Mars is het dichtst bij de aarde sinds 2003 deze maand (er is ook een verduistering met een lange bloedmaan)!

Terwijl je je klaarmaakt om de Onafhankelijkheidsdag te vieren met rood, wit en blauw, bereid je dan voor op een heleboel rood aan de hemel in juli. Mars zal op zijn helderst zijn sinds 2003, en sommige skywatchers zullen ook worden behandeld voor een langdurige maansverduistering.

De Rode Planeet staat zo op het punt om het deel van zijn baan te bereiken dat oppositie wordt genoemd, waar het precies tegenover de zon in de hemel staat. Dit jaar kondigt het ook Earth's meest nabije visie op Mars in 15 jaar aan. Aarde en Mars draaien om de zon op verschillende afstanden. Omdat de aarde dichter bij de zon staat, cirkelt ze sneller dan Mars. Eens in de twee jaar (of daaromtrent) creëren de zon, de aarde en Mars een rechte lijn ten opzichte van elkaar - de oppositie. [Mars oppositie 2018: wat het is en wanneer te zien]

Oppositie dit jaar zal gebeuren op 27 juli, met de dichtstbijzijnde nadering van Mars op 3:50 uur EDT (0750 GMT) op 31 juli. Mars zal helder zijn in de hemel - zijn helderste sinds 2003, toen het zijn dichtstbijzijnde afstand bereikte De aarde in bijna 60.000 jaar. In 2003 was Mars ongeveer 34,7 miljoen mijl (56 miljoen kilometer) van de aarde, volgens de NASA. Deze keer is Mars 35,6 miljoen km (57,6 miljoen km) verwijderd en is het 10 keer helderder dan normaal.

Je kunt Mars momenteel vinden in de mid-to-late-avond zuidoostelijke hemel in het sterrenbeeld Capricornus, volgens EarthSky.org. Het zal het helderst zijn tussen 21 juli en 3 augustus. Bovendien begint de zon rond die tijd al eerder te ondergaan, waardoor het gemakkelijker is om de planeet hoger in de lucht te zien.

Hoewel Mars er veel helderder uitziet dan normaal, geloof dan niet dat de hoax zegt dat Mars zo groot zal zijn als de volle maan. Dat circuleert al sinds 2003 op het internet, en het is net zo fout nu als het toen was. In werkelijkheid zal Mars slechts 24,3 boog seconden verwijderd zijn van het aardse perspectief en zal het nog steeds verschijnen als een helder, sterachtig object. De maan verschijnt 75 keer groter, bij 1800 boogseconden, in vergelijking.

Bloedmaan

De andere rode wereld in de lucht zal de maan zijn, hoewel hij slechts een paar uur rood wordt. Op dezelfde dag dat Mars de oppositie bereikt, zal de maan de langste totale maansverduistering van de 21ste eeuw doormaken.

Op 27 juli zullen waarnemers in Afrika, het Midden-Oosten, Zuid-Azië en de Indische Oceaan een totale eclips zien die een ongelooflijke 1 uur en 43 minuten duurt. (Waarnemers in Noord-Amerika, die op dat moment nog steeds in het daglicht zijn, zullen de show op webcasts moeten bekijken.) Met inbegrip van de gedeeltelijke fasen van de eclips, zal de maan bijna 4 uur in de schaduw van de aarde zijn. [Blood Moon 2018: de langste totale maansverduistering van de eeuw komt op 27 juli]

Maanverduisteringen gebeuren wanneer de maan in de schaduw van de aarde overgaat, recht tegenover de zon. In tegenstelling tot zonsverduisteringen zijn maansverduisteringen volledig veilig om te bekijken. U hebt geen speciale apparatuur nodig - alleen uw eigen ogen. Maansverduisteringen kunnen een totale of gedeeltelijke zonsverduistering zijn. Tijdens een gedeeltelijke zonsverduistering heeft de maan een zwarte schaduw erop die een "beet" uit het gezicht lijkt te halen.

Maar als de maan volledig in het diepste deel van de schaduw van de aarde beweegt, bekend als de umbra, wordt de maan rood in plaats van helemaal zwart. Het rood komt van een deel van het zonlicht dat door de atmosfeer van de aarde gaat. Het zonlicht buigt en valt op het oppervlak van de maan. (De lucht van de aarde verspreidt ook meer licht met een kortere golflengte - denk aan kleuren zoals blauw of groen - die rood achterblijven bij het uiteinde van het spectrum met de langere golflengte.)

De tijd van de grootste zonsverduistering zal 4:21 uur zijn. EDT (2021 GMT) op 27 juli, volgens EarthSky.org. De totale zonsverduistering duurt van 15.30 uur. tot 17:13 uur EDT (1930 tot 2113 GMT). Als je deze verduistering niet kunt zien, zullen er over enkele maanden echter andere kansen zijn.

De volgende totale maansverduistering zichtbaar vanuit Noord-Amerika zal plaatsvinden op 21 januari 2019, in het voordeel van kijkers aan de westkust. De totale fase duurt ongeveer 1 uur en 2 minuten. Later dat jaar, op 16 juli, zal er een gedeeltelijke zonsverduistering plaatsvinden. 16 juli 2019, toevallig ook de 50ste verjaardag van de lancering van de eerste missie voor het landen van de maan, Apollo 11.