Giant Alien Planet heeft 4 zonnen in de lucht

Planeten met vier zonnen in hun hemel kunnen vaker voorkomen dan eerder werd gedacht, suggereert een nieuwe studie.

Astronomen hebben een vierde ster gespot in een planetair systeem genaamd 30 Ari, waardoor het aantal bekende planeetdragende quadruple-sun systemen op twee komt. Talloze exoplaneten met twee en drie sterren zijn geïdentificeerd.

"Sterrenstelsels zijn er in ontelbare vormen, er kunnen enkele sterren zijn, dubbele sterren, drievoudige sterren, zelfs vijfvoudige sterrenstelsels", zei hoofdauteur Lewis Roberts van NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, in een verklaring. "Het is verbazingwekkend hoe de natuur deze dingen samenbrengt." [De vreemdste buitenaardse planeten]

30 Ari ligt 136 lichtjaar van de zon in het sterrenbeeld Ram. Astronomen ontdekten in 2009 een gigantische planeet in het systeem; de wereld is ongeveer 10 keer zo massief dan Jupiter en draait om de 335 dagen rond de hoofdster. Een tweede paar sterren ligt op ongeveer 1.670 astronomische eenheden (AU) verwijderd. (1 AU is de afstand tussen de aarde en de zon - ongeveer 93 miljoen mijl, of 150 miljoen kilometer).

Roberts en zijn collega's gebruikten het nieuwe "Robo-AO" adaptieve optieksysteem in het Palomar Observatory in Californië om de lucht te vegen en elke avond honderden sterren te onderzoeken op tekenen van veelvoudigheid. Deze zoektocht identificeerde een vierde ster in de nabijheid van de primaire ster van 30 Ari.

De hervonden ster cirkelt eens in de 80 jaar met zijn partner, op een afstand van slechts 22 AE, maar het lijkt niet de exoplaneet's baan te beïnvloeden ondanks een dergelijke nabijheid. Dit is een verrassend resultaat dat verdere observaties vereist om te begrijpen, aldus onderzoekers.

Voor een hypothetische waarnemer die door de atmosfeer van de gigantische planeet vaart, lijkt de hemel één kleine zon en twee heldere sterren te bevatten die zichtbaar zijn bij daglicht. Met een telescoop die groot genoeg is, kan een van de heldere sterren worden omgezet in een binair paar.

De ontdekking markeert net de tweede keer dat een planeet is geïdentificeerd in een viersterrenstelsel. De eerste viersterrenplaneet, PH1b of Kepler-64b, werd in 2012 opgemerkt door burgerwetenschappers met openbaar beschikbare gegevens van de Kepler-missie van NASA.

Planeten met meerdere zonnen zijn de laatste jaren minder nieuw geworden, omdat astronomen een aantal echte werelden hebben gevonden die lijken op Tatooine, de thuisplaneet van Luke Skywalker in de Star Warsfilms.

Inderdaad, binaire sterren komen vaker voor dan hun singleton tegenhangers. En de nieuwe studie suggereert dat er meer planetaire systemen met twee paar dubbelsterren kunnen worden ontdekt op de weg.

"Ongeveer vier procent van de sterren van het zonnetype bestaat uit viervoudige systemen, wat hoger is dan de vorige schattingen omdat de observatietechnieken gestaag verbeteren", schreef medeauteur Andrei Tokovinin van het inter-Amerikaanse observatorium Cerro Tololo in Chili in dezelfde verklaring. .

Astronomen hebben meer dan 800 planeten buiten ons eigen zonnestelsel bevestigd en de ontdekkingen blijven binnenstromen. Hoeveel weet u van deze exotische werelden?

Naast het vinden van een vierde ster rond 30 Ari, vond het team ook een derde ster in een planetair systeem waarvan eerder werd gedacht dat het slechts twee zonnen had.

Van dit systeem, bekend als HD 2638, was al bekend dat het een planeet huist met de helft van de massa van Jupiter die eens in de 3,4 dagen rond zijn primaire ster snelt, terwijl een tweede ster ongeveer 44.000 AE of 0,7 lichtjaar weg ligt. De nieuw ontdekte derde ster bevindt zich slechts 28 AE van de primaire ster en het lijkt de baan van de gasplaneet te hebben beïnvloed, aldus onderzoekers.

Het onderzoek werd deze maand online gepubliceerd in het Astronomical Journal.