Russische, Japanse en Amerikaanse Crew lancering naar het ruimtestation op Sojoez

Drie nieuwe bemanningsleden voor het internationale ruimtestation zijn op weg naar de baan buitenpost, waar ze hun zes maanden durende expeditie zullen beginnen door te luiden in het nieuwe jaar dat de aarde omcirkelt.

De Russische kosmonaut Anton Shkaplerov, Norishige "Neemo" Kanai van het Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) en astronaut Scott "Maker" Tingle of NASA zijn op Russische Soyuz MS-07-ruimtevaartuigen uit de Baikonoer-kosmodrome gelanceerd op zondag (17 december). Hun Soyuz FG-raket steeg van Pad 1/5, ook bekend als "Gagarin's Start", om 2:21 uur EST (0721 GMT of 1:21 uur lokale Kazachse tijd).

Ongeveer 8 minuten en 45 seconden na het verlaten van de grond, kwam de Sojoez de baan van de aarde binnen en begon aan een tweedaagse reis naar het station. Shkaplerov, Kanai en Tingle zijn gepland om de Sojoez te dokken in Russische Rassvet-module op dinsdag (19 december) om 3.43 uur EST (0843 GMT). [Cosmic Quiz! Kent u het internationale ruimtestation echt?

Eenmaal aan boord zullen de drie Sojoez MS-07-bemanningsleden zich bij het 54ste contingent van het station voegen, al onderweg. Expeditie 54-bevelhebber Alexander Misurkin en zijn boordwerktuigkundigen Joe Acaba en Mark Vande Hei staan ​​sinds 12 september op het station.

Ongeveer vier uur na de lancering van de Sojoez MS-07 is een SpaceX Dragon-vrachtruimtevaartuig dat vrijdag (15 december) is geïntroduceerd, gepland om aan te komen bij het ruimtestation, met leveringen en wetenschappelijke experimenten, evenals versieringen en geschenken voor de Expeditie 54 bemanning.

"We hebben [alvast] een kerstboom aan boord en er komt binnenkort een nieuwe kerstboom aan", zei Shkaplerov tijdens een persconferentie op zaterdag. "We hebben pakketten en geschenken van onze familie en vrienden, en pakketten aan boord van het ISS-label die op 25 december voor Amerikaanse bemanningsleden en 31 december voor ons uit Rusland worden geopend."

Op nieuwjaarsdag, zoals het geval is elke dag, zal het station de aarde 16 keer omcirkelen, wat leidt tot meerdere kansen voor de bemanning om de aankomst van 2018 te vieren. [Hoe Soyuz Space Capsules in Rusland werken (Infographic)]

"We beginnen om ongeveer 10 uur in de ochtend als we de eerste plek [op aarde] passeren waar ze nieuwjaar vieren, rond Paaseiland," zei Shkaplerov. "We hebben Neemo bij ons, dus we gaan nieuwjaar vieren voor Japan, en dan in Rusland, als we in Europa aankomen, met Greenwich-tijd, zoals we gebruiken voor onze tijd op het station."

"Dan worden we vroeg in de ochtend wakker en feliciteren onze bemanningsleden uit de Verenigde Staten," vertelde hij aan verslaggevers.

Het nieuwe jaar zal een druk aantal maanden met zich meebrengen voor Shkaplerov, Kanai en Tingle, met extravehicular activiteiten (EVA's, of ruimtewandelingen) en experimenten.

"Vijf Amerikaanse EVA's en een Russische EVA gepland tijdens je 168 dagen", zei Kirk Shireman, programmamanager van het International Space Station (ISS), die de Sojoez-ploeg toesprak tijdens een pre-lanceringsvergadering op zaterdag. "Je hebt ook een zeer, zeer robuust wetenschappelijk programma: meer dan 329 onderzoeken, waarvan er 85 nieuw zijn en nooit zijn uitgevoerd op het ISS."

"We hopen ook dat je enige tijd zult doorbrengen en genieten van het beste uitzicht in dit deel van het zonnestelsel en neerkijken op deze prachtige planeet waarin we leven," voegde hij eraan toe.

Shkaplerov, 45, maakt een derde reis naar het ruimtestation. Hij heeft eerder iets meer dan een jaar ingelogd - 365 dagen en 13 minuten - op twee missies: Expeditie 29/30 in 2012 en Expeditie 42/43 in 2015.

Kanai, 42 en Tingle, 52, zijn op hun eerste ruimtemissies. Kanai is de 11e astronaut van Japan die sinds 1992 in de ruimte vliegt. Tingle is het zevende lid (van de negen) van NASA's 20e groep astronauten die sinds hun selectie in 2009 vliegen.

"Aan de geheel nieuwe kant is er een deel dat me een beetje angstig maakt," zei Tingle voorafgaand aan de lancering. "Als eerste vlucht is er een groot deel van de eerste keer dat ik dit ooit zal zien, en ik ben erg opgewonden."

Shkaplerov, Kanai en Tingle hadden oorspronkelijk plannen om tot april op het station te blijven, maar na een aanpassing van het schema moeten ze begin juni terugkeren naar de aarde. Ze zullen dienst doen op de bemanning van de Expeditie 54 tot eind februari, wanneer zij de eerste leden van de Expeditie 55-bemanning zullen worden met Shkaplerov als bevelhebber.

Soyuz MS-07 is de 53ste Sojoez die sinds 2000 en 136e naar het Internationale Ruimtestation vliegt sinds de eerste vlucht van de Sojoez-klasse ruimtevaartuigen in Rusland in 1967.