Total Amateurs Discover 'Green Pea' sterrenstelsels

Astronomen van leunstoelen hebben geholpen om een ​​verzameling kleine sterrenstelsels te ontdekken die professionele astronomen kunnen helpen begrijpen hoe sterrenstelsels sterren vormden in het vroege universum.

Nagesynchroniseerd met de "Groene Erwten", vormen de sterrenstelsels 10 keer sneller sterren dan de Melkweg, ondanks dat ze 10 keer kleiner zijn en 100 keer minder massief. Ze liggen tussen 1,5 miljard en 5 miljard lichtjaar van elkaar verwijderd

"Dit zijn de meest extreem actieve stervormende sterrenstelsels die we ooit hebben gevonden", zegt Carolin Cardamone, hoofdauteur van een paper over de ontdekkingen die in een komende uitgave van de Maandelijkse mededelingen van de Royal Astronomical Society.

De ontdekkingen zijn gedaan als onderdeel van een project genaamd Galaxy Zoo, waar internetgebruikers hun vrije tijd gebruiken om sterrenstelsels te classificeren voor een online beelddatabase.

Het gerucht van een mogelijke ontdekking begon toen een groep vrijwilligers die zichzelf het 'Erwtenkorps' en de 'Erwtenbrigade' noemden, een discussie opende in een online forum over een groep vreemde felgroene objecten. De oorspronkelijke forumthread heette "Geef erwten een kans."

De vrijwilligers? Velen van wie hadden geen eerdere achtergrond of ervaring met astronomie? werd gevraagd om hun beeldmonsters te verfijnen en deze in te dienen bij een lab voor kleuranalyse. Nadat de bevindingen waren geverifieerd, analyseerden onderzoekers het licht dat afkomstig was van de sterrenstelsels om te bepalen in welke mate stervorming daarin plaatsvond.

"Niemand had dit alleen kunnen doen," zei Cardamone. "Zelfs als we erin geslaagd waren om 10.000 van deze afbeeldingen te bekijken, zouden we maar een paar groene erwten tegengekomen zijn en ze niet als een unieke klasse van sterrenstelsels hebben herkend."

Van de één miljoen sterrenstelsels waaruit de beeldbank bestaat, vonden de onderzoekers slechts 250 groene erwten.

"Deze sterrenstelsels zouden normaal zijn geweest in het vroege universum, maar we zien zulke actieve sterrenstelsels vandaag niet," zei Kevin Schawinski, mede-oprichter van Galaxy Zoo.? Inzicht in de groene erwten kan ons misschien iets vertellen over hoe sterren werden gevormd in het vroege universum en hoe sterrenstelsels evolueren. "

  • Alles over sterrenstelsels
  • Galerij: Verbazingwekkende sterrenstelsels
  • De meest verbazingwekkende galactische beelden ooit!