Elon Musk zegt dat SpaceX's eerste Falcon Heavy Launch in november van start gaat

SpaceX's nieuwe megarocket, de enorme Falcon Heavy, zal zijn lanceringsdebuut maken in november, volgens de oprichter en CEO van het bedrijf, Elon Musk.

In Twitter en Instagram verklaringen eindigde donderdag (27 juli), kondigde Musk de val doelwit voor de eerste vlucht van de Falcon Heavy's.

"Falcon Heavy maiden launch this November", schreef Musk op Twitter. Hij heeft geen specifieke streefdatum voor de lancering bekendgemaakt, hoewel verwacht wordt dat hij vanaf Pad 39A zal vliegen in het Kennedy Space Center van NASA in Cape Canaveral, Florida. SpaceX huurt het pad van de NASA en heeft het gebruikt voor Falcon 9 raketlanceringen. [SpaceX's Falcon Heavy Rocket in afbeeldingen]

Falcon Heavy maiden start in november

Een bericht gedeeld door Elon Musk (@elonmusk) op 27 juli 2017 om 18:10 PDT

SpaceX Falcon Heavy is een heavy-lift raket die 70 meter lang is en in staat is tot het liften van ladingen tot 60 ton (54 ton) in een lage baan om de aarde en tot 24 ton (22 ton) ) in een geostationaire baan. De raket zal de krachtigste in de VS gebouwde raket zijn sinds NASA's Apollo-tijdperk Saturn V moon-raket, SpaceX-vertegenwoordigers hebben gezegd.

De Falcon Heavy is gebaseerd op de Falcon 9-raket van SpaceX en gebruikt twee Falcon 9 eerste trappen vastgebonden aan een centrale kern (zelf een aangepaste Falcon 9-booster). Net als de Falcon 9, die in een baan om de aarde kan landen en de eerste fase terug op aarde kan landen voor latere reflits, is de Falcon Heavy ontworpen om herbruikbaar te zijn.

Eerder deze maand dempte Musk de verwachtingen voor de eerste lancering van de Falcon Heavy. Toen hij op 19 juli op de Research and Development-conferentie van het International Space Station in Washington D.C. sprak, zei Musk dat er een "echte goede kans" was dat de Falcon Heavy niet in een baan zou komen.

"Ik hoop dat het ver genoeg van het pad verwijderd is, dat het geen schade aan de pad veroorzaakt, ik zou zelfs dat als een overwinning beschouwen, om eerlijk te zijn," zei Musk tijdens de conferentie.

Eerder dit jaar op 30 maart zei Musk dat de eerste Falcon Heavy twee eerder gevlogen Falcon 9 eerste etappes zal gebruiken. SpaceX-test vuurde de eerste Falcon Heavy-kernfase in mei.

Musk voegde op 19 juli toe dat het ontwerpen van de raket veel moeilijker was dan hij had verwacht, maar hij is ervan overtuigd dat het uiteindelijk een "geweldig voertuig" zal blijken te zijn, ondanks eventuele vroege hindernissen bij de eerste testvlucht. En de eerste testvlucht moet iets zijn om te zien, zei hij.

"Ik moedig mensen aan om naar de Kaap af te dalen om de eerste Falcon Heavy-missie te zien," zei Musk, verwijzend naar Cape Canaveral. "Het is gegarandeerd spannend."