Astronauten vervangen meer ouder wordende batterijen in Spacewalk

Twee astronauten gaan vrijdagochtend op een extra lange ruimtewandeling rijden om de verloren tijd in te halen, nadat een gletsjer van het ruimtepak eerder deze week de inspanningen deed om oude ruimtestationbatterijen te vervangen.

Astronauten Chris Cassidy en Tom Marshburn zijn van plan om minstens 7 1/2 uur buiten het internationale ruimtestation te werken tijdens de vierde ruimtewandeling van hun missie om de laatste vier van de zes verouderde zonnepaneelbatterijen uit te wisselen. Het werk is gepland om te beginnen om 9:58 a.m. EDT (1358 GMT) als het station vliegt 354 km boven de aarde.

? Zeker, ik zou graag vier gedaan krijgen, maar als we er drie klaar hebben, zal ik blij zijn ,? NASA? S hoofd ruimtestation vluchtdirecteur Holly Ridings vertelde verslaggevers eind donderdag. ? Twee is een plaats waar we aan het einde van de dag moeten zijn.?

Een poging van spacewalkers om vier van de zes batterijen op woensdag te vervangen, werd belemmerd door een paar hardnekkige bouten en een probleem met het ruimtepak van Cassidy dat leidde tot stijgende koolstofdioxide binnenin. Cassidy, een voormalig US Navy Seal, was nooit in gevaar voor koolstofdioxidevergiftiging, maar de glitch dwong Mission Control om de rest van het werk af te blazen met slechts twee van die vier batterijen vervangen.

? Het was een totale verrassing voor mij dat het hoog klom ,? Cassidy zei over het koolstofdioxidegehalte in zijn ruimtepak tijdens een reeks interviews op televisie donderdag. ? Ik voelde geen symptomen en het was niet echt een zorg. Ik was ervan overtuigd dat ze mijn gezondheid in gedachten hadden.?

NASA-ingenieurs geloven dat Cassidy's zware inspanningen op de ruimtewandeling in de vroege woensdag, die zijn eerste keer was geweest, mogelijk hebben veroorzaakt dat de luchtwassende bus van zijn ruimtepak uitdroogde en niet naar behoren functioneerde tijdens de excursie.

? In mensen? herinneringen, dit is iets dat we nog nooit eerder hebben gezien ,? Ridings zei.

Spacewalk planners hebben Cassidy gevraagd om een ​​nieuwe air-scrubbing bus te gebruiken en het rustig aan te doen tijdens de ruimtewandeling van vandaag.

? We hebben ze uitgelegd dat het belangrijk is dat ze niet echt enthousiast en echt snel uitgaan zoals je normaal zou doen tijdens je eerste ruimtewandeling? Ridings zei. ? Het zou correct moeten werken.?

De ruimtewandeling van vandaag is de tweede voor zowel Cassidy als Marshburn, die hun eerste ruimtevlucht maken met de 16-daagse bouwopdracht van Endeavour om een ​​nieuw experimentportaal aan het ruimtestation te leveren.
In ander nieuws over de ruimte, op vrijdagmorgen een onbemand Russisch vrachtschip op weg naar het station vanuit de Centraal-Aziatische ruimtehaven van Baikonoer Cosmodrome in Kazachstan. Het vervoert 2,5 ton voorraden en zal aan het station worden aangekoppeld volgende week nadat Endeavour de buitenpost verlaat.

Accu-inhaalwerk

Na wat snelle herverdeling na de ruimteprojector, voegde NASA de twee onvoltooide batterijwissels toe aan de ruimtewandeling van vandaag, een verdubbeling van de hoeveelheid werk voor Cassidy en Marshburn (ze waren al van plan de laatste twee batterijen te vervangen) en andere taken naar hun missie te duwen? s laatste ruimtewandeling voor maandag. Als ze het batterijwerk vandaag niet afmaken, zal NASA toevoegen wat er nog over is aan die vijfde ruimtewandeling, zei Ridings.

? Het is erg belangrijk voor ons om die batterijen te laten vervangen ,? Ridings zei.

Elk van de 375-pond (170 kg) batterijen is ongeveer zo groot als een kleine koelkast, zeiden astronauten. Er is een set batterijen voor elk van de vier zonnepanelen van het ruimtestation om stroom op te slaan wanneer het station over de nachtzijde van de aarde vliegt. Ze zijn ontworpen om ongeveer 6 1/2 jaar mee te gaan, maar degenen aan de rand van de linkerkant van het station werken al negen jaar. NASA lanceerde ze in 2000 als onderdeel van de eerste set zonnevleugels van het station en wil de verouderde batterijen vervangen voordat ze sterven.

Het vervangen van de batterijen is een beetje lastig vanwege hun locatie. Ze zitten aan de rand van de linkerkant van de hoofdtros van het station, een metalen skelet, zo lang als een Amerikaans voetbalveld.

Om de werkplek te bereiken, moeten spacewalkers zich op 150 voet (45 meter) afstand van de luchtsluis begeven, een plaats buiten het bereik van de robotarm van het station en de laadpallet die de nieuwe batterijen bevat.

Dus Cassidy en Marshburn zullen een vervelende klus hebben om de oude batterijen een voor een te verwijderen, ze met de hand over de opening tussen hun werkterrein en de vrachtpallet met de nieuwe batterijen te schudden, en dan de terugreis maken om de batterij te installeren. nieuwe eenheden. Ze zullen dat vier keer proberen vandaag, in samenwerking met astronauten in het station dat de robotarm bestuurt.

? De taak op zich en van zichzelf om een ​​batterij fysiek naar buiten te trekken en erin te plaatsen, is niet noodzakelijk het moeilijke gedeelte? Cassidy zei in een NASA-interview. ? Het moeilijke deel is de choreografie met de mensen die de arm bewegen.?

  • Video - Almost Done: The International Space Station
  • Video - The Kibo Lab: Japan's Hope in Space - Deel 1, Deel 2
  • ProfoundSpace.org Video Show - The ISS: Foothold on Forever

ProfoundSpace.org biedt continue dekking van STS-127 met verslaggever Clara Moskowitz en hoofdredacteur Tariq Malik in New York. Klik hier voor live ruimtewandeling, missie-updates en live videobeelden van NASA TV van ProfoundSpace.org.