Geniet van de schoonheid van een dunne maansikkel

Heb je een favoriete fase van de maan? Romantici zullen vrijwel zeker tot de volle maan worden aangetrokken, maar tijdens de 29,5-daagse cyclus, die van de ene nieuwe maan naar de volgende gaat, biedt onze satelliet tal van andere keuzes.

Er is de precieze halve cirkel van een eerste of laatste kwartier. En misschien ben je 's morgens verrast geweest om de maan te zien, ongeveer tweederde verlicht en nog steeds duidelijk zichtbaar tegen de blauwe hemel overdag. Maar voor pure schoonheid is er niets beter dan een mager maansikkel die aan de westelijke horizon hangt in de schemerige avondschemering.

Dit weekend is een goed moment om er een te spotten. Hieronder vindt u tips over waar u op moet letten en wanneer u het kunt zien. Ten eerste, de mechanica van alles:

Jonge lente halve manen

De sleutel tot het begrijpen van maanfasen: we zien de maan omdat deze zonlicht reflecteert. En de baan van 29,5 dagen van de maan rond de aarde verandert voortdurend de betrokken hoeken.

Wanneer astronomen naar een "nieuwe maan" verwijzen, bedoelen ze dat moment waarop de maan zich tussen de aarde en de zon bevindt en in de nabijheid van de zon aan onze hemel verschijnt: in de grond kunnen we het niet vinden in de schittering van de zon. Het stijgt ruwweg als de zon opkomt en ondergaat wanneer de zon het doet.

De nieuwe maan is onzichtbaar omdat zonlicht schijnt aan de kant van de maan die van ons is afgewend. (Bij die speciale gelegenheden tijdens een zonsverduistering, kunnen we de nieuwe maan zien, althans in silhouet tegen de zon.)

In de dagen na de nieuwe fase begint de maan op te duiken als een slanke halve maan in de westelijke avondhemel.

Om een ​​geschatte leeftijd voor een jonge maansikkel te verkrijgen, voegt u eenvoudig het aantal uren of dagen toe dat is verstreken vanaf het moment van nieuwe maan tot de datum en tijd van zonsondergang op uw locatie op een bepaalde avond. De meeste mensen - slechts toevallige waarnemers - zullen een jonge wassende maan waarschijnlijk niet opmerken tot drie of vier dagen nadat het nieuw is, wanneer de mestende maancirkel uit de avondschemering en in de donkere nachthemel is geëscorteerd.

Een tweedaagse oude maan is niet moeilijk te zien als je weet waar je moet kijken. Maar om een ​​dag oud te zien zijn er plannen en geduld nodig.

Als je graag een heel jonge maansikkel wilt zien, zijn goed zicht, een onbelemmerde westelijke horizon en heldere luchten die meestal geen waas hebben belangrijk.

Ook komt je beste kans altijd tijdens het vroege voorjaar. Hoewel de leeftijd van de maan een factor is die je kans om het te zien bepaalt, is de hoogte van de maan boven de horizon ook van cruciaal belang; hoe hoger boven de horizon de maan vlak na zonsondergang wordt geplaatst, hoe groter de kans dat u een waarneming maakt.

Maart en vooral april zijn de beste maanden van het jaar in dit opzicht, omdat de ecliptica - de lijn in de lucht waarlangs de zon, maan en planeten lijken te reizen - het meest steil naar de westelijke horizon helt. De maan reist altijd binnen verschillende graden van deze lijn, dus in de lente zal een denkbeeldige lijn van de zon naar de maan een steile hoek maken met de horizon rond zonsondergang. Hoe verder naar het zuiden je reist hoe steiler de hoek.

Als je lokale weer samenwerkt in april en mei, kan het de moeite waard zijn om te wachten tot net na zonsondergang en dan naar buiten te gaan om naar de westelijke schemeringhemel te kijken. Hier is een korte synopsis:

In april

25 april: Dit is je kans om een ​​weergave te zien van een buitengewoon dunne maansikkel die slechts 21 tot 24 uur oud is en slechts ongeveer zes tiende van een procent verlicht. Noteer zorgvuldig waar precies op de west-noordwestenhorizon de zon ondergaat. Vervolgens, ongeveer een halfuur later, controleert u dat gedeelte van de lucht ongeveer 6 graden boven en iets naar rechts van waar de zon was ondergegaan (uw gebalde vuist meet ongeveer 10 graden over wanneer deze op armlengte wordt gehouden). Aanvankelijk zou je misschien een verrekijker willen gebruiken, maar als je ervan uitgaat dat je een goede heldere hemel hebt zonder grote obstakels, zou je in staat moeten zijn om een ​​zicht te krijgen op de draadachtige boog van de wassende halve maan.

