Sea Launch Rocket explodeert tijdens lancering

WASHINGTON - De eerste lancering van 2007 door Sea Launch Company LLC eindigde in een mislukking toen het Zenit 3SL-draagraket met de SES New Skies NSS-8 telecommunicatiesatelliet werd vernietigd toen het opliep vanaf het mobiele lanceerplatform van het bedrijf in de Stille Oceaan.

Sea Launch gaf op 30 januari een korte verklaring dat de Zenit 3 SL "vandaag een anomalie ervoer tijdens de lanceringsoperaties" en dat het een "Failure Review Oversight Board" aan het vaststellen was om de oorzaak van deze anomalie te bepalen.

Sea Launch woordvoerster Paula Korn zei in een telefonisch interview op 30 januari dat de raket leek te zijn ontploft toen hij van het platform af kwam. Korn zei dat niemand gewond raakte bij het ongeluk - de bemanningsleden zijn niet aan boord van het platform tijdens een lancering - en dat alle bemanningsleden veilig waren en verantwoord aan boord van het commandoschip. Korn zei dat een helikopter naar het lanceerplatform was gestuurd om een ā€‹ā€‹schadebeoordeling te maken.

In een live video van de lancering leek het lanceringsplatform in rook gehuld te zijn - net zoals de foto blanco werd.

Sea Launch zou in 2007 in totaal zes commerciële lanceringen moeten lanceren, inclusief satellieten die nog moeten worden gelanceerd voor Echostar, DirecTV, Intelsat, Spaceway en Thuraya.

NSS-8 was een Ku- en C-band commerciële communicatiesatelliet die zich bevond op 57 graden oosterlengte boven de Indische Oceaan om dekking te bieden voor Europa, Afrika, het Midden-Oosten, het Indiase subcontinent en Azië, ter vervanging van de NSS-703-satelliet van het bedrijf.