Iconische adelaarsnevel stijgt in nieuwe oogverblindende beelden

Een paar Europese ruimtetelescopen heeft een verbluffende nieuwe kijk op een van de meest iconische deep-space-objecten ooit gemaakt: de adelaarevel.

De adelaars nevel is een verre stervormende nest van gas en stof ongeveer 6.500 lichtjaar van de aarde in het sterrenbeeld Serpens. De nevel kreeg bekendheid in 1995, toen NASA's Hubble Space Telescope enorme pilaarachtige structuren onthulde - de zogenaamde 'Zuilen van de Schepping' - in een foto die nog steeds een van de meest iconische ruimtefoto's is die ooit zijn opgenomen.

De nieuwe Eagle-nevelfoto, vandaag vrijgegeven (17 januari), is eigenlijk een combinatie van weergaven van het infrarode Herschel-ruimtewaarnemingscentrum van het European Space Agency en de XMM-Newton X-ray telescoop.

De gecombineerde waarnemingen van de twee ruimtevaartuigen, evenals infraroodbeelden van telescopen op aarde, onthullen de adelaarevel als een kleurrijke werveling van gas en stof met een dichte kern van sterren, die verschijnen in de kleuren rood, groen, blauw, geel en oranje. De sterren behoren tot de sterrenhoop NGC6611. [Bekijk nieuwe foto's en video van de adelaarevel]

Voor astronomen zijn de nieuwe weergaven van de Adelaarsnevel een must om kleine groepjes materiaal te zien die bekend staan ​​als "verdampende gasbolletjes" of EGG's in de pilaren van de nevel. Astronomen hebben lang vermoed dat sterren werden geboren in sommige van de Eagle-nevel EGG's, maar de Hubble Space Telescope was niet in staat om in hen te kijken met behulp van de camera met zichtbaar licht, aldus ESA-functionarissen.

"In zichtbare golflengten schijnt de nevel voornamelijk door gereflecteerd sterrenlicht en heet gas dat de gigantische holte vult en de oppervlakken van de pilaren en andere stoffige structuren bedekt", verklaarden ESA-functionarissen in een verklaring. "Bij nabij-infrarode golflengten wordt het stof bijna transparant en verdwijnen de pilaren praktisch." In ver-infrarood detecteert Herschel dit koude stof en verschijnen de pilaren weer, deze keer gloeiend in hun eigen licht. "

De infraroodbeelden van het Herschel-observatorium onthulden piekerige ranken van stof en gas die de adelaarevel doordringen. Het ruimteschip XMM-Newton hielp ondertussen ultraviolet licht volgen uit de hete sterren van de nevel.

Eerdere infraroodobservaties van de adelaarevel hebben aanwijzingen opgeleverd dat de iconische pijlers van de schepping in de adelaarsnevel eigenlijk niet langer kunnen bestaan, en de nieuwe waarnemingen lijken dat scenario te ondersteunen, zeiden ESA-functionarissen. De waarnemingen suggereren dat een van de sterren binnen de NGC 6611 cluster ongeveer 6.000 jaar geleden explodeerde en uitbarstte in een supernova die de 'Zuilen van de schepping' van de nevel vernietigde.

Omdat de Adelaarsnevel 6.500 lichtjaar verwijderd is, duurt het ongeveer 6.500 jaar voordat het licht de aarde bereikt en telescopen onthullen vandaag de nevel zoals die bestond in het verre verleden. De supernova-gebeurtenis en de vernietiging van de pilaren zullen nog zeker een paar honderd jaar niet zichtbaar zijn, aldus ESA-functionarissen.