10 jaar bij Saturnus: video herleeft NASA-probe-aankomst

Een nieuwe NASA-video kijkt terug op de aankomst van het Cassini-ruimtevaartuig in Saturnus, die volgende week 10 jaar geleden plaatsvond.

De Cassini flashback-video, die NASA dinsdag (24 juni) uitbracht, toont de gespannen scène tijdens de missiecontrole in het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, in de nacht van 30 juni 2004, toen de sonde zich voorbereidde om een ​​cruciale motorbrand uit te voeren waardoor het in een baan rond Saturnus zou kunnen komen.

Dit was een enorm moment - een moment waarop het missieteam had gewacht sinds Cassini in oktober 1997 van start ging.

"Het vluchtteam is op zijn plaats voor SOI - dat wil zeggen, Saturnus baan inbrengen", zei de missiecommentator op dat moment, zoals vastgelegd in de nieuwe NASA-video. "Dat is het moment waarop het ruimtevaartuig moet worden gevangen door de zwaartekracht van Saturnus, of het zal voorbijvliegen voorbij de planeet en de missie zal voorbij zijn."

Cassini voerde de manoeuvre perfect uit, natuurlijk, hij lokte gejuich uit en felicitaties en handdrukken tijdens missiebeheersing.

Cassini is sindsdien de planeet en haar ringen blijven bestuderen en heeft onderweg een aantal belangrijke ontdekkingen gedaan. Bijvoorbeeld, de sonde spotted pluimen van waterdamp die uitbarstten uit het zuidpoolgebied van Enceladus, de op zes na grootste maan van de planeet, wat suggereert dat een oceaan van vloeibaar water onder de ijzige schaal van de satelliet klotst.

De Cassini-missie van $ 3,2 miljard - een samenwerking tussen NASA, het Europees Ruimtevaartagentschap en het Italiaanse ruimteagentschap - heeft wetenschappers ook een geweldige kijk gegeven op de enorme satelliet Saturnus-satelliet, die het onthulde als een aardachtige wereld met regen, rivieren en zeeën ( hoewel deze allemaal zijn samengesteld uit vloeibare koolwaterstoffen in plaats van water.)

Verder liet Cassini in januari 2005 een sonde met de naam Huygens op het oppervlak van Titan vallen en markeerde de allereerste landing op een maan in het buitenste zonnestelsel.

Cassini is van plan om Saturnus en zijn ringen en manen nog een aantal jaren te blijven bestuderen. Het ruimtevaartuig is gepland om zijn leven te eindigen met een opzettelijke duik in de dikke atmosfeer van Saturnus in september 2017.