Wil je een astronaut zijn? NASA Meer ruimte op zoek naar reizigers

Goed nieuws voor degenen die denken dat ze de juiste dingen hebben: NASA heeft vandaag het aanvraagproces voor de volgende astronautenklasse geopend (15 november).

Het ruimteagentschap accepteert aanvragen voor de volgende klasse, die de 21e groep ruimtevluchters in zijn geschiedenis zal zijn, tot en met 27 januari 2012, en begint dan aan een langdurig en zeer competitief screeningproces. NASA verwacht in maart 2013 de definitieve selecties aan te kondigen, en de nieuw geslagen ruimtevliegers zullen in de zomer verslag uitbrengen aan Johnson Space Center in Houston, aldus ambtenaren van het agentschap.

Terwijl astronauten in de 21e klas niet zullen vliegen op de nu gepensioneerde shuttlevloot van de NASA, zullen er genoeg mogelijkheden zijn om naar het internationale ruimtestation te gaan - en misschien bestemmingen in diepere ruimtes, zeiden ambtenaren.

"Sommige astronauten die we vandaag aan het rekruteren zijn, zullen pioniers zijn in onze missies om de eerste voetafdrukken op het oppervlak van Mars te maken," zei NASA-chef Charlie Bolden tijdens een briefing vandaag.

Een dunner wordend astronautenkorps

NASA heeft de neiging om elke twee tot vier jaar een nieuwe astronautenklasse te rekruteren om een ā€‹ā€‹diep genoeg pool van ruimtevliegers te onderhouden, zeiden ambtenaren.

Die poel is de laatste tijd steeds oppervlakkiger geworden.

NASA telde 150 actieve ruimtevliegers in zijn gelederen in 1999. Veel astronauten zijn sindsdien met pensioen of hebben het bureau verlaten voor banen elders. Als gevolg hiervan is dat aantal in 2011 gedaald tot 61, volgens een recent rapport van de Amerikaanse National Research Council.

Sommigen van hen die het astronautenkorps verlieten, waren mogelijk bezorgd over hun kansen om snel weer de ruimte in te gaan. Om te beginnen is de bouw van het $ 100 miljard internationale ruimtestation, dat de inspanningen van vele astronauten in de afgelopen 13 jaar vereiste, nu voltooid. [7 opmerkelijke ruimteveer-astronauten]

Het station is echter gepland om minstens 2020 door te gaan, en misschien tot 2028. Dus er zal een behoefte zijn aan astronauten om onderzoek te doen en aan boord van het laboratorium in de buitenlucht te blijven voor een lange tijd die komen gaat, zeiden ambtenaren.

Terwijl de pensionering van de shuttle NASA volledig afhankelijk liet van Russische Sojoez-voertuigen om ruimtevaarders naar het station en terug te krijgen, zou dat tegen het midden van het decennium kunnen veranderen. Het bureau moedigt Amerikaanse particuliere ruimtevaartfirma's aan om deze taxiservice over te nemen en wil dat ten minste een aantal van hen in 2015 operationeel zijn.

"Als we dit nieuwe tijdperk van commerciële ruimtevlucht betreden, zullen er nog meer kansen zijn voor degenen onder u die willen vliegen," zei Bolden.

NASA werkt op haar beurt aan het verkrijgen van astronauten tegen een asteroïde in 2025 en vervolgens tegen het midden van de jaren 2030 op Mars. Het ontwikkelt een capsule met de naam Orion Multi-Purpose Crew Vehicle en een enorme raket, het Space Launch System, om ze daar te krijgen.

Dus de opties voor toekomstige astronauten lijken talrijk en gevarieerd te zijn, volgens Bolden.

"Menselijke ruimtevaart is bij NASA springlevend", zei Bolden. "Met het einde van het shuttle-programma richten we ons nu op een nog verder weg gelegen horizon We zijn weer klaar om te gaan waar geen enkele man of vrouw eerder is geweest."

Astronaut worden

Degenen die geïnteresseerd zijn in het aanvragen van NASA's volgende astronautenklasse kunnen dit doen door een bezoek te brengen aan www.usajobs.gov. Minimumkwalificaties omvatten een bachelor in wetenschappen, techniek of wiskunde, evenals ten minste drie jaar relevante professionele ervaring.

Verwacht niet om gewoon door het aanvraagproces te varen. Het ruimteagentschap heeft de neiging om letterlijke of figuratieve hoogvliegers te kiezen - mensen die ervaring hebben met het besturen van een straalvliegtuig of die zeer deskundig zijn in hun respectievelijke vakgebieden.

"Het is heel rigoureus", zei Janet Kavandi, directeur van de cockpitbemanning bij Johnson Space Center.

Rigoureus inderdaad. NASA beoordeelde meer dan 3500 applicaties voordat ze negen astronauten koos voor zijn 20e spaceflyer-klasse in 2009.

Na selectie ondergaan astronauten een training die meerdere jaren duurt en is ook extreem uitdagend, voegde Kavandi toe. Niet iedereen zal het redden.

"Als je bent geselecteerd en je door dat proces komt, is de ervaring het wachten meer dan waard," zei Kavandi. "Iedereen die in de ruimte is geweest, kan zeggen dat het zeker al het harde werk waard was om daar te komen."