Later, Vader! Bekijk Blue Origin Fly 'Mannequin Skywalker' naar Space and Back

Miljardair Jeff Bezos, zo lijkt het, is een Vader-fan.

Toen Bezos 'privévluchtvlootbedrijf, Blue Origin, deze week de eerste testvlucht van haar New Shepard Crew Capsule 2.0 lanceerde, had het een zeer speciale passagier aan boord: een dummy genaamd "Mannequin Skywalker" - die een opvallende gelijkenis vertoont met Anakin Skywalker, aka Darth Vader zelf. [De beste Star Wars-schurken ooit]

Op foto's is de dummy zichtbaar in de New Shepard-capsule (door de grootste vensters ooit op een ruimtevaartuig) op foto's van de testvlucht van Blue Origin op 12 december in West Texas. Een YouTube-video vrijgegeven door Blue Origin Thursday (14 december) toont ook een weergave van Mannequin Skywalker vanuit de capsule.

"Volledige video van de rit van Mannequin Skywalker naar de ruimte, anders dan hij, kun je tijdens het zero gee-deel van de vlucht uit je stoel komen", schreef Bezos op Twitter over de video. "En negeer het pingsignaal - het is net van een van de experimenten op deze vlucht."

De dummy was slechts één van de 12 payloads om op New Shepard te rijden tijdens de lancering van Blue Origin. Een medisch hulpmiddel dat is ontworpen om astronauten in de ruimte te helpen herstellen van een samengevouwen long, maakte ook de reis als onderdeel van een door NASA gefinancierd experiment. Artwork en een Arduino Nano printplaat sensor pakket door studenten geprogrammeerd DCS Montessori Middle School in Castle Pines, Colorado, was ook een van de nuttige ladingen, net als twee experimenten van Embry-Riddle Aeronautical University om verschillende effecten van gewichtloosheid te bestuderen op muizen T-cellen en genen.

"#NewShepard had vandaag een succesvolle eerste vlucht van Crew Capsule 2.0, compleet met ramen en onze geïnstrumenteerde testpop," schreef Bezos op Twitter na de vlucht. "Hij had een geweldige rit."

Blue Origin's nieuwe Shepard bemanning capsule is een suborbital ruimtevaartuig ontworpen om zes passagiers te lanceren op korte reizen in de ruimte zonder de baan van de aarde in te gaan. Het bedrijf heeft niet onthuld hoeveel zo'n ruimtevlucht zou kosten. De capsule is voorzien van de grootste ramen ooit gemaakt voor de ruimte, lanceert bovenop een voortstuwing podium en parachutes terug naar de aarde, terwijl de booster maakt zijn eigen verticale landing. Zowel booster en capsule zijn herbruikbaar.

Ondertussen zal de sciencefiction-franchise die de naamgenoot van Mannequin Skywalker heeft voortgebracht, deze week een grote sprong voorwaarts maken.

"Star Wars: The Last Jedi" wordt vrijdag in de nationale theaters geopend (15 december).