Hoe een 19e-eeuwse tienerastronoom een ​​zeldzame zonnevlam heeft gedocumenteerd

Onlangs vonden Spaanse astronomen de geschriften van een weinig bekende tiener die een ongelooflijke bijdrage leverde aan de studie van de zon.

Meer dan een eeuw geleden draaide de 17-jarige Juan Valderrama y Aguilar zich naar zijn schrift om een ​​krachtige wit-lichtflare te tekenen die van het oppervlak van de zon afstraalde en een schaduw wierp in de buurt van een zonnevlek, allemaal zichtbaar voor hem door een kleine telescoop . Dit is de op twee na oudste opname van een wit-licht zonnevlam in de geschiedenis, volgens een verklaring van de Spaanse Stichting voor Wetenschap en Technologie.

Wit-licht zonnevlammen komen voor wanneer de magnetisch veldlijnen van de zon draaien en opnieuw verbinden met zoveel energie dat ze zichtbaar licht en uitbarstingen van plasma produceren die, als ze de aardatmosfeer bereiken, aardmagnetische stormen kunnen veroorzaken en de telecommunicatie kunnen verstoren. Wetenschappers observeerden ten minste negen krachtige zonnevlammen begin september van dit jaar en de X-klasse flare die werd vrijgegeven op 6 september 2017, was de krachtigste ontploffing die in de afgelopen 12 jaar is waargenomen. [In foto's: The Sun's Monster X9.3 Solar Flare van 6 september 2017]

"Wit-lichtfakkels komen overeen met de meest extreme gevallen van [zonnevlammen], waarbij zoveel energie wordt gedumpt in de chromosfeer en corona die de energie naar beneden naar de fotosfeer propageert, opwarmt en de overtollige helderheid produceert die we in het wit waarnemen light, "Jorge Sánchez Almeida, van het Astrophysics Institute van de Canarische eilanden, zei in de verklaring.

Sánchez Almeida en zijn collega-onderzoekers van het Astrophysics Institute van de Canarische Eilanden en de Universiteit van Extremadura, beide gevestigd in Spanje, hebben de tekening van Valderrama onlangs aangetroffen, de derde geregistreerde instantie van een wit lichtflare ...

De amateurwaarnemingen van Valderrama waren nog maar het begin van zijn carrière in de astronomie en volgens de verklaring zou de jongeman directeur worden van het meteorologisch observatorium van Santa Cruz de Tenerife op de Canarische Eilanden, waar hij werd geboren.

Om zijn waarneming te maken, gebruikte Valderrama een filter met neutrale dichtheid om het zonlicht dat in zijn telescoop schiet te dimmen, en met een bescheiden diafragma van 6,6 centimeter (2,6 inch), zag hij hoe het spektakel zich in de loop van een dag ontvouwde. "Een enorme, mooie zonnevlek werd gevormd," schreef Valderrama, volgens de verklaring. "[B] y voorzichtig kijken, ik merkte een buitengewoon fenomeen op [it]: een zeer helder object ... het produceren van een schaduw duidelijk zichtbaar op de zonnevlek penumbra."

Valderrama stuurde zijn gegevens naar het Franse tijdschrift L'Astronomie, waar het kort daarna werd gepubliceerd ... De bevindingen zijn ongelooflijk omdat witlicht-fakkels zeldzaam zijn, aldus de onderzoekers, en omdat hij het unieke zonnegebeurtenis waarnam, ondanks het feit dat hij jong was en met beperkte middelen werkte. technologie.

"[T] de wit-lichte gloed waargenomen door Valderrama is, chronologisch gezien, de derde opgenomen in de geschiedenis van de zonnefysica," zei José Manuel Vaquero, een docent aan de Universiteit van Extremadura, in de verklaring. De eerste zonnevlam werd in 1859 vastgelegd door de Britse astronoom Richard Carrington, en de Italiaanse astronoom Pietro Angelo Secchi beschreef de tweede uitbarsting in 1872.