Verenigde Arabische Emiraten wil een stad op Mars bouwen

De Verenigde Arabische Emiraten heeft Mars in het vizier, niet alleen vooruitlopend op een Mars-baan, maar ook de eerste menselijke nederzetting op de Rode Planeet tegen 2117.

Vice-president van de VAE Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum, premier en heerser van Dubai, onthulde het "Mars 2117-project" op 14 februari tijdens de 5de Wereldregeringstop in Dubai. Het kondigde het project aan met kroonprins Sheikh Mohamed bin Zayed Al Nahyan, plaatsvervangend opperbevelhebber van de strijdkrachten van de VAE.

"De landing van mensen op andere planeten is al lang een droom voor de mens, het is onze bedoeling dat de VAE een voortrekkersrol speelt bij internationale inspanningen om deze droom waar te maken," zei Al Maktoum in een verklaring.

Eerste fase

Volgens de Media Office-website van de regering van Dubai zal de eerste fase van het project zich richten op het ontwikkelen van de vaardigheden en technologieën om wetenschappelijke doorbraken te bereiken die nodig zijn om mensen de komende decennia naar Mars te sturen.

Het Mars 2117-project wil ook een Emiratis-wetenschapperssteam voorbereiden en een internationaal wetenschappelijk consortium ontwikkelen om het onderzoek te versnellen, legt de website uit. "Het project zal starten met een wetenschappelijk team van Emiratis en zal worden uitgebreid met internationale wetenschappers en onderzoekers, naast het stroomlijnen van de menselijke inspanningen in termen van onderzoek en vestiging van de Rode Planeet."

Het initiatief richt zich ook op het ontwikkelen van snellere transportmiddelen van en naar de Rode Planeet, samen met het integreren van de wetenschappelijke visualisatie van de nederzetting zelf, en hoe het leven daar wordt gehandhaafd op het gebied van voedsel, transport en energievoorziening.

Eerder, zo voegt de website eraan toe, heeft een Emirati-team van ingenieurs, samen met een groep wetenschappers en onderzoekers, de eerste menselijke stad op Mars geschetst, een die door robots zou worden gebouwd. Het plan dat tijdens de onlangs gehouden top werd getoond, benadrukte de verwachte levensstijl op Mars op het gebied van transport, energieproductie en voedselvoorziening, evenals materialen die worden gebruikt voor de bouw van de stad.

Hoop orbiter

Ondertussen zijn de ingenieurs van de VAE aan het werk om de "Hope" Mars-baan te bouwen. Het is het eerste ruimteschip van de VAE naar de Rode Planeet en zal in 2020 worden gelanceerd met de Japanse H-2A booster.

Het is de bedoeling dat Hope in 2021 op Mars arriveert om samen te vallen met de 50e verjaardag van de oprichting van de VAE. De wetenschappelijke taak van de orbiter is om verbindingen te zoeken tussen het huidige weer op Mars en het oude klimaat van de planeet.

De baanbrekende wetenschappelijke operaties van het vaartuig beginnen midden 2021. De missie zal naar verwachting twee jaar duren, met een potentiële verlengde missie van nog eens twee jaar.

De Hope-missie naar Mars loopt op schema en op tijd, zei Mohammed Al Ahbabi, directeur-generaal van VAE Space Agency, tijdens het recente tweedaagse Global Space Congress in Abu Dhabi, de hoofdstad van de VAE.

Leonard David is de auteur van 'Mars: onze toekomst op de rode planeet', uitgegeven door National Geographic. Het boek is een aanvulling op de National Geographic Channel-serie "Mars." Als oud schrijver voor ProfoundSpace.org, rapporteert David al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Volg ons op @Spacedotcom, Facebook of Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op ProfoundSpace.org.