Dichtstbijzijnde planeet voorbij het zonnestelsel kan fotogeniek zijn

De dichtstbijzijnde planeet buiten ons zonnestelsel draait om een ​​jonge zonachtige ster op slechts 10,5 lichtjaren afstand - zo dichtbij dat telescopen er binnenkort foto's van kunnen maken, bevestigen nieuwe observaties.

Ongeveer 1,5 massiever dan Jupiter, de planeet duurt 7 jaar om zijn ster, Epsilon Eridani, te omcirkelen. De gigantische gasplaneet werd oorspronkelijk ontdekt in 2000, toen astronomen een schommelende beweging in de ster opmerkten die ze toeschreven aan de gravitatiesleep van een onzichtbare planeet. Astronomen bevestigden onlangs het wiebelen en het bestaan ​​van de planeet met de Hubble-ruimtetelescoop van NASA.

Astronomen denken dat er genoeg sterrenlicht door de planeet [beeld] wordt gereflecteerd wanneer het de dichtstbijzijnde benadering van Epsilon Eridani in 2007 nadert voor Hubble en andere telescopen om het te visualiseren.

De Hubble-waarnemingen onthulden ook dat de planeet draait om Epsilon Eridani in hetzelfde vlak als de schijf met gas en stof van de ster. De bevinding markeert de eerste keer dat de twee objecten met dezelfde helling rond dezelfde ster zijn waargenomen en ondersteunt de theorie die zich op dergelijke schijven van planeten vormt.

Als manen de planeet omcirkelen, kunnen ze temperaturen hebben die vergelijkbaar zijn met die van de aarde en mogelijk met vloeibaar water, zei Fritz Benedict, lid van het studie-team, aan de universiteit van Texas.

De baan van de planeet neemt het echter zo ver weg van zijn ster dat alle oceanen op de manen zouden bevriezen. Het leven zou echter mogelijk kunnen overleven op zulke manen als ze massief genoeg zouden zijn om een ​​dichte, hitteverminderende atmosfeer zoals Saturnus 'maan te behouden, Titan, voegde Benedictus toe.

Een tweede planeet met een langere baan zou ook Epsilon Eridani kunnen omcirkelen, maar dit moet nog bevestigd worden, zegt mede-teamlid Barbara McArthur, ook van de Universiteit van Texas.

De studie werd vandaag gepresenteerd op 38th Jaarlijkse afdeling van de vergadering over planetaire wetenschappen in Pasadena, Californië, en zal worden beschreven in de Nov.-uitgave van Astronomical Journal.

  • Top 10 Star Mysteries
  • Zoeken naar een andere aarde rustig aan de gang
  • Top 10 Lijst van bewoonbare sterren om te helpen bij het zoeken
  • Planet Puzzle: Theoretici worstelen met hoe ze zijn gebouwd