Yup, Flat-Earthers denken dat de Falcon Heavy Launch een samenzwering was

De succesvolle lancering van de Falcon Heavy-raket door SpaceX zorgde ook voor een ongebruikelijke lading in de ruimte: een kersenrode Tesla Roadster "bemand" door een dummy genaamd Starman en uitgerust met camera's die een prachtig uitzicht op de aarde hadden tegen de achtergrond van de ruimte.

Maar flat-Earthers kopen het niet.

"Mensen die geloven dat de aarde een wereldbol is omdat 'ze een auto in de ruimte op internet zagen' moeten de nieuwe incarnatie zijn van 'Het is waar, ik zag het op tv!' Het is een slecht argument, "tweette The Flat Earth Society, een organisatie die zich toelegt op het verspreiden van het (onjuiste) idee dat de aarde niet rond is. 'Waarom zouden we een niet-beursgenoteerd bedrijf geloven om de waarheid te vertellen?' de organisatie toegevoegd.

Vertrouw niemand

Plat-aarde complotdenkers hebben een lange geschiedenis van het wantrouwen van de regering als het gaat om ruimte. Op fora gewijd aan de overtuiging dat de aarde een platte schijf is, wordt "NASA" vaak bespot als staande voor "Never A Reine Answer" en proberen pogingen van astronauten om de gebruikelijke flat-Earth roep van "toon me de curve" te beantwoorden Regelmatig afgedaan als hoaxes en leugens.

Nu heeft het privé ruimtevluchtbedrijf van Elon Musk zich blijkbaar aangesloten bij de gelovigen en leugenaars, zeggen de flat-Earthers. Op Twitter publiceerden flat-Earth-accounts over "FakeX" en stond erop dat foto's van Starman tegen een ronde aarde waren Photoshopped. Op de live YouTube-feed van Starman trilden chatters elkaar met spottende opmerkingen over hoe de video bleek dat platte-aarde-apparaten verkeerd waren, of deel uitmaakten van een uitgebreide samenzwering, afhankelijk van wie de trolling-flat-Earth-tegenstanders of -gelovigen deed.

In de thread die volgt op de tweet van The Flat Earth Society, verwees de persoon die de leiding had over de feed de meeste uitdagers naar de Wiki-pagina van de organisatie, waar leden stellen dat de planeet een platte schijf is met de Noordpool in het midden en een ijsmuur (wat de meeste mensen kennen als Antarctica) langs de rand.

Geloof je ogen

Het is onmogelijk om te zeggen hoeveel mensen werkelijk geloven dat de aarde plat is - vooral online, waar trollen en ware gelovigen moeilijk te onderscheiden zijn. De Flat Earth Society geeft 555 leden weer, en de organisator van een flat-Earth conferentie die plaatsvond in Noord-Carolina in november 2017, vertelde Live Science dat ongeveer 500 mensen aanwezig waren.

Experts in samenzweringsgeloof zeggen dat, ondanks hun vreemde aandrang om meer dan 2.000 jaar wetenschappelijke waarneming te negeren, plat-aarde theoretici redelijk vergelijkbaar kunnen zijn met gelovigen in andere samenzweringen: Ze hebben de neiging om aangetrokken te worden tot deze overtuigingen uit het gevoel van controle en speciale kennis die ze verlenen, en de gelovigen houden van zwart-witversies van de wereld waarin duidelijke "slechteriken" proberen de wol voor de ogen van de "goeien" te trekken.

Sommige flat-Earth gelovigen worden gemotiveerd door hun interpretaties van de Bijbel als te zeggen dat de aarde plat is. (De organisator van de vlak-aardeconferentie van november is een christelijke creationist.) Anderen vertrouwen eenvoudigweg niets dat ze niet met eigen ogen kunnen zien. Daar is een naam voor, de Zetetic-methode, die persoonlijke zintuiglijke ervaringen bezit boven alle andere vormen van informatieverzameling. Uitgaande van deze mindset kunnen niks NASA of Musk releases als betrouwbaar worden beschouwd; alleen de ruimte in om de curve met eigen ogen te tellen.

Helaas is dat niet zo gemakkelijk om te doen.