One Red Cent: Curiosity Rover Totes Penny on Mars

Muntenverzamelaars hebben misschien een nieuw onbereikbaar object om over te dromen - een geluksstuiver op een robot met zes wielen op Mars.

NASA's Mars rover Curiosity heeft een Lincoln "" VDB "uit 1909 voor gebruik als kalibratiedoel voor het Mars Hand Lens Imager (MAHLI) instrument van de robot. Een close-up afbeelding van de penny heeft aangetoond dat het gezicht van Lincoln een beetje werd afgestraald door deeltjes in de nacht van 5 augustus, toen de rover van 1 ton landde.

De stuiver stond recht in de richting van de stofwolk die werd opgewekt door de motoren van de sky crane descent stage van Curiosity, die de rover op kabels naar het oppervlak van Mars liet zakken.

"Een cent voor uw gedachten", vroeg ik MAHLI hoofdonderzoeker Ken Edgett, senior onderzoeker bij Malin Space Science Systems in San Diego. Hij zei dat Curiosity zou gaan lanceren in 2009, de honderdste verjaardag van de Lincoln Cent en het 200-jarig jubileum van de geboorte van Lincoln. [De missie van nieuwsgierigheid Rover: volledige dekking]

"Toen de lancering werd uitgesteld, besloot ik om bij de historische 1909-cent te blijven in plaats van een 1911-cent te proberen te vinden," vertelde Edgett aan ProfoundSpace.org. "Eerlijk gezegd denk ik dat 1911 moeilijker uit te leggen was."

Edgett zei dat het misschien leuk was om een ​​cent van 2011 of 2012 te vliegen, "maar ze bestonden niet toen het kalibratiedoel werd geassembleerd en afgeleverd."

Nodig aan geologen

De Lincoln Cent is ontworpen door Victor D. Brenner ter ere van de 100ste verjaardag van de geboorte van Abraham Lincoln in 1809. De initialen van de ontwerper (V.D.B.) verschijnen aan de onderkant van de medaille op de achterkant van een beperkt aantal munten uit 1909.

Brenner baseerde het bas-reliëfportret van Lincoln op een foto genomen op 9 februari 1864, door Anthony Berger in de Washington, D.C. studio van de beroemde fotograaf Mathew Brady.

Volgens een persverklaring van NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië, dat de missie van Curiosity beheert, is de penny ook een knipoog naar de traditie van geologen om een ​​munt of ander object van bekende grootte als referentie te plaatsen in close-upfoto's van rotsen. De penning geeft het publiek ook een vertrouwd voorwerp om gemakkelijk de grootte waar te nemen wanneer het door MAHLI op Mars zal worden bekeken.

Curiosity's nieuwe beeld van de Lincoln Cent werd verworven met MAHLI op een afstand van 2 inch (5 centimeter). MAHLI kan foto's van een nog hogere resolutie verkrijgen en kan zo dichtbij als 2,5 cm worden geplaatst.

De eerste uitchecktest van de robotarm van Curiosity vereiste echter niet dat MAHLI op de dichtstbijzijnde focusafstand werd geplaatst, aldus onderzoekers.

Lucht is de limiet

"Nu is dit interessant!" Dan Harris van CoinStudy.com vertelde ProfoundSpace.org. Ruimtevlogen objecten met toeschrijving en certificering door astronauten en / of NASA-functionarissen zijn erg waardevol, voegde hij eraan toe.

Wat als een gedurfde, voor de ruimte geschikte numismaticus zijn of haar weg naar Mars maakte, de nieuwsgierigheid opspoorde, de cent uitstapte en met de munt terugkeerde naar de aarde? Hoeveel zou het waard zijn?

"Een 1909 Lincoln penny is bekend en waardevol voor verzamelaars van munten.Er zijn ook veel verzamelaars van ruimtememorabilia," zei Harris. "Combineer de twee strijden om een ​​stuiver uit 1909 die terugkeert van Mars, een 'one of a kind', en het zou ... mijn mening zijn ... de hemel is de limiet!"

De penny is nu echter een historisch artefact en het is ook overheidsbezit. Dus je zou waarschijnlijk moeite hebben om te verzilveren.

Joe the Martian

De cent van Lincoln is niet het enige kalibratiedoel van MAHLI. Het instrument gebruikt ook een "Joe the Martian" -karakter, kleurreferenties, een metrische staafgrafiek en een trap-stappatroon voor dieptekalibratie.

Joe the Martian verscheen regelmatig in een kinderwetenschappelijk tijdschrift genaamd "Red Planet Connection" in de jaren negentig, toen Edgett het Mars-outreachprogramma leidde aan de Arizona State University.

Maar Edgett creëerde Joe the Martian eerder, als onderdeel van zijn schoolwerk toen hij 9 jaar oud was en op een moment waarop NASA's Viking-missies, die in 1975 werden gelanceerd, hem inspireerden om onderzoeker van Mars te worden.

De $ 2,5 miljard (en 1 cent) Curiosity Rover is ongeveer zes weken bezig met een geplande tweejarige missie op de Rode Planeet. Het belangrijkste doel is om te bepalen of Mars ooit het microbiële leven ooit zou hebben ondersteund.

Leonard David rapporteert al meer dan vijf decennia over de ruimtevaartindustrie. Hij is een winnaar van de National Space Club Press Award van vorig jaar en een voormalig hoofdredacteur van de Ad Astra- en Space World-tijdschriften van de National Space Society. Hij schrijft sinds 1999 voor ProfoundSpace.org.

NASA's Curiosity rover - het middelpunt van de Mars Science Laboratory (MSL) missie van NASA van $ 2,5 miljard - landde op 5 augustus. 5. Hoeveel weet u over Curiosity en zijn missie?