Trump looft commerciƫle ruimtevaartindustrie tijdens kabinetsvergadering

WASHINGTON - President Donald Trump prees de Amerikaanse commerciële ruimtevaartindustrie in zijn opmerkingen op 8 maart, die het eerdere beleid over de kwestie leken te versterken in plaats van nieuw beleid te creëren.

Aan het einde van een 20 minuten durende sessie met de media tijdens een kabinetsvergadering, besprak Trump de commerciële ruimtevlucht, ingegeven door de aanwezigheid van modellen van verschillende lanceervoertuigen, waaronder de Atlas V van United Launch Alliance en Falcon 9 van SpaceX op tafel. De status van de Nationale Ruimteraad, voorgezeten door vicepresident Mike Pence, was een van de onderwerpen van de kabinetsvergadering.

Trump leek vooral geïnteresseerd in de succesvolle lancering van de Falcon Heavy-raket van SpaceX vorige week, waarin de gesynchroniseerde landingen van de twee zijboosters van de raket terugkwamen op Cape Canaveral. "Voor mij was dat verbazingwekkender dan kijken naar de raket omhoog gaan, omdat ik dat nog nooit eerder heb gezien," zei hij. [Van Ike tot Trump: presidentiële visies voor verkenning van de ruimte]

Hij was ook tevreden met de prijs van het voertuig. "Ze zeiden dat het $ 80 miljoen kostte", zei hij, een duidelijke verwijzing naar de catalogusprijs van $ 90 miljoen. SpaceX Chief Executive Elon Musk zei vorige maand dat het bedrijf meer dan een half miljard dollar heeft uitgegeven aan de ontwikkeling van de Falcon Heavy.

"Als de regering het deed, zou hetzelfde 40 of 50 keer zoveel geld kosten", zei Trump. "Toen ik 80 miljoen hoorde, ben ik er zo aan gewend verschillende nummers met NASA te horen."

Trump prees het ruimteagentschap echter voor het maken van 'enorme stappen'. Hij heeft niet uitgebreid ingegaan op die inspanningen, en merkte daarbij op dat "we in de zeer nabije toekomst iets heel moois naar Mars zullen sturen." NASA lanceert de InSight Mars lander-missie op 5 mei. Een model van het NASA Space Launch System lag ook op de tafel, maar op een kleinere schaal dan de andere voertuigen, zodat het leek te worden overschaduwd door de Atlas 5 die ernaast stond.

Na de kabinetsvergadering benadrukte Pence SLS en Orion. "Zoals ik @POTUS & @Cabinet vandaag heb geïnformeerd: met @NASA_SLS & @NASA_Orion de weg terug naar de maan en met steun van onze commerciële partners - de VS houden hooggeschoolde banen en bevorderen ons in de #NextFrontier", tweette hij , het toevoegen van een kaart die aantoonde dat er bedrijven betrokken waren bij SLS, Orion en grondsystemen in alle 50 staten.

De opmerkingen van Trump leken het huidige beleid in te sluiten dat de verdere ontwikkeling van commerciële ruimtevaartcapaciteiten ondersteunt. Richtlijn voor ruimtevaartbeleid 1, ondertekend door president Trump in december, riep de NASA op met "commerciële en internationale partners" te werken aan zijn verkenningsprogramma, opnieuw gericht op de maan.

Het budgettaire voorstel van NASA voor het begrotingsjaar 2019, vrijgegeven op 12 februari, verzocht $ 150 miljoen om aanvankelijke ontwikkeling van commerciële vermogens te ondersteunen die ofwel de activiteiten van het Internationale Ruimtestation in 2025 zouden kunnen overnemen of commerciële opvolgers zouden kunnen ontwikkelen. In het voorstel werd uitgegaan van een investering van $ 900 miljoen in vijf jaar tijd.

Tijdens de laatste vergadering van de door de Pence voorgezeten Nationale Ruimteraad, gehouden op 21 februari in het Kennedy Space Center, keurden de leden verschillende aanbevelingen goed om de commerciële ruimte te ondersteunen door veranderingen in de regelgeving. Deze omvatten gestroomlijnde lanceringlicenties en een consolidatie van andere regelgevende activiteiten in het Office of Space Commerce binnen het ministerie van Handel.

"Wat we proberen te doen, is om het gemakkelijker te maken om legitieme ruimteactiviteiten uit te voeren," zei minister Wilbur Ross in een interview van 1 maart. "Het tempo van wijzigingen in de regelgeving moet versnellen totdat het het tempo van de technologische verandering kan evenaren."

Terwijl Pence het kabinet op de hoogte bracht van de activiteiten van de National Space Council, onthulden noch hij noch Trump of ze op basis van die briefing nieuwe acties ondernamen. Trump maakte echter duidelijk dat hij particuliere investeringen in ruimtesystemen ondersteunde.

'Weet je, rijke kerels, ze houden van raketschepen en dat is goed, dat is beter dan dat we voor ze betalen,' zei hij.