Nobelprijswinnaar verspreidt NASA's bemande ruimtevlucht

BALTIMORE - Een Nobelprijswinnaar van natuurwetenschappen gaf vandaag een vernietigende kritiek op het bemande ruimtevaartprogramma van de NASA en betwistte de wetenschappelijke bruikbaarheid van het internationale ruimtestation ISS.

"Het International Space Station is een orbitale kalkoen," zei Steven Weinberg, een deeltjesfysicus aan de Universiteit van Texas in Austin en mede-ontvanger van de Nobelprijs van 1979 in de natuurkunde. "Er is geen belangrijke wetenschap uit voortgekomen, ik zou bijna kunnen zeggen dat er geen wetenschap uit is gekomen, en ik zou verder gaan en zeggen dat het hele bemande ruimtevluchtprogramma, dat zo enorm duur is, niets van wetenschappelijke waarde heeft geproduceerd. "

Weinberg maakte de opmerkingen terwijl hij sprak in een donkere energieworkshop van het Space Telescope Science Institute in Baltimore.

Mensen niet nodig

Terwijl hij de robotachtige missies van de NASA, zoals de Mars Exploration Rovers, prees, zei Weinberg dat het bemande deel van het ruimteprogramma wezenlijk niets heeft bijgedragen aan de wetenschap.

"Mensen dienen geen enkele nuttige functie in de ruimte", vertelde Weinberg. "Ze stralen warmte uit, ze zijn erg duur om in leven te houden en in tegenstelling tot robotmissies hebben ze een natuurlijk verlangen om terug te komen, zodat alles wat met mensen te maken heeft enorm duur is."

Mensen in de ruimte lanceren en astronauten op de maan landen in de eerste jaren van het ruimtetijdperk, veroverden de publieke verbeeldingskracht, maar die dagen zijn allang verleden tijd, betoogt Weinberg.

"Ik denk dat de publieke verbeeldingskracht zich heel snel verveelt met de aanblik van mensen in de ruimte die golfballen rondslingeren," zei hij, verwijzend naar een recente commerciële publiciteitsstunt waarin kosmonaut Mikhail Tyurin een golfbal sloeg tijdens een ISS-onderhoud ruimtewandeling.

"Aan de andere kant, [het publiek] was gefascineerd door het soort dingen gedaan door rovers op Mars," zei Weinberg. "Ik denk dat onze politieke leiders de intelligentie van het publiek onderschatten omdat ze denken dat ze niet gefascineerd zullen zijn door echte wetenschappelijke ontdekkingen.Ik denk dat er enorme bedragen worden verspild aan bemande ruimtevluchten die wetenschappelijke missies voortdurend verdringen."

De geschiedenis herhaalt zich

Weinberg wees op de behandeling door NASA van het Beyond Einstein-programma als een voorbeeld van de misplaatste prioriteiten van het bureau. Beyond Einstein bestaat uit vijf voorgestelde ruimtemissies die zijn ontworpen om de algemene relativiteitstheorie van Albert Einstein verder uit te bouwen en uit te breiden.

"Slechts één van hen staat op het punt om door te gaan, en gezien het record van NASA, als we plotseling extra uitgaven tegenkomen in het bemande ruimtevaartprogramma, zal dat op een laag pitje staan, net zoals de NASA keer op keer deed, "Weinberg zei.

Een recent rapport van de National Research Council concludeerde dat de Joint Dark Energy Mission (JDEM), ontworpen om een ​​mysterieuze kracht te onderzoeken waarvan wetenschappers denken dat het de uitbreiding van het universum versnelt, de enige Beyond Einstein-missie is die klaar is om te beginnen met de bouw.

"Alle anderen zijn op een laag pitje gezet", zei Weinberg. "Dit is op hetzelfde moment dat NASA's budget toeneemt, waarbij de toename wordt aangedreven door wat ik zie van de president en de beheerders van NASA als een infantiele fixatie op het plaatsen van mensen in de ruimte, die weinig of geen wetenschappelijke waarde heeft ."

Voor Weinberg is de behandeling door de federale overheid en de NASA van het Beyond Einstein-programma een herhaling van wat er gebeurde met de Superconducting Super Collider, een enorme ringdeeltjesversneller die gepland was om in Texas te worden gebouwd maar in 1993 door het Congres werd geschrapt omdat het te duur vond en zou geld hebben weggenomen van een ander project in kwestie: het internationale ruimtestation.

"Komende uit Texas, die herinnering is echt een brandende," zei Weinberg.