Venera 7, 1st to Send Data from Venus Surface, 45 Years Ago

Vijfenveertig jaar geleden vandaag (17 augustus) lanceerde de toenmalige Sovjet-Unie Venera 7, een ruimtevaartuig dat uiteindelijk de eerste sonde zou worden die ooit gegevens van de oppervlakte van Venus zou zenden, al was het maar voor een paar korte minuten.

Venera 7 was een van een reeks Sovjet-missies naar Venus om het oppervlak van de hete, helse en door wolken bedekte wereld te verkennen. Het ruimtevaartuig bestond uit een sferische landingsprobe en een ruimtevaartuigenbus om de lander naar Venus te brengen. "De doelen van de missies waren om gegevens uit de Venus-atmosfeer terug te sturen, een landing op het oppervlak te maken en gegevens na de landing te blijven retourneren," volgens een NASA-missiedossier. "Venera 7 was het eerste ruimtevaartuig dat gegevens retourneerde na de landing op een andere planeet."

Volgens NASA is Venera 7 gelanceerd in de ruimte van wat nu Baikonoer Cosmodrome is in Kazachstan om 13:38 uur EDT (0538 GMT), aan boord van een gemodificeerde SS-6-raket. De Sovjet-Unie lanceerde in augustus 1970 ook een tweede Venus-sonde, maar die missie kon de baan van de aarde niet verlaten. [Venus: 10 rare feiten]

In tegenstelling tot zijn partner heeft Venera 7 met succes de raketmotor van het ontsnappingsstadium afgevuurd om de bijna vier maanden durende cruise naar Venus te beginnen. De sonde bereikte Venus in december 1970 en maakte zijn historische landing op de planeet op 15 december van dat jaar.

Venera 7 is ontworpen om de atmosfeer van Venus binnen te gaan, een parachute in te zetten om de val naar het oppervlak te vertragen. Maar de parachute scheurde en stortte in tijdens de afdaling, waardoor Venera 7 29 minuten in vrije val bleef voordat het op het Venusiaanse oppervlak sloeg. Op dat moment leek de sonde te stoppen met het verzenden van signalen, maar helaas duurde het minder dan een half uur.

"Een latere analyse van de opgenomen radiosignalen toonde aan dat de sonde de impact had overleefd en nog een 23 minuten lang een zwak signaal uitzond", meldt NASA's National Space Science Data Center. "Er wordt aangenomen dat het ruimtevaartuig mogelijk stuiterde bij een botsing en op zijn kant bleef liggen, zodat de antenne niet naar de aarde was gericht."

Planet Venus wordt vaak vergeleken met de aarde, maar met een uit de hand gelopen broeikasprobleem. De 2e planeet van de zon is heet gehuld met dodelijke wolken. Dat zijn hints. Test nu uw kennis van Venus-feiten.

Dus wat zei Venera 7 van de oppervlakte van Venus?

De sonde kon gegevens verzenden over de temperatuur van Venus (een verbijsterende 887 graden Fahrenheit of 475 graden Celsius), de atmosferische druk (92 bar) en een windsnelheid van 2,5 meter per seconde (bijna 5,6 mph of 9 km / h).

Dus terwijl Venera 7 misschien niet de zachte landing had gemaakt die sovjetwetenschappers hoopten dat het zou gebeuren, stuurde het tenminste enkele gegevens over hoe Venus eruit zag en zette het de weg voor nog ambitieuzere missies zoals Venera 13, die op Venus landden op 1 maart 1982 om de eerste kleurenfoto's van de planeet vanaf het oppervlak te maken.