Dumping NASA's New Ares I Rocket zou miljarden kosten

NASA kan $ 3 miljard tot $ 6 miljard besparen door zijn Ares I-raket en vliegende Orion-ruimtevaartuigen en Amerikaanse astronauten te dumpen op opgewaardeerde Delta IV Heavy-raketten, volgens een onafhankelijke beoordeling die dinsdag door NASA is vrijgegeven.

Maar het rapport zei ook dat de handelingskosten met $ 1,1 miljard tot $ 3,5 miljard de kosten zouden stijgen om het Ares V-zwaar lanceerplatform van de NASA te ontwikkelen.

Bovendien schat NASA dat het nog eens $ 14,1 miljard tot $ 16,6 miljard zou kosten om de ontwikkeling van het Orion-team voor verkenning van de bemanning af te ronden als NASA zou overgaan op Delta IV Heavy-raketten.

Het rapport van 1 juni Aerospace Corp werd een dag vóór de definitieve openbare hoorzitting van een presidentiële panel over de toekomst van het Amerikaanse bemande ruimtevluchtprogramma vrijgegeven. Het panel presenteert opties aan het Witte Huis aan het einde van de maand.

In het rapport werd geen aandacht besteed aan een kernprobleem dat werd opgeworpen door Columbia-onderzoekers: de overlevingskansen van de bemanning.

De federaal gefinancierde onderzoeks- en ontwikkelingsgroep, die in de jaren negentig een sleutelrol speelde in de ontwikkeling van Air Force Delta 4 en Atlas 5-raketten, beperkte de reikwijdte van het rapport tot technische haalbaarheid, kosten, planning en impact op NASA's Project Constellation en nationale beveiligingsruimteprogramma's.

"Aerospace heeft geen schattingen gemaakt van missieverlies en verlies van bemanningskansen" voor opgewaardeerde Delta 4 Heavy-raketten, aldus het rapport.

Eerdere NASA-onderzoeken wijzen op Ares dat ik twee keer zo veilig zou zijn.

Columbia-onderzoekers zeiden dat NASA "de allerhoogste prioriteit moest geven aan de veiligheid van de bemanning, in plaats van de handel te beveiligen tegen andere prestatiecriteria", bij het ontwerpen van raketten en ruimtevaartuigen om de shuttlevloot van het agentschap te vervangen.

NASA ontwikkelt zijn Ares I-raket om astronauten aan boord van Orion-bemanningscapsules te lanceren. De Ares V moon-raket moet Altair maanlanders en raketstadia lanceren om de landers en Orion-capsules vanuit de baan om de aarde naar de maanbaan te drijven.

Het rapport van 1 juni richtte zich specifiek op de implicaties van het vervangen van de Ares I-raket door Delta IV Heavy-raketten.

Ares V 'dragende kosten' van maximaal $ 3,5 miljard zou het gevolg zijn van het afremmen van de ontwikkeling van vijf-segment solide raketboosters en een tweede trapmotor die nodig is voor de Ares I en Ares V.

De enorme stijging van de Orion-kosten zou samenhangen met het aanpassen van de capsules om te vliegen op Delta IV's en het herzien van missiewerkzaamheden, milieubeoordelingen en grondverwerkingsplannen.

Onder andere kosten: behoud van de industriële capaciteit om solide raketboosters te produceren tussen de pensionering van NASA's shuttle-vloot in 2010 en de ontwikkeling van de Ares V-raket in de tweede helft van het volgende decennium.

De Aerospace Corp. zei dat het de schattingen van NASA voor Orion-kostenstijgingen of de onderliggende aannames niet onafhankelijk had geverifieerd.

De ontwikkeling van een Delta 4 Heavy-raket die is gecertificeerd voor het vliegen met astronauten zou 5,5 tot 7 jaar kosten, aldus het rapport.

NASA zegt dat de Ares I-raket en het Orion-ruimtevaartuig naar verwachting in maart 2015 zijn eerste proefvaart zullen uitvoeren, hoewel projectambtenaren persoonlijk erkennen dat het doel tot medio 2015 zou kunnen verdwijnen.

Orion ruimtevaartontwikkeling zou ongeveer een jaar uitschieteren, aldus het rapport.

  • Video - Terug naar de maan met de sterrenbeelden van NASA
  • Video - NASA's reis naar sterrenbeelden begint: deel 1, deel 2
  • ProfoundSpace.org-videoshow -Het ISS: voet aan de grond houden