Hoe astronauten Kerstmis vieren in de ruimte

De zes astronauten aan boord van het International Space Station kunnen niet thuiskomen voor de vakantie, maar ze doen hun best om het seizoen honderden kilometers boven het aardoppervlak helder te maken.

De ruimtevaarders hebben de zalen van het laboratorium rond de $ 100 miljard versierd, en - zoals velen van ons aardse mensen - zijn ze van plan om Kerstmis te vieren met een feest en een feestmaal.

"We hebben al decoraties neergezet en we hebben alle kaarten en geschenken verzameld die onze vrienden en families naar ons hebben gestuurd, en we plannen een paar grote maaltijden", NASA-astronaut Dan Burbank, commandant van de de huidige Expeditie 30-missie van het ruimtestation, zei vorige week. "Dat zal geweldig zijn."

Skeleton crew niet meer

Burbank en twee kosmonaut-collega's, Anton Shkaplerov en Anatoly Ivanishin, hadden het orbitaalfort tot vrijdag (23 december) alleen vastgehouden.

Op die datum kregen ze gezelschap van drie nieuwe bemanningsleden, die twee dagen na de lancering van de besneeuwde baikonoer-kosmodromie van Kazachstan aan boord van een Sojoez-ruimtevaartuig arriveerden. [Holidays in Space: An Astronaut Photo Album]

De toevoeging van de Amerikaan Don Pettit, de Rus Oleg Kononenko en de Nederlander Andre Kuipers brachten het ruimtestation terug tot zijn volledige sterkte van zes bemanningsleden. De drie nieuwkomers zullen wat kerstsfeer bijdragen aan de festiviteiten, maar weinig aan echte cadeaus.

"Als het gaat om geschenken, als je in de frontlinie bent, zul je niet zomaar zoveel geld verspillen," vertelde Pettit aan ProfoundSpace.org in een Preflight-interview.

Ondanks die massale beperkingen, heeft een behoorlijk beetje vakantie-flair het goedgemaakt aan het baanlaboratorium sinds NASA en zijn internationale partners begonnen met het bouwen van de 431-ton structuur in 1998. Er is zelfs een twee meter hoge kunstmatige kerstboom waaronder een cadeau of twee kunnen ingeklemd zijn.

Kerst in de ruimte

De vakanties kunnen moeilijk zijn voor mensen die gescheiden zijn van hun vrienden en familie - en rondvliegen op de planeet 240 mijl (386 kilometer) boven je zeven miljard aardbewoners legt een speciale vorm van scheiding op.

Maar Burbank zei dat hij en zijn andere bemanningsleden zich niet eenzaam of geïsoleerd voelen.

"In een zeer reële betekenis, we zijn niet ver van degenen die om ons geven," zei hij. "Ten eerste hebben we wereldwijd honderden mensen in controlecentra die 24/7 over ons en ons ruimtestation waken en we weten ook dat onze families en vrienden aan ons denken en ons bij elke stap ondersteunen."

Trouwens, als de bemanningsleden zich ooit gaan voelen, is er altijd een geweldig uitzicht uit het raam.

"Onze planeet is zo mooi, vredig en sereen als je er vanuit de ruimte naar kijkt - de mooiste vakantiekaart die je je maar kunt voorstellen", schreef Burbank op 17 december op de astronautenblog Fragile Oasis.

ProfoundSpace.org assistent-hoofdredacteur Clara Moskowitz (@ClaraMoskowitz) hebben bijgedragen aan dit verhaal. U kunt de senior-schrijver Mike Wall van ProfoundSpace.org volgen op Twitter: @michaeldwall. Volg ProfoundSpace.org voor het laatste nieuws over ruimtewetenschap en -onderzoek op Twitter en verder