse technologie wensen, is "Aankomst" een echt science-fictionverhaal en een verhaal dat zeer zorgvuldig wordt verteld door een uiterst capabele filmmaker (Denis Villeneuve). [Strange Cinema: ProfoundSpace.org's favoriete off-beat ruimtefilms]

Tijdens de eerste act van de film krijgen ruimtefans enkele coole ruimteschepen te zien (en een paar gave scheepstrucs), hoewel deze stenen eieren voor het grootste deel worden bepaald door hun minimalisme. Het publiek leert ook het achter-verhaal van Banks, waar ik niet veel over zal zeggen, maar het volstaat om te zeggen dat het tragisch is.

"Aankomst" toont ons ook vrij vroeg de aliens. Dat is een zet die sciencefictionfilms zo lang mogelijk uitstellen. Het kiezen van hoe een buitenaards ras eruit zal zien in een film, is altijd moeilijk voor filmmakers. Soms is het doel alleen maar om plezier te hebben met de biologische mogelijkheden, andere keren is het om de aliens "echt" te laten lijken.

Maar in meer literaire werken weerspiegelen buitenaardse wezens een aspect van het verhaal. Dat is het geval in "Aankomst": de aliens worden van de mens gescheiden door een glazen barrière, in een kamer gevuld met ondoorzichtige witte rook. Deze fysieke scheiding blijft bestaan ‚Äč‚Äčtijdens de tweede act van de film, terwijl Banks probeert te navigeren door de mist van interspeciescommunicatie. Het is mogelijk dat deze wezens een taal hebben die zo enorm verschilt van die op aarde dat ze het nooit zal kunnen begrijpen.

Naarmate het verhaal vordert, krijgen kijkers Banks te zien en een team van wetenschappers doorloopt het proces van het leren van een vreemde taal. Deze oefening wordt gepresenteerd als buitengewoon wetenschappelijk (een sceptisch natuurkundige merkt met tegenzin op dat Banks de taal benadert als een wiskundige). Ik geef deze film een ‚Äč‚Äčrelatief hoog cijfer voor de realistische weergave van wetenschappers en hoe ze werken. Kijken naar de wetenschappers leren om te praten met deze nieuwe soort is echt leuk; Ik hield er zelfs van om de taalkundige termen te horen voor de kenmerken die de communicatiemethode van de aliens bepalen. Deze sectie is ook boeiend omdat het publiek wanhopig wil dat het team de vraag van een miljoen dollar kan stellen: wat is je doel op aarde?

Tot de aliens die vraag met taal kunnen beantwoorden, hebben de mensen weinig tot geen idee wat de intenties van de bezoekers zijn. De fysieke aanwezigheid van de buitenaardse wezens kan worden geïnterpreteerd als bedreigend of als mooi, en soms verschuift het vloeiend tussen die twee. Terwijl Banks werkt, blijven militairen op de achtergrond hangen, onzeker of de bezoekers vijandig of vreedzaam zijn. In het licht van die onzekerheid is Banks zowel angstig als kwetsbaar, maar ook nieuwsgierig genoeg om de kracht en vastberadenheid te vinden om door te gaan. (Adams doet geweldig werk met het jongleren en overbrengen van die emoties.)

De laatste act van de film treedt in de voetsporen van vele grote science-fictionverhalen door een buitengewoon scenario te gebruiken om een ‚Äč‚Äčtheoretische vraag te stellen. In dit geval gaat het over leven en verlies. Zoveel plezier van deze film is proberen te achterhalen wat er aan de hand is en dan kijken hoe de stukken op hun plaats vallen, dus ik wil liever niets zeggen over dit gedeelte van de film. Ik zal opmerken dat hard-core science-fiction fans moeten worden gewaarschuwd dat de film eindigt op een noot die meer filosofisch dan technisch of wetenschappelijk is.

"Aankomst" is gebaseerd op een kort verhaal genaamd "The Story of Your Life" van Ted Chiang. Ik heb het niet gelezen, maar van wat ik hoor, de film doet goed werk bij het behoud van veel van de plot en de thema's van het verhaal.

Hoe kan een ervaring zowel ingetogen als stimulerend zijn, zowel angstaanjagend als buitengewoon fascinerend? Hoe kan iemand tegelijk breekbaar en sterk zijn? Misschien is er een nieuwe manier van communiceren nodig om te zien dat deze verschillende toestanden samen op dezelfde lijn bestaan. Dingen die kunnen lijken alsof ze behoren aan tegenovergestelde uiteinden van een spectrum worden punten in een cirkel; we passeren er een op weg naar de ander, totdat we de reis opnieuw beginnen.