US Air Force lanceert geavanceerde militaire communicatiesatelliet

De Amerikaanse luchtmacht lanceerde laat op donderdag (24 juli) een geavanceerde satelliet voor militaire communicatie, waardoor de avondhemel werd verlicht toen het de nieuwste toevoeging aan een groeiende sterrenatellatie van Milsat werd die Amerikaanse strijdkrachten uit de ruimte ondersteunde.

De $ 445 miljoen Wideband Global SATCOM 7 (WGS-7) -satelliet werd om 08.07 uur vanuit Cape Canaveral Air Force Station in Florida afgeschoten. EDT (0007 25 juli GMT), rijdend op een Delta IV-raket geleverd door de launch provider United Launch Alliance. Dit is de zevende WGS-satelliet die sinds 2007 door de Amerikaanse luchtmacht is gelanceerd. Het sterrenbeeld ruimtevaartuig biedt communicatiemogelijkheden aan Amerikaanse strijdkrachten.

De lancering van vandaag markeerde het eerste gebruik van de nieuwe RS-68A hoofdmotor in het lanceringsvoertuig Delta IV, volgens Spaceflight Now. De motor-upgrade is een stap in de richting van het standaardiseren van de motoren voor alle Delta IV-voertuigconfiguraties, meldde Spaceflight Now.

De lancering vanuit Space Launch Complex-37 was oorspronkelijk gepland voor woensdag (22 juli) maar werd geannuleerd vanwege het weer. Het lanceervoertuig was een Delta IV Medium-Plus raket in een 5-4 configuratie, wat betekent dat het hoofdraketlichaam een ​​vijf meter (16,4 voet) kuip met nuttige lading en vier voorbijkomende raketmotoren is.

Gebouwd door Boeing, zijn de WGS-satellieten "de communicatiesatellieten met de hoogste capaciteit van het Ministerie van Defensie", volgens een fact sheet gepubliceerd door de Luchtmachtbasis van Los Angeles. De lancering van nog drie WGS-satellieten tegen 2018, aangevuld met een 10-satellietconstellatie, Robert Tarleton, militaire satellietcommunicatiedirecteur bij het Space and Missions System Center (SMC), zei tijdens een teleconferentie op 17 juli.

Het WGS-sterrenbeeld "biedt breedbandcommunicatie aan onze soldaten, zeilers, piloten, mariniers en natuurlijk verschillende internationale partners via broadcast-, multicast- en point-to-point-verbindingen, overal en wereldwijd," zei Tarleton.

"Een van de unieke eigenschappen van WGS is dat het tegelijkertijd X- en Ka-bandcommunicatie ondersteunt en naadloos over die banden kan worden verbonden," merkt Tarleton op (X- en Ka-banden zijn communicatiefrequenties). Het communicatiesysteem wordt ook gebruikt "voor tactische communicatie en het uitvoeren van talrijke militaire operaties, inclusief humanitaire en hulpmissies wanneer dat nodig is", voegde hij eraan toe.