Apollo Moon Rock herontdekt in Cambodja. Debuut te zien

Een kleine maan rots begaafd naar Cambodja door de Verenigde Staten te midden van de oorlog in Vietnam is weer opgedoken na te zijn alles behalve verloren aan tijd en strijd.

Ambtenaren die het Nationale Museum van Cambodja in Phnom Penh en de Amerikaanse ambassade in Cambodja vertegenwoordigden, onthulden de vertoning van het maanblad van de "goodwill" op maandag 18 juni, na een uitgebreide inspanning om de oorsprong ervan te bepalen.

"Afgelopen herfst benaderde het National Museum de Amerikaanse ambassade om de achtergrond van dit unieke artefact te onderzoeken," zei Michael Newbill, plaatsvervangend hoofd van de missie bij de Amerikaanse ambassade. "De geschiedenis en achtergrond bleven een mysterie tot na zes maanden onderzoek met NASA, het Amerikaanse nationale archief, de Amerikaanse bibliotheek van het Congres, de Cambodjaanse nationale bibliotheek en archieven en het centrum voor bibliotheek in de Khmer-studies." [Moeten we sommige Sealed Apollo Moon-voorbeelden openen?]

"We kunnen vandaag, voor de eerste keer, de geschiedenis onthullen van dit unieke geschenk van de Verenigde Staten naar Cambodja," zei Newbill bij de opening van de tentoonstelling.

Van Taurus Littrow naar Phnom Penh

Voordat ze de laatste twee mensen werden die in december 1972 de maan verlieten, pauzeerden Apollo 17-astronauten Gene Cernan en Harrison Schmitt hun verkenning van de Taurus-Littrow-maanvallei om één bepaalde maansteen als symbool van "vrede en harmonie" tussen landen te wijden "wereldwijd."

Radio-terug naar de aarde, ze kondigden aan dat een deel van de rots met veel naties zou worden gedeeld en hun wensen voor goede wil aanboden onder "de hele mensheid in de toekomst".

Drie maanden later, toen-US. President Richard Nixon regisseerde dat fragmenten van die goede wil maansteen worden uitgedeeld aan 135 landen en de 50 Amerikaanse staten.

Op 19 juli 1973, een maand voordat de VS het bombardement op Cambodja stopzetten in het kader van "Operation Freedom Deal", een uitbreiding van de oorlog in Vietnam en de Cambodjaanse burgeroorlog, presenteerde de Amerikaanse ambassadeur Emory Swank het stuk van de maan van Cambodja aan de minister van onderwijs van het land, Keo Sangkim, tijdens een officiële ceremonie.

De rots van 1,142 gram, ingebed in een heldere lucitesfeer, was begaafd op een houten plaquette met de vlag van de natie die op Apollo 17 naar de maan was gevlogen.

"Het programma en geschenk dat je excellentie zojuist aan de Khmer-bevolking heeft gegeven, is een symbool van de oprechte wens van de Verenigde Staten van Amerika om vreedzame samenwerking tussen de naties op aarde te bevorderen om de eeuwige vrede op onze planeet in het algemeen te bereiken, en een stabiele vrede in Zuidoost-Azië, in het bijzonder een vrede waartoe de Khmer-bevolking streeft ", schreef Lon Nol, de toen zelfbenoemde president van de op de coup gestichte Khmer Republic, in een brief aan Nixon in juli 1973 (vertaald uit het Frans ).

"Je kunt er ook zeker van zijn dat we het geschenk van de grote mensen van de Verenigde Staten van Amerika zullen behouden als het kostbaarste geschenk dat we ooit hebben gekregen", schreef Nol.

Maar met de omverwerping van de Khmer-republiek twee jaar later en de opkomst van andere conflicten in de vier decennia daarna, werd die 'meest kostbare' maanziberg gescheiden van zijn plaquette, weer teruggezet naar een onopvallende plek en op een gegeven moment weggestopt in opslag in het Nationaal Museum in Phnom Penh. [Moon Memories: duizenden Apollo-foto's online vrijgegeven]

De maan herontdekken (rock)

Cambodia's Apollo 17 maansteen is misschien verloren gebleven, ware het niet voor een Franse onderzoeker die in het Nationaal Museum werkt.

"Hij realiseerde zich dat er in het museum geen achtergrondinformatie was over de geschiedenis van het maanmonster - zelfs geen informatie die bevestigde dat het inderdaad een maansteen was", zei Monica Davis, de Cultural Affairs Officer van de Amerikaanse ambassade in Cambodja.

De onderzoeker waarschuwde de Franse culturele attaché in Cambodja en werd doorverwezen naar Davis, die op verzoek van het museum op zoek ging naar de herkomst van het monster.

"Het was niet meteen duidelijk dat dit een maansteen was, hoewel het uiterlijk behoorlijk leek op foto's uit Apollo 17 maanmonsters," vertelde Davis in een interview aan ProfoundSpace.org. "Meestal kwamen er maanstenen uit de Apollo 17-missie met een plaquette met een vlag en een citaat van de president. Deze had een ander houten podium en daarom wisten we niet zeker of dit een originele maansteen was of niet."

Om de authenticiteit ervan te bevestigen, nam Davis contact op met de Apollo-maankalibrator in NASA's Johnson Space Center in Houston, Texas. Verwijzend naar foto's van de lucite-ingekapselde rots, zei de curator dat hij "99 procent zeker" was dat het het goodwill-monster van Apollo 17 was. (Hij zou tests moeten uitvoeren om 100% zeker te zijn.)

"Hij verklaarde dat de grootte en de vorm van het plastic correct zijn, en dat de kleur en de morfologie van het monster en de korrels in het monster overeenkomen met andere voorbeelden," legt Davis uit.

Tegelijkertijd voerde de Amerikaanse ambassade uitgebreid onderzoek uit in de National Archives and Library of Cambodia, de Amerikaanse Library of Congress en het nationale archief van de VS, het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, de Nixon Library en het Centre for Khmer Studies. Na zes maanden zoeken, waren ze eindelijk in staat om oude US State Department-kabels over het geschenk te vinden, evenals een artikel uit een augustus 1973-editie van het tijdschrift 'Khmer Republic' over de presentatie van de maansteen aan de Cambodjaanse regering en de omstandigheden van die ceremonie.

Honderdjarig feest

De tentoonstelling van de herontdekte maanrots maakt deel uit van het komende 100-jarig jubileum van het Nationaal Museum van Cambodja dat in 2020 wordt gevierd. Het is ook een symbool van de al lang bestaande goede wil van de Verenigde Staten aan Cambodja en zijn mensen.

"We hopen dat deze tentoonstelling jonge Cambodjanen inspireert om groot te dromen," zei Newbill. "Laat de grenzen van wat jij denkt dat mogelijk is, je niet in de weg staan."

Bij het onderzoek naar de komst van de maansteen, kwam Davis aanbevelingen tegen van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken over wat te zeggen bij de oorspronkelijke presentatie.

"Deze kleine maanziberg is een symbool dat de kennis voorstelt van mannen van wetenschap en technologie door de eeuwen heen, en hun zoektocht naar kennis," las een kabel uit 1973 van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken. "Misschien kan de geest van Apollo, die de barrières van diepe ruimte voor de mens overwon, uiteindelijk helpen de barrières tussen naties te elimineren."

Hoewel het 45 jaar geleden is, blijft de boodschap van de moonrock hetzelfde.

"De ambassade heeft voorrang gegeven aan STEM (Science, Technology, Engineering en Math) en programma's om de ontwikkeling van Cambodja te bevorderen .We hopen dat bezoekers geïnspireerd worden om een ​​STEM-carrière na te streven door een succesvol STEM-project te observeren, zoals de missie naar de maan, "zei Davis.

"Bezoekers van het museum van het Nationaal Museum zullen ook een beter begrip krijgen van de verbazingwekkende uitdagingen die de astronauten op de maan-missie moesten overwinnen en hoe ze de grenzen van wat de mensheid ooit dacht dat mogelijk was te doorbreken," zei ze.

Bekijk meer foto's van het Moonbridge-museum van het National Museum of Cambodia in collectSPACE.