One-Way Mars Trip: aspirant-marskolonisten landen in Washington

WASHINGTON - Een groep vrijwilligers die hoopten om de eerste menselijke marsmannetjes te zijn die op één plek voor het eerst zaterdag (3 aug.) Samenkwamen om hun hoop te bespreken om zich aan te sluiten bij de Mars One-missie, een project om kolonisten op een enkele reis naar de rode planeet.

Mars One CEO en mede-oprichter Bas Lansdorp sprak een menigte van ongeveer 50 Mars One-aanvragers, bijna allemaal mannen, toe in een auditorium hier aan de George Washington University. De sfeer tijdens het evenement, dat live op de webcast werd uitgezonden, leek op het LAN-feest van een gamer - opgewonden discussies vermengden zich met nerdy banter. Maar het doel was serieus.

"Hoevelen van u willen een enkele reis naar Mars maken?" Vroeg Lansdorp. Bijna hief iedereen de hand. [Mars One's Red Planet Colony Project (Galerij)]

De Mars One kolonie-missie, aangekondigd in mei 2012, heeft tot doel mensen naar Mars te sturen in 2023. Maar in tegenstelling tot andere voorgestelde bemande Mars-missies, zullen ze niet terugkomen.

De kolonisten worden in groepen van vier gestuurd en de eerste groep heeft twee mannen en twee vrouwen, afkomstig uit vier verschillende continenten. Het bedrijf accepteert aanvragen van iemand van 18 jaar tot en met 31 augustus. De respons is overweldigend: sinds mei zijn ongeveer 78.000 kolonisten van Mars ontvangen.

Een kolonie op Mars

Robert Zubrin, president en oprichter van de Mars Society en pleitbezorger voor bemande verkenning van de rode planeet, startte de vergadering. Enigszins passend nam hij op afstand deel aan de vergadering via een videochat.

"Ik denk dat dit het belangrijkste is wat er gaande is in de wereld van vandaag," zei Zubrin. Hij vergeleek de kolonisatie van Mars met de uitbreiding van de mensheid van een paar stammen in een Keniaanse spleetvallei naar een wereldwijde soort. "Op dit moment hebben we het vooruitzicht om dit naar de volgende stap te brengen, van het uitbreken van de planeet Aarde en van een wereldwijde soort naar een multi-planeet, ruimtegebaseerde soort," zei hij.

Zubrin legde verder uit waarom Mars meer geschikt was voor een kolonie dan de maan, en ging in op de zware liftertechnologie die nodig is om een ​​dergelijke missie te leveren, waarvan hij denkt dat deze technisch haalbaar is. Hij klaagde ook over de 'vermijding' van NASA om een ​​bemande Mars-missie na te streven.

Nadien was er een vertoning van de film "One Way Astronaut," een documentaire over enkele van de Mars One-aanvragers. Een YouTube-trailer is online beschikbaar en de volledige film is beschikbaar via pay-per-view via: //www.onewayastronaut.com/

De aarde achterlaten

Vier Mars Eén aanvragers (drie mannen en een vrouw) stonden klaar om vragen te beantwoorden over hun beslissing om zich kandidaat te stellen: een getrouwde arts, een gehuwde student natuurkunde, een hotelmanager en een afgestudeerde student toegepaste intelligentie.

Dus waarom zou je alles achterlaten om naar Mars te gaan? "Het is letterlijk iets dat ik voor altijd heb gewild," zei Aaron Hamm, de hotelmanager.

"Je bent een beetje geboren wetende dat je wilt reizen", voegde Joseph Sweeney, de afgestudeerde student die de Aspiring Martian Group op Facebook heeft opgericht. Zelfs als het risico van mislukken 99 procent was, zei Sweeney dat hij zou gaan.

"Ik wilde zo lang als ik me kan herinneren naar de ruimte gaan", vertelde Sara Director, een van de weinige vrouwelijke kandidaten, aan ProfoundSpace.org.

Slechts 20 procent van de aanvragers was vrouw, zei Lansdorp.

De ontmoeting werd afgesloten met een lezing door Lansdorp zelf over de geschiedenis van Mars One en zijn hoop op de missie. De technologie bestaat om mensen op een enkele reis naar Mars te sturen, dus de grootste uitdaging zal financiering zijn, vertelde Lansdorp aan ProfoundSpace.org.

Het bedrijf schat dat het krijgen van de eerste bemanning naar Mars ongeveer $ 6 miljard kost, vooral te worden gefinancierd via een reality-tv-programma over de eerste kolonisten van de rode planeet.

Sceptici van de missie zijn in overvloed, maar ze waren vandaag niet aanwezig. Technische en financiële hindernissen terzijde, veel mensen weigeren het idee van een enkele reis.

"Permanente vestiging is zo anders dan wat mensen gewend zijn," zei Lansdorp, maar "we gaan niet naar Mars om te sterven - we gaan naar Mars om te leven."