Kan uw huisdier blind worden van de zonsverduistering?

Als je plannen hebt om de totale zonsverduistering te zien die de Verenigde Staten zal passeren op 21 augustus, heb je waarschijnlijk een lange lijst met dingen te doen. U wilt bijvoorbeeld speciale beschermende brillen kopen en een manier bedenken om het verkeer te verslaan terwijl hordes mensen op weg zijn naar het pad van de totaliteit.

Maar moet die checklist ook het beveiligen van een bril voor uw huisdieren omvatten?

Dieren zullen waarschijnlijk in orde zijn, omdat ze niet direct naar de zon kijken. Maar het doet geen kwaad om veilig te zijn en katten, honden en andere huisdieren tijdens de eclips te beschermen, volgens astronomiedeskundigen. [Video: een zonsverduistering bekijken]

Tijdens de Grote Amerikaanse Totale Zonsverduistering op 21 augustus 2017, zal de maan tussen de aarde en de zon doorgaan en zijn maanschaduw over een pad gieten dat zich uitstrekt van Oregon tot South Carolina. Als de schaduw van de maan het licht van de zon begint te blokkeren, zullen delen van de vurige schijf van de zon zichtbaar blijven en letterlijk alle ogen - menselijk of anderszins - erop gericht kunnen verbranden.

Deze aandoening, algemeen bekend als eclipse-blindheid, gebeurt wanneer de krachtige stralen van de zon gevoelige fotoreceptorcellen in het netvlies verbranden. "Ik heb gevallen gezien waarbij de patiënt uiteindelijk opdook met halve maanstenen in de achterkant van het oog en je kunt bijna precies vertellen wanneer ze eruit zagen," Ralph Chou, emeritus hoogleraar aan de School of Optometry & Vision Science aan de universiteit van Waterloo in Canada, vertelde ProfoundSpace.org, een zustersite van Live Science.

Eclipse-kijkers kunnen hun beschermende brillen alleen verwijderen als de zon volledig is verborgen door de maan. Om dat te laten gebeuren, moeten skywatchers zich in het 70-mijl brede (112 kilometer) pad van de totaliteit bevinden, en zelfs dan duurt de totaliteit slechts tot 2 minuten en 40 seconden, afhankelijk van de locatie, volgens NASA.

Maar omdat eigenaren van gezelschapsdieren hun dieren niet precies kunnen vragen om deze regels te volgen, is het het beste om ze uit te rusten met een veiligheidsbril, zei Mike Reynolds, professor in de astronomie aan het Florida State College in Jacksonville, Florida, tijdens het Northeast Astronomy Forum in april.

"Veilig kijken op zonne-energie is altijd een must, ongeacht wie het is," zei Reynolds, met een foto van een hond die een veiligheidsbril draagt.

Maar andere experts zeiden dat er geen zorgen hoefden te maken.

"Op een normale dag proberen uw huisdieren niet naar de zon te kijken en beschadigen ze daarom hun ogen niet. En op deze dag zullen ze het ook niet doen", zegt Angela Speck, directeur van de astronomie. en een professor in astrofysica aan de Universiteit van Missouri, zei op een persconferentie met NASA op 21 juni in Washington, DC

"Het is geen zorg, ze buiten [huisdieren] te laten," zei Speck. "Ik maak me geen zorgen om mijn kat."

Speck merkte echter op dat de eclips het gedrag van bepaalde dieren zou kunnen beïnvloeden. Bijvoorbeeld, als de lucht verduistert, kunnen boerderijdieren zoals vee denken dat het 's nachts nadert en kunnen ze dus besluiten terug te gaan naar de schuur, zei ze.

Bovendien kunnen insecten en kikkers beginnen te fluiten, net zoals ze doen tijdens de schemering op zomernachten. Vogels kunnen ook voor de gek worden gehouden door te denken dat het donker wordt en kunnen beginnen "veel lawaai te maken [om] te laten zien dat ze zich klaarmaken om naar bed te gaan," zei Speck. [Slaap lekker! Snoozing Animals Gallery]

Zelfs bepaalde planten kunnen fronsen of ontplooien, net zoals ze regelmatig doen als de duisternis valt, zei ze.

Speck zei dat astronomen en burgerwetenschappers kunnen helpen bij het verzamelen van informatie om te zien hoe de natuurlijke wereld, vooral de natuur, reageert op de zonsverduistering.

"De nacht komt zo snel en ik denk niet dat we hier goede gegevens over hebben, dus het wordt echt heel interessant om te zien wat er gebeurt," zei Speck.

ONTHOUDEN: Recht in de zon kijken, zelfs wanneer deze gedeeltelijk door de maan wordt bedekt, kan ernstig oogletsel of blindheid veroorzaken. NOOIT kijk naar een gedeeltelijke zonsverduistering zonder goede oogbescherming. Onze zustersite ProfoundSpace.org heeft een complete gids voor het veilig bekijken van een eclips.

Koop Eclipse Glasses op Amazon.com >>>