De eerste weergaven van satellieten op de aarde (en de maan) zijn adembenemend

Een nieuwe satelliet voor het volgen van het weer heeft de eerste beelden van de aarde vanuit zijn baan terugstraald en het uitzicht is absoluut prachtig!

De nieuwe satelliet, GOES-16 genaamd, is de eerste van de vier geavanceerde weersatellieten - gezamenlijk GOES-R genoemd - die de ruimte in worden gelanceerd, en de 16e GOES-missie (Geostationary Operational Environmental Satellite) in totaal.

De National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) gebruikt deze satellieten al tientallen jaren om weerpatronen te bestuderen. Maar de nieuwe en verbeterde GOES-R-groep van satellieten biedt de beste weergave met een hoge resolutie van de aarde tot nu toe, waardoor nauwkeuriger weersvoorspellingen en stormvoorspelmogelijkheden mogelijk zijn, volgens NOAA. [Earth from Space: The Amazing Photos by the GOES-16 Satellite]

"Dit is zo'n spannende dag voor NOAA! Een van onze GOES-16 wetenschappers vergeleek dit met het zien van de eerste foto's van een pasgeboren baby - het is zo opwindend voor ons," zei Stephen Volz, directeur van de Satellite and Information Service van NOAA, in een verklaring. De nieuwe fotocollectie bevat een bijgewerkte versie van het iconische beeld "Blue Marble" van de aarde gezien vanuit de ruimte.

"Deze beelden komen van de meest geavanceerde technologie die ooit in de ruimte is gevlogen om zwaar weer op aarde te voorspellen," zei Volz. "De fantastisch rijke beelden geven ons onze eerste glimp van de impact die GOES-16 zal hebben op het ontwikkelen van levensreddende voorspellingen."

Na de lancering op 19 november bovenop een Atlas Launch Alliantie Atlas-raket, bracht GOES-16 ongeveer twee weken door met het bereiken van zijn laatste geostationaire baan ongeveer 35.800 kilometer boven Noord-Amerika, in de buurt van de evenaar. Dit type baan houdt in dat de satelliet altijd over hetzelfde deel van de aarde zweeft, zodat het continu het weer in de gaten kan houden.

De nieuwe foto's van de satelliet, die werden genomen door zijn Advanced Baseline Imager-instrument, laten delen van het westelijk halfrond zien met vier keer de beeldresolutie, zoals die genomen door oudere GOES-ruimtevaartuigen, zeiden NOAA-functionarissen in de verklaring. Hierdoor kunnen weersvoorspellers preciezere voorspellingen doen, niet alleen voor routinematige weersvoorspellingen, maar ook voor extreme weersomstandigheden, zoals orkanen en tornado's.

GOES-16 biedt meer dan alleen een weergave met hoge resolutie van de wolken en hun bewegingen; de satelliet kan de bliksem ook van dichtbij volgen tot een resolutie van ongeveer 10 km.

Hoewel GOES-16 zich in een geostationaire baan bevindt, kan de afstand tot de aarde een glimp van de maan van de aarde opvangen. Net als oudere GOES-ruimtetuigen vertrouwt GOES-16 op de maan om zijn instrumenten voor het bekijken van de aarde te kalibreren, volgens NOAA.