NASA onthult beste kaart ooit van Neptune's Moon Triton (afbeeldingen, video)

Een wetenschapper heeft de beste wereldwijde kleurenschema van Triton, de grote maan van Neptunus, gemaakt met afbeeldingen van een NASA-ruimtevaartuig 25 jaar geleden.

Paul Schenk van het Lunar and Planetary Institute in Houston produceerde de kaart na het restaureren van foto's die door de Voyager 2-sonde waren gemaakt tijdens de flyby van Neptune en Triton op 25 augustus 1989. De nieuwe kaart is ook veranderd in een minuut lang filmpje van De historische Triton-ontmoeting van Voyager 2 - de eerste en enige keer dat een ruimtevaartuig het Neptune-systeem ooit heeft bezocht.

De nieuwe kaart, met een resolutie van 600 m (600 m) per pixel, kan helpen de raadselachtige Triton weer in de kijker te zetten. [Foto's van Neptunus, The Mysterious Blue Planet]

"In de tussenliggende kwarteeuw en zijn vele ontdekkingen, denk ik dat we de neiging hebben om te vergeten hoe vreemd en exotisch Triton echt is!" Schenk schreef in een blogpost donderdag (21 augustus).

"De effectieve oppervlakte-leeftijd kan iets zijn als 10 miljoen jaar oud, wat duidelijk impliceert dat actieve geologie vandaag aan de gang is," voegde hij eraan toe. "Het terrein van de meloen, dat ik in 1993 heb geïnterpreteerd als gevolg van de omverwerping van de aarde (diapirisme), is nergens anders gezien. Het vulkanische gebied, met zijn gladde vlaktes en vulkanische putten groot en klein, is zo groot als Texas. de zuidelijke terreinen tarten nog steeds interpretatie. "

Schenk produceerde de kaart met behulp van groene, blauwe en oranje filters. De kleuren zijn verbeterd om het contrast te accentueren maar laten Triton nog steeds ongeveer zien zoals menselijke ogen het zouden zien, aldus NASA-functionarissen.

In een interessante draai is de New Horizons-sonde van NASA gepland om de baan van Neptunus over te steken op maandag (25 augustus), 25 jaar na de ontmoeting met Voyager 2. New Horizons schiet op 14 juli 2015 in de richting van een flyby van Pluto die de eerste goede looks van de verre dwergplaneet en zijn manen zou moeten teruggeven.

De verbindingen tussen Voyager 2 en New Horizons stoppen daar niet; Triton en Pluto lijken op sommige manieren erg op elkaar. Beide zijn net iets kleiner dan de maan van de aarde, bezitten dunne, door stikstof gedomineerde atmosferen en hebben verschillende soorten ijs (van koolmonoxide, kooldioxide, methaan en stikstof) op hun oppervlak, merkte Schenk op.

"Wat zullen we zien bij Pluto? Gissingen hebben zich uitstrekt van actieve geologie tot koud en krater, dus we staan ā€‹ā€‹voor een spannende zomer volgend jaar!" hij schreef op zijn blog.

"Triton is van belang omdat het aanwijzingen biedt voor hoe geologische kenmerken er op Pluto uit kunnen zien, aangezien de ijskorstjes van beide lichamen waarschijnlijk vrij gelijkaardig zijn en vermoedelijk op dezelfde manier reageren onder interne stress en hitte," voegde hij eraan toe. "Dus als er Pluto is of zijn, kunnen ze er hetzelfde uitzien als die we op Triton zien."

Neptunus is de meest verre volwaardige planeet in het zonnestelsel (hoewel sommige Pluto-fans zouden willen verschillen). Test je kennis van deze vreemde en ijskoude wereld. Voyager 2 werd gelanceerd in augustus 1977, een paar weken voor zijn tweeling, Voyager 1. Het paar voerde een niet-geprezen "grote tour" van het buitenste zonnestelsel uit, waarbij de Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptune-systemen er goed uitzien.

Zowel Voyager 1 als Voyager 2 bleven daarna gewoon vliegen. Voyager 1 ging in augustus 2012 de interstellaire ruimte binnen en Voyager 2 (die een andere route door het zonnestelsel nam) staat klaar om dit binnenkort te doen.