'Star Wars' for Real: US Military wikkelt ruimtegevechtspellen

Zie het als "Star Wars: The Force Awakens" - maar echt.

Het negende Schriever Wargame van het United States Air Force Space Command, dat plaatsvond van 11 december tot 17 december op de Schriever Luchtmachtbasis in Colorado, had mogelijk niet alle zilveren schermlamellen van het Galactic Empire, Jedi Knights en andere componenten van het universum van "Star Wars", maar er waren enkele bekende thema's.

The Wargame, dat zich afspeelde in het jaar 2025, onderzocht kritieke ruimtekwesties, van het vastlopen van ruimtevaartuigen tot aanvallen van cyber-oorlogsvoering op grond-tot-ruimtecontrole-infrastructuur tot het gebruik van anti-satelliet en gerichte-energiewapens. [De gevaren van ruimtewapensconcepten]

Het doel was om de vaardigheden van ruimtevaarders te verbeteren en manieren te bedenken om in de toekomst om te gaan met, en deëscaleren, het vooruitzicht van een ruimteconflict, aldus luchtmachtfunctionarissen.

Bescherm de ruimtevaartonderneming

Ongeveer 200 militaire en civiele experts van meer dan 27 Amerikaanse overheidsinstanties (waaronder NASA), maar ook uit Australië, Canada, Nieuw-Zeeland en het Verenigd Koninkrijk namen deel aan het Wargame.

De doelstellingen van de simulatie waren gericht op:

  • Het identificeren van manieren om de weerbaarheid van ruimtevaartcapaciteiten te vergroten, waaronder de inlichtingengemeenschap, civiele, commerciële en aanverwante partners;
  • Onderzoeken hoe de prestaties van een oorlogseenheid kunnen worden geoptimaliseerd ter ondersteuning van coalitieverrichtingen; en
  • Onderzoeken hoe toekomstige vermogens kunnen worden toegepast om de ruimtevaartonderneming te beschermen in een multidomeinconflict.

"Dit is het 15-jarig jubileum van de Wargames," zei Executive Wargame Director Jason Altchek. De eerste game werd eind 2001 tot begin 2001 gespeeld, zei hij.

Het spel is van een tweejaarlijks evenement van $ 2,2 miljoen naar een jaarlijkse oefening gegaan, zei Altchek - een unieke aangelegenheid, gezien de strikte focus op ruimte en cyberspace-oorlogsvoering.

"Het hebben van de bondgenoten als deelnemers aan de game is echt een groot pluspunt geweest," vertelde Altchek aan ProfoundSpace.org. "Als een groep kunnen we veel meer bereiken dan als een unieke organisatie, dat is een van de grote hoogtepunten ... het oplossen van enkele van deze ruimte- en cyberspace-problemen."

Diverse bedreigingen

Het scenario van dit jaar voorzag een concurrentennatie die strategische doelen wilde bereiken door gebruik te maken van de ruimte- en cyberspace-domeinen. Het futuristische scenario omvatte bedreigingen met een volledig spectrum in diverse besturingsomgevingen waarin civiele en militaire leiders, planners en operatoren van ruimtesystemen werden uitgedaagd, evenals de capaciteiten die ze in dienst hebben.

"We hebben veel dingen geleerd ... we kunnen daar niet op ingaan, omdat ze misschien geclassificeerd worden", zei kolonel Michael Angle, hoofd opleiding van de afdeling wapens en tactieken op het hoofdkwartier van het luchtmachtruimtebestuur.

Altchek zei dat de lessen die tijdens oorlogsgames zijn geleerd van onschatbare waarde zijn.

"Oorlogsspellen worden in de toekomst gespeeld, het zijn geen oefeningen die in het hier en nu worden gespeeld," zei Altchek. "We kijken in de toekomst, dus we hebben de mogelijkheid om het op een betere manier iets anders te sturen."

Backcasting van de toekomst

Hoe moeilijk is het om naar het jaar 2025 te projecteren, in termen van de scenario's en technologieën die een vijandige entiteit in de ruimte zou kunnen gebruiken?

Altchek zei dat de wargaming-gemeenschap een techniek gebruikt die 'backcasting' wordt genoemd en die vertrouwt op rigoureuze analyses om de technologische haalbaarheid te bepalen.

"We doen dat, dus we doen geen sprookjes of 'Buck Rogers' dingen ... dat is een andere manier om het te zeggen," zei Altchek. "Backcasting is de manier waarop we elk van de niet- of ongelooflijke producten proberen te vermijden die in die tijd zouden verschijnen."

Angle vertelde ProfoundSpace.org: "Wat we in de ruimte proberen te doen, is de bedreigingen die er zijn te begrijpen ... de omgeving waarin we werken te begrijpen en al die informatie aan de beleidsmakers te geven zodat ze in een vijandige omgeving weet wat wat is. "

Secretaris van de luchtmacht Deborah James werd kort na de voltooiing van de oefening geïnformeerd over de resultaten van het negende Schriever Wargame, zeiden ambtenaren.

Schriever Air Force Base wordt genoemd ter ere van de gepensioneerde generaal Bernard A. Schriever, die wordt erkend als de vader van het ruimtevaart- en raketprogramma van de luchtmacht. Schriever stierf op 20 juni 2005.

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is voormalig onderzoeksdirecteur voor de National Commission on Space en co-auteur van het boek "Mission to Mars - My Vision for Space Exploration" van Buzz Aldrin, gepubliceerd door National Geographic met een nieuwe bijgewerkte pocketversie die in mei 2015 werd uitgebracht. Volg ons , of . Oorspronkelijk gepubliceerd op