26 april: De nog steeds delicaat dunne halve maan is een beetje breder (3,7 procent verlicht) en aanzienlijk hoger (18 graden) boven de west-noordwestelijke horizon ongeveer een half uur na zonsondergang. Dankzij de steile hoek die de ecliptica maakt met de horizon, ziet de halve maan er uit als een dunne "glimlach" in de lucht, iets naar links gekanteld. Bovendien wacht u een prachtig zicht, vooral als u een verrekijker of een kleine telescoop met een laag vermogen hebt. Ongeveer een uur na zonsondergang, als de duisternis verdiept, zul je niet alleen de maanhalve maan zien ver boven de westelijke horizon, maar direct onder en rechts van de halve maan zal het prachtige Pleiades sterrencluster zijn. Het uitzicht door de verrekijker zal bijzonder aangenaam zijn. En als je een denkbeeldige lijn laat vallen, recht naar beneden vanaf de maan en de Pleiaden, zie je een heldere "ster" schijnen met een lichte oranje tint. Maar dat is geen ster, maar de planeet Mercurius, te midden van de beste verschijning van 2009 voor avondhorloges.

In mei

24 mei: Hier is je kans om te proberen voor een waarneming die je mogelijk in de platenboeken zou kunnen krijgen. De maan is nieuw om 8:11 a.m. EDT op deze datum. Bij zonsondergang die avond zal de maan 6 graden worden gepositioneerd, direct boven de plaats waar de zon net is ondergegaan. Het zal een buitengewoon smalle lichtstraal zijn; slechts twee tienden van één procent van de schijf zal worden verlicht en als zodanig zal het verschijnen als slechts een korte boog van zwak licht dat zich minder dan een kwart van een weg langs het maanlid uitstrekt. Dit zal iets meer dan 11 uur zijn na de nieuwe fase voor de Amerikaanse oostkust; iets meer dan 14 uur na de nieuwe fase voor de Amerikaanse westkust. Probeer de lucht langs de west-noordwestenhorizon met een verrekijker te scannen (wacht tot na de zon is ondergegaan, u wilt niet per ongeluk een snelle blik werpen op het potentieel verblindende licht van de zon!).Kijk snel, want de maan zal slechts ongeveer 45 minuten na de zon onder gaan. Het record voor de jongste maan ooit gezien met optische hulp, 11 uur en 40 minuten voorbij nieuw, gaat naar Mohsen G. Mirsaeed van Teheran die het zag op 7 september 2002. De jongste halve maan ooit gezien met het blote oog, 15 uur en 32 minuten , is nog steeds dat waargenomen in mei 1990 door de Amerikaanse waarnemer, Stephen James O'Meara. De kans is groot dat je vanavond niets zult zien, maar niets waagt, er is niets gewonnen!

25 mei: Een dag later is de maan - nu 35 tot 38 uur oud en 2,4 procent verlicht - een veel gemakkelijker doelwit, ongeveer een dozijn graden boven de west-noordwesten horizon ongeveer een half uur na zonsondergang. Naarmate het donkerder wordt, kun je een tweede magnitude-ster op ongeveer vijf graden van de rechterkant van de maan waarnemen. Dat is El Nath, de helderdere van de twee sterren die de hoorntoppen markeren van Taurus, de stier.

Dichterbij kijken

Stel je even voor dat je een astronaut bent op het maanoppervlak. Vanaf de maan gaat onze aarde ook door fases, net zoals de maan voor ons doet, hoewel ze tegenovergesteld zijn aan wat we van de aarde zien. De term hiervoor wordt 'complementaire fasen' genoemd.

Bijvoorbeeld: wanneer een splinter van een halve maan in onze westelijke schemering begint te verschijnen, hebt u ook de hele contouren van de maan opgemerkt, zelfs het donkere gedeelte als een vage blauwgrijze gloed in de dunne halve maan. Zonlicht is verantwoordelijk voor de slanke halve maan, maar de rest van de maan lijkt te schijnen met een vage bloos-grijze tint. Dat deel ontvangt geen zonlicht, maar schijnt op grond van de aardse zon, wat zonlicht weerkaatst door de aarde en terug naar de maan. Er is een bijna volle aarde in de maanlucht die het verder donkere maanlandschap verlicht.

Met een verrekijker, of beter nog, een kleine telescoop, kijk je in dat door de aarde verlichte deel van de maan en probeer je enkele van de prominente kraters te onderscheiden (zoals Copernicus of de lichtbundelige Tycho). Kijk of je ook een deel van de donkere maanmaria kunt identificeren. En onderzoek de halve maan zelf, die enigszins gekarteld lijkt langs de terminator als zonlicht de kraters, pieken en rillen afblaast.

  • SkyWatcher's Guide to the Moon
  • The Disappearing Moon: Why and Where it Hides
  • Sky Calendar & moon Phases

Joe Rao is instructeur en gastdocent in het Hayden Planetarium in New York. Hij schrijft over astronomie voor The New York Times en andere publicaties, en hij is ook een meteoroloog op de camera voor News 12 Westchester, New York.