Jupiter's 'Twin' gevonden: is dit zonnestelsel 2.0?

Een planeet die vergelijkbaar is met Jupiter en een zonachtige ster op ongeveer dezelfde afstand als de echte Jupiter cirkelt, is mogelijk door wetenschappers geïdentificeerd - en het buitenaardse zonnestelsel kan meer planeten hebben zoals het onze.

De Jupiter doppelgänger, genaamd HIP 11915, werd geïdentificeerd door een team van wetenschappers die op zoek waren naar zonnestelsels die op de onze lijken, volgens een verklaring van het European Space Agency.

Wat meer is, suggereert de samenstelling van de ouderster dat er dichterbij rotsachtige planeten zouden kunnen zijn, aldus de onderzoekers. Je kunt een video bekijken over het nieuwe onderzoek hier op ProfoundSpace.org.

"Na twee decennia van jagen op exoplaneten, zijn we nu eindelijk begonnen met het zien van lange-termijn gasreuzenplaneten vergelijkbaar met die in ons eigen zonnestelsel," zei hoofdauteur Megan Bedell, een afgestudeerde student in astrofysica aan de Universiteit van Chicago, in een uitspraak.

"Deze ontdekking is in elk opzicht een opwindend teken dat andere zonnestelsels [zoals de onze] er misschien op wachten om ontdekt te worden."

Extrasolar gasreuzen zijn een veel voorkomende vondst, maar wat HIP 11915 interessant maakt, is hoe ver weg het is van zijn moederster. De huidige methoden voor het jagen op een planeet - zoals het detecteren van het effect op een ster - bevorderen het vinden van grote planeten in de buurt van kleine dwergsterren. Volgens de release van ESO is dit nieuw ontdekte systeem de 'meest accurate analoog die toch is gevonden voor de zon en Jupiter'.

Deze vondst zou een hulpmiddel kunnen zijn om te voorspellen waar het leven ontstaat in extrasolaire systemen, voegde het team eraan toe. In ons eigen zonnestelsel gaat de theorie, de enorme omvang van Jupiter fungeerde als een invloed op hoe de kleinere planeten eromheen werden gerangschikt.

Aangezien minstens één van die planeten (Aarde) het leven herbergt, kan Jupiter als een levensvatbare aanwinst voor ons zonnestelsel worden beschouwd. Het wordt echter ook verondersteld dat Jupiter vele kometen en asteroïden vroeg in de formatie van het zonnestelsel naar de zon heeft gestuurd, wat de kansen op kosmische smashups een paar miljard jaar geleden had kunnen verhogen.

De ontdekking van HIP 11915 is gedaan met HARPS, een jachtinstrument op de 3,6 meter lange telescoop van het European Southern Observatory in La Silla Observatory in Chili. Wetenschappers zeiden dat follow-up observaties nodig zullen zijn om de vondst te bevestigen.

Het onderzoek zal worden gepubliceerd in het tijdschrift Astronomy and Astrophysics.