Witte dwerg-hints aan het einde van ons zonnestelsel

Een puinschijf die onlangs rond een verre dode ster werd bespied, is waarschijnlijk de overblijfselen van een asteroïde die verdampte toen de ster stierf, zeggen wetenschappers.

De ontdekking, gedetailleerd in het 22 december nummer van het tijdschrift Wetenschap, zou een teken kunnen zijn van wat er in een paar miljard jaar in ons eigen zonnestelsel zal gebeuren. Omdat de verpletterde asteroïde waarschijnlijk door een of meerdere planeten zwaartekracht was aangetast, levert de bevinding ook bewijs dat planetaire systemen zich rondom massieve sterren kunnen vormen.

Terwijl de lichtspectra van enkele honderden witte dwergen werden geanalyseerd, ontdekte astronoom Boris Ginsicke van de Universiteit van Warwick tekenen van een koele stofwolk rond de witte dwerg G29-38. Witte dwergen zijn de dode stellaire overblijfselen van relatief kleine sterren zoals onze zon die geen brandstof meer hebben en hun buitenste lagen afvoeren in de ruimte.

G29-38 "had zeer, zeer ongebruikelijke calciumemissielijnen in het rode uiteinde van het spectrum, die witte dwergen niet zouden mogen hebben, of die de meeste sterren toch niet zouden mogen hebben," vertelde G? Nsicke.

De chemische signatuur van het licht van de witte dwerg suggereerde dat het werd omgord door een soort roterende gasschijf, zei hij.

"Het is de eerste keer dat we echt kunnen bewijzen dat er een schijf met puinmateriaal rond de witte dwerg loopt", zei G? Nsicke.

Hij en zijn collega's geloven dat de schijf is gemaakt door een net verstoorde asteroïde, uit zijn baan getrokken door een groot voorwerp. Ze denken dat het meest waarschijnlijke scenario is dat een of meer planeten de baan van de asteroïde hebben verstoord, waardoor het dichter naar de ster is gedraaid. De zwaartekracht van de ster scheurde het uiteindelijk uit elkaar en de hitte van de ster verdampte het puin om een ​​ring van roterend gas te vormen. Zo'n schijf zou van korte duur zijn omdat het materiaal op de witte dwerg valt, volgens G? Nsicke, dus het moet relatief recent gevormd zijn.

Dit betekent dat het waarschijnlijk is dat een of meer van de planeten die oorspronkelijk de ster omringden de zwellende rode reuzenfase overleefden om de asteroïde te verstoren, zei G? Nsicke.

Deze ster en het mogelijke planetaire systeem bieden een model van hoe ons zonnestelsel er over een paar miljard jaar uit zal zien.

"Het lijkt op hoe ons zonnestelsel er uit zal zien als de zon zijn leven beëindigt," zei G? Nsicke.

Wanneer de zon een rode reus wordt, zal deze uitgroeien tot ergens tussen de huidige banen van de aarde en Mars.

"Dus wat er zal gebeuren is dat de zon een rode reus wordt, waarschijnlijk Mercurius en Venus en de aarde vernietigt, maar Mars, de asteroïdengordel, Jupiter, Saturnus en alle andere planeten zullen overleven, en ze zullen misschien een klein beetje bewegen iets verder uit, "zei G? nsicke.

Uiteindelijk zou de zon een witte dwerg met asteroïden worden en de resterende planeten eromheen. Het is mogelijk dat Jupiter de baan van de asteroïde zou kunnen verstoren, waardoor deze naar de zon zou vallen en dezelfde schijf zou vormen die G? Nsicke ontdekte, zei hij.

G29-38 is nu ongeveer 75 procent van de massa van onze zon, maar oorspronkelijk waren het vier of vijf zonnemassa's. Astronomen zijn onzeker geweest of planeten zich rondom massieve sterren zouden kunnen vormen, omdat ze niet zo lang leven.

De ontdekking van deze schijf rond de witte dwerg is goed bewijs van het bestaan ​​van planeten, volgens G? Nsicke. "Hoewel we niet direct een planeet hebben gevonden, hebben we vrij sterk indirect bewijs dat er een planeet moet zijn," zei hij.

  • Naked White Dwarf toont de Dead Stellar Engine
  • Bevriezen, braden of drogen: hoe lang is de aarde gebleven?
  • Stoffige ringen kunnen Planetaire systemen markeren
  • Afbeelding: Begin van het einde