Sunny Seas schitteren op Saturnus Moon Titan (foto)

Een nieuwe foto van een NASA-ruimtevaartuig dat Saturnus en zijn vele manen bestudeert, toont de zon die weerkaatst op de zeeën van de maan-Titan, de geringde wereldwonder.

Voor de eerste keer ving het Cassini-ruimtevaartuig van NASA zonlicht op dat glinsterde uit beide noordelijke poolzeeën van Titan. De gloed is meestal moeilijk te zien omdat een waas van vloeibare methaanwolken de atmosfeer van Titan vult. Hoewel een vergelijkbare schittering individueel op de zeeën is vastgelegd, is dit de eerste keer dat het in een enkele afbeelding is gespot.

Het zonlicht, ook wel spiegelreflectie genoemd, schittert in het gebied linksboven in het beeld, in de zuidelijke regio van Titan's grootste zee, Kraken Mare. De zon schijnt ook op een andere zee, Ligeia Mare, die gedeeltelijk is bedekt in de noordelijke regio door een heldere, pijlvormige wolkengroep.

Het gebied in de linkerbovenhoek van de functie onthult een "badring" rond Kraken Mare. Deze heldere marge van verdampte afzettingen vormde zich toen het vloeibare methaan en ethaan van de oceaan verdampten en onthult dat de zee vandaag groter was dan de grootte.

De helderheid van de glinstering van de zon overweldigde het Visual en Infrared Mapping Spectrometer (VIMS) -instrument van Cassini, waarmee de zeldzame combinatie van zon en zee werd vastgelegd. Het beeld wordt weergegeven in golflengten die overeenkomen met diegene die de wolken van Titan doorboren. Voor het menselijk oog zou alleen waas zichtbaar zijn.

De grootste maan in een baan om Saturnus, Titan is het enige lichaam in het zonnestelsel anders dan de aarde waarvan bekend is dat het vloeistof op het aardoppervlak huisvest. In plaats van water bestaan ​​de meren en zeeën van de satelliet uit koolwaterstoffen, organische stoffen die ook naar beneden regenen vanuit de wolken die de maan bedekken.

Het Cassini-ruimtevaartuig bestudeert het Saturn-systeem al ongeveer 10 jaar. Het lanceerde de ruimte in 1997, en zal naar verwachting tot ten minste 2017 doorgaan met verzamelen, waarna het een opzettelijke doodduik maakt in de atmosfeer van de planeet en zijn missie beëindigt.