NASA wist First Moonwalk-tapes, maar herstelt kopieƫn

Na een zoektocht van drie jaar naar een set data-banden die beloofden 40 jaar geleden deze maand een beter zicht te bieden op de eerste moonwalk van Neil Armstrong en Buzz Aldrin, onthulde NASA donderdag dat de tapes waarschijnlijk al jaren geleden waren gewist en hergebruikt. Maar het bureau onthulde vervolgens het volgende beste: herstelde beelden op basis van hun beste banden voor uitzendkwaliteit.

De "lost tapes", zoals ze door de pers werden genoemd, kwamen in 2006 voor het eerst onder de aandacht van het publiek toen een onafhankelijke groep onder leiding van leden van de originele maan-tv-camera en volgstationteams zich realiseerde dat het gebruik van moderne technologie de oorspronkelijke missie was telemetrietapes kunnen worden gebruikt om de allerbeste televisierecords van de eerste mensen op de maan te produceren.

Hun probleem was het vinden van die banden. De "slow-scan" -tapes waren verzonden van waar ze oorspronkelijk waren opgenomen in Australië en Californië naar Maryland, waar ze in de loop van vier decennia werden verondersteld te worden verplaatst tussen tienduizenden banden van Goddard Space Flight Center naar het nationale Archieven in Suitland om vervolgens te worden teruggeroepen door Goddard in Greenbelt.

"Er waren ongeveer 45 [Apollo 11] -tapes die tijdens het hele Apollo-programma werden verscheept naar Goddard en het WNRC [Washington National Records Center] in ongeveer vier tot vijfhonderdduizend. Dat was wat we zochten," legde Dick Nafzger uit , die het team bij Goddard leidde, tijdens een persconferentie.

Verloren voorgoed

Een zoekopdracht in de archieven van Goddard en andere repositories op tape was niet succesvol, wat sterk suggereert dat de tapes werden gedemagnetiseerd, zodat ze opnieuw konden worden gebruikt om telemetrie van latere missies vast te leggen, wat niet ongebruikelijk zou zijn voor de dag.

"Wat we in de archieven aantroffen en wat in een uit te brengen rapport zal worden beschreven, was dat we tussen 1970 en 1974 40.000 dozen met banden hebben getrokken ... vijf banden naar een doos, dat is 200.000 van deze banden, dat was om te ondersteunen op Apollo-Sojoez, om Skylab te ondersteunen, ze waren nodig in het netwerk, "zei Nafzger.

"Als het programma zei: 'We hebben deze gegevens niet langer nodig', waren de procedures die werden ingesteld door [de nationale archief- en archiefadministratie] en de NASA dat u deze tapes opnieuw kon gebruiken. Ze werden dus een tijdje bewaard tot het programma, die de eigenaar was van deze gegevens, was duidelijk in staat om u te vertellen dat het niet langer nodig was.

"Dat was het plan en dat was wat er werd gedaan." In 1981 en 1982 haalden we er nog eens 30.000 uit, we hadden Landsat hard nodig met banden in het netwerk en we hadden de start van het shuttle-programma. en onze gegevens laten zien dat ze nooit zijn teruggekomen.

"Er is een onontkoombare conclusie die dit team heeft bereikt en dat is dat deze 45 banden zijn opgenomen in de enkele honderdduizenden die werden getrokken, gehercerticeerd, gedemagnetiseerd en teruggezet in het netwerk", aldus Nafzger. "De slow-scan-opnames zijn niet langer."

Herstel van Apollo 11's moonwalk

Zonder de trage scan-tapes om mee te werken, richtte NASA zich op de volgende beste bron die ze moesten produceren, wat de beste versie van de Apollo 11-maangroep zal zijn.

"Het team van mensen met wie ik werk, inclusief mezelf natuurlijk, was wanhopig om iets te doen voor de geschiedenis als we konden," gaf Nafzger toe. "Ons doel was om de beste kwaliteit [video] die we kunnen bieden voor toekomstige generaties, voor iedereen die deze opmerkelijke prestatie van de mensheid wil zien, te herstellen en historisch te bieden."

Het team van Nafzger, waaronder ingenieurs uit het Apollo-tijdperk zoals hijzelf die de live-uitzending van de moonwalk uit 1969 hebben geproduceerd, heeft voor de restauratie het beste van de video met uitzendformaat uit verschillende bronnen verkregen.

Deze omvatten een kopie van een band opgenomen in Sydney, Australië in het videoschakelcentrum waar gedownlinkte televisie van Parkes en Honeysuckle Creek volgstations werd ontvangen voor uitzending naar de Verenigde Staten; originele uitzendingstapes uit het CBS News Archive opgenomen via directe microgolf- en vaste lijnen vanuit Johnson Space Center in Houston; en kinescopen - opnames van de televisie-uitzending gemaakt door het filmen van de foto van een videomonitor - gevonden in filmkluizen bij Johnson die 36 jaar niet was bekeken.

NASA heeft toen Lowry Digital van Burbank, Californië, gecontracteerd, gespecialiseerd in het herstellen van verouderde Hollywood-films, om video van de hoogste kwaliteit van deze opnamen te nemen en aanzienlijk te verbeteren met behulp van de eigen softwaretechnologie en andere restauratietechnieken van het bedrijf.

"Er is een kleine afsluiting voor ons bij Lowry Digital, in de zin dat onze oprichter John Lowry ... hij een technologie uitvond die 'videoruisvermindering' wordt genoemd, die feitelijk werd toegepast op de Apollo 16 en 17 missies, 'weerspiegelt Mike Inchalik, president van Lowry Digital . "De live uitzendingen van die missies werden door zijn elektronische verwerking geleid voordat deze over de hele wereld werd uitgezonden om schonere, mooiere foto's te maken."

"Nu hebben we het voorrecht om deze nieuwe geavanceerde technologie te gebruiken die kwaliteit hoog in het vaandel heeft staan ā€‹ā€‹en probeert alles wat mogelijk is uit bewegingssequenties te halen en het nog een keer terug te brengen naar NASA", zegt Inchalik.

Onder de initiële inspanning die samenviel met de 40e verjaardag van de Apollo 11-missie, werkte Lowry aan 15 scènes die de belangrijkste momenten van de drie en een half uur vertegenwoordigden die Armstrong en Aldrin aan het maanoppervlak besteedden. NASA bracht de video donderdag uit tijdens een persconferentie op het Newseum in Washington, DC.

De volledig gerestaureerde Moonwalk is in september voorbestemd om te voltooien.

Dat de uitzendingstapes moesten worden hersteld om zelfs de kwaliteit van de nu niet langer beschikbare slow scan-banden te benaderen, was het gevolg van de manier waarop ze werden opgenomen.

De zwart-witbeelden van de twee maanwandelaars die rond de maan grensden, werden geleverd door een enkele kleine videocamera aan boord van de maanmodule. De camera gebruikte een niet-standaard formaat dat commerciële televisie niet kon uitzenden.

NASA heeft een converter gebruikt om deze beelden optisch en elektronisch aan te passen aan een Amerikaans tv-uitzendsignaal. De volgstations converteerden de signalen en verstuurden ze met behulp van microgolfverbindingen, Intelsat-communicatiesatellieten en AT & T analoge vaste lijnen naar Mission Control. Tegen de tijd dat de beelden op televisie verschenen, waren ze aanzienlijk gedegradeerd.

Gedegradeerd of niet, het feit dat er televisie van de maan was, maakte grote indruk op de "sterren" van de uitzending, Neil Armstrong.

"Ik herinner me alle preflight-tests die we deden op die kleine zwart-wit-beeld-tv-camera. In al die tests heb ik nog nooit een foto met succes uitgezonden gezien, maar de chaps verzekerden ons dat het wel zou werken," schreef Armstrong in een uittreksel van een brief die werd gelezen tijdens de persconferentie waarin de herstelde beelden werden aangekondigd. "Ik was waarschijnlijk de meest verbaasde persoon in de mensheid toen mission control aankondigde dat ze een foto kregen, dus het maakte me nooit zorgen dat de beeldkwaliteit niet optimaal was." Ik was gewoon verbaasd dat er helemaal een foto was. "

  • GALLERY: Apollo 11 Flight in Pictures
  • SPECIAAL RAPPORT - The Moon: Then, Now, Next
  • Video: De betekenis van Apollo

Copyright 2009 verzamelt ProfoundSpace.org. Alle rechten voorbehouden.