Astronaut in de ruimte ziet de vulkaanuitbarsting op de vulkaan Etna (foto)

Een van 's werelds meest actieve vulkanen verlicht de nacht in een spectaculaire nieuwe astronautfoto.

Tongen gloeiend hete lava glijden langs de Etna in Sicilië in de afbeelding, die op zaterdag (19 maart) door het ESA-astronaut Thomas Pesquet van het Internationale Ruimtestation werd gevangen.

"De vulkaan is momenteel aan het uitbarsten en de gesmolten lava is zichtbaar vanuit de ruimte, 's nachts! (De rode lijnen aan de linkerkant)," schreef Pesquet op Twitter dinsdag (21 maart), waar hij de afbeelding plaatste.

ESA's Sentinel-2A-satelliet fotografeerde onlangs ook de uitbarsting van de Etna, die op 16 maart een uitbarsting veroorzaakte.

"De roodgloeiende lava die vanaf de Etna stroomt, is duidelijk te zien in de afbeelding van Sentinel-2A," schreven ESA-functionarissen in een beeldbeschrijving. "De omringende sneeuw is verwerkt in blauw om te onderscheiden van de wolken."

Met een hoogte van ongeveer 3300 meter boven de zeespiegel is de Etna de hoogste actieve vulkaan van Europa. Het bevindt zich in de buurt van de subductiegrens tussen de Afrikaanse en Euraziatische tektonische platen. Geschreven verslagen van de frequente uitbarstingen van de Etna gaan helemaal terug naar 425 voor Christus.

Pesquet is lid van de huidige expeditie 50-ploeg van het ruimtestation. Hij arriveerde in november in het omlopende lab en staat gepland om begin juni terug te komen naar de aarde, samen met NASA-astronaut Peggy Whitson en kosmonaut Oleg Novitskiy. Dit is Pesquet's eerste ruimtemissie.