Pluto Stamp Aboard NASA's New Horizons Probe stelt Guinness World Record voor

Toen NASA's New Horizons-ruimtevaartuig deze maand door de dwergplaneet Pluto vloog, legde de missie een aantal records vast. De sonde was de eerste die de kleine wereld tegenkwam aan de rand van ons klassieke zonnestelsel en beelden terugzendt die Pluto's oppervlak voor de eerste keer onthulde.

Maar buiten zijn eigen missie van verkenning, diende New Horizons ook als het afleveringsvoertuig voor een relikwie van 1,5 inch bij 1 inch (3,8 bij 2,5 cm) die een eigen record legde.

"Het officiële record voor de verste afstand afgelegd door een postzegel is 3,26 miljard mijl [5,25 miljard km]," zei Jimmy Coggins, een officiële scheidsrechter voor Guinness World Records, tijdens een ceremonie die dinsdagochtend (19 juli) in de Verenigde Staten werd gehouden Postal Service (USPS) hoofdkantoor in Washington, DC [Amazing Space en Planet Stamps in afbeeldingen]

"In 2006 plaatste NASA een 29 cent" Pluto: Not Yet Explored "-zegel aan boord van het New Horizons-ruimtevaartuig op weg naar Pluto en daarbuiten," verklaarde Jim Cochrane, USPS chief marketing en sales officer en executive vice president, in een uitspraak. "Die historische vlucht met Plutotook-plaats afgelopen zomer - 14 juli 2015 om precies te zijn - nadat New Horizons meer dan drie miljard mijl aflegde tijdens zijn negen-en-een-half jaar durende reis."

Het nieuw bevestigde record zal nog minstens 1 miljard mijl (1,6 miljard km) beslaan, omdat de NASA onlangs heeft aangekondigd dat de New Horizons-missie verder dan Pluto reist om een ​​Kuiper Belt Object (KBO) te bezoeken, bekend als 2014 MU69 - beschouwd als een van de vroege bouwstenen van het zonnestelsel.

"Het New Horizons-project is vereerd om door Guinness World Records te worden erkend voor zijn prestaties," zei Alan Stern, de belangrijkste onderzoeker van de missie bij het Southwest Research Institute in San Antonio. "Tot mijn persoonlijke favorieten behoren het snelste ruimteschip dat ooit is gelanceerd, de eerste missie om het Pluto-systeem te verkennen, de missie die de verste werelden heeft bezocht die ooit zijn bezocht - en nu een Amerikaanse postzegel verzendt die het verst van de aarde verwijderd is!"

Het stempel van 29 cent werd uitgegeven door de U.S. Postal Service op 1 oktober 1991 als onderdeel van een reeks postzegels die de robotachtige verkenning van het zonnestelsel vieren. Ontworpen door kunstenaar Ron Miller, het artwork van de postzegel was gebaseerd op de zeer weinige informatie die toen over Pluto bekend was en bevatte het onderschrift "Not Yet Explored."

"Je weet dat het 'Not Yet Explored' zegt, en ik moet zeggen dat het een prachtige postzegel was, het heeft ons echt geïnspireerd toen we New Horizons bouwden om dit laatste van de klassieke planeten te verkennen, 'zei Stern tijdens de recordceremonie van dinsdag. "Wel, we hebben die stempel afgelopen juli geannuleerd toen we door Pluto vlogen."

Om de prestatie van de missie te markeren, heeft de USPS een nieuwe set postzegels uitgegeven, toepasselijk getiteld "Pluto-Explored!" op 31 mei. De twee stempels bevatten de weergave van een kunstenaar van het ruimtevaartuig en een afbeelding van de dwergplaneet zoals genomen door New Horizons.

Dit is op zijn minst het tweede Guinness World Record dat is ingesteld door de New Horizons-missie. In 2006 werd de robotische sonde herkend voor het bereiken van de snelste snelheid waarmee een vaartuig van de aarde is gegaan, 36.250 mph (58,338 km / h).

Om dat in een bepaald perspectief te plaatsen, duurde het drie dagen voordat het ruimtevaartuig Apollo 11 47 jaar geleden deze week de maan bereikte. New Horizons vlogen voorbij de baan van de maan in slechts negen uur.

"Toen ik begon te kijken naar het record, meer dan 3 miljard mijl, begon ik na te denken over de geschiedenis van de postdienst," zei Coggins. "Op een gegeven moment in het begin van de 19e eeuw duurde het vier tot zeven weken voordat een brief van de oostkust naar de westkust van de Verenigde Staten werd bezorgd. In het midden van de jaren 1850 vonden ze met de Pony Express een directere route en het duurde nog 10 dagen om van St. Louis naar San Francisco te komen, dat is ongeveer 306 km per dag. "

"Om na te denken over deze afstand, 3 miljard mijlen - dat is ongeveer 131 [duizend] keer rond de omtrek van de aarde en het werd geleverd in minder dan 10 jaar," zei Coggins. "Als de Pony Express zo ver probeerde te leveren, zouden ze de volgende 47.000 jaar voordat ze daar aankwamen pony's ruilen